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Laos: Phu Si y That Chomsi, en Luang Prabang.Pak Ou o las Cuevas de los Mil Budas, en Laos.El Museo del Palacio Real de Luang Prabang.Cómo cruzar...

Phu Si y That Chomsi, en Luang Prabang

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Phu Si y That Chomsi, en Luang Prabang

Con sus apenas 100 metros de altura, That Phu Si es la colina más alta de Luang Prabang. Se encuentra justo frente al Palacio Real, y subir sus más de 300 escalones merece la pena por las vistas que ofrece desde lo alto.

De todas formas, conviene no apresurarse en llegar arriba y disfrutar del camino, repleto de pequeños templos rodeados de una frondosa vegetación. También habremos de esquivar a las vendedoras de ofrendas y pájaros enjaulados, que algunos turistas compran para dejarlos en libertad al llegar a la cima.

En lo alto de Phu Si se encuentra That Chomsi, una estupa cuyo color dorado la hace visible desde casi cualquier punto de la ciudad. Su interior contiene una gran estatua de Buda y otras figuritas de menor tamaño, siempre rodeadas de incienso y enormes velas.

La entrada a That Phu Si cuesta 20.000 kips, y si bien muchos turistas eligen subir para la puesta de sol, yo os recomiendo hacerlo un poquitín antes, cuando el atardecer apenas esté comenzando a teñirlo todo de tonos anaranjados. De esta forma evitaréis aglomeraciones, y las fotos serán igualmente bonitas.

Después, bajad a contemplar los minutos cumbre del ocaso en una terracita a orillas del Mekong: simplemente espectacular, y sin duda, mucho más tranquilo.

Foto | yeowatzup
En Diario del Viajero | El Mercado nocturno de Luang Prabang, La ceremonia de entrega de limosnas en Luang Prabang

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Pak Ou o las Cuevas de los Mil Budas, en Laos

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Pak Ou o las Cuevas de los Mil Budas, en Laos

Una excursión típica desde Luang Prabang es el paseo en barco hasta las cuevas de Pak Ou, también conocidas como Cuevas de los Mil Budas.

Aunque es posible llegar a ellas en autobús, e incluso como parte de un agradable recorrido en bici de 25 kilómetros, si todavía no habéis tenido la oportunidad de surcar las aguas del Mekong yo os recomiendo hacerlo en barco, al tratarse de una experiencia diferente y muy placentera.

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El Museo del Palacio Real de Luang Prabang

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El Museo del Palacio Real de Luang Prabang

El Museo del Palacio Real es la visita estrella en la antigua capital del Reino del Millón de Elefantes: Luang Prabang.

Personalmente me resulta algo extraño decir esto, ya que para mi no hay mayor atractivo en Luang Prabang que la ciudad en sí misma, pero si enumerásemos los puntos de visita obligada en orden de importancia, sin duda el antiguo Palacio Real de la familia real laosiana obtendría el primer puesto.

La principal característica que hace especial este conjunto de edificios no es su sincretismo arquitectónico, mezcla de estilos laosiano y Beaux Arts frances, sino el hecho de que, al no haber pasado mucho tiempo desde que el rey fuese obligado a abdicar, su interior apenas ha sufrido cambios. Y es que, si hacemos caso a lo que se dice, las habitaciones privadas de la familia están exactamente cómo las dejaron sus propietarios antes de abandonar el país.

Mientras los aposentos del rey y la reina llaman la atención por su sencillez, la suntosidad y elegancia de sus salas públicas resulta abrumadora: estatuas doradas, hermosos tapices… Personalmente, quedé maravillada al entrar en el salón del trono, cuyas paredes rojo fuego están cubiertas de arriba a bajo por cristales de colores formando todo tipo de imágenes.

La vista se completa con una pequeña colección de coches de lujo que podemos admirar en el garaje de la parte posterior del edificio. La entrada a todo el conjunto cuesta 30.000 kips.

Foto | Allie Caulfield en Wikimedia Commons
En Diario del Viajero | El mercado nocturno de Luang Prabang, La ceremonia de entrega de limosnas de Luang Prabang

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Cómo cruzar la frontera de China a Laos

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Cómo cruzar la frontera de China a Laos

Cruzar una frontera es algo que siempre impone respeto. Mucho más cuando se hace sin visado en la mano y en límite de tiempo, como suele ser mi caso. Hoy vamos a ver cómo cruzar la frontera de China con Laos por tierra: coser y cantar, os lo garantizo.

Si vuestra idea es entrar en el sudeste asiático desde China hacia Laos, tenéis que dirigiros a Kunming, la capital de la provincia de Yunnan. Allí podéis acudir a la embajada laosiana a tramitar vuestro visado, pero esto no es en absoluto necesario.

Dado que algunas de las más populares guías de China en español se encuentran ligeramente desactualizadas (culpa del rápido crecimiento del país, no de las guías), un error común es suponer que el visado no se tramita en la frontera, o que no existen autobuses internacionales que comuniquen los dos países. Ambas afirmaciones son erróneas.

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Luang Prabang, Laos II

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Luang Prabang, Laos II

En la primera parte sobre Luang Prabang, hablé sobre los magníficos templos de la ciudad. Hoy, en cambio, hablaré de otras opciones interesantes si estamos disfrutando unos días en este encantador lugar.

Si estamos cansados de las visitas a los templos, podemos pasar el día recorriendo las calles de Luang Prabang en bicicleta , ya que se las podremos alquilar en casi cualquier punto de la ciudad.

O quizás nos convenza más hacer una excursión por el río Mekong y visitar alguna de las encantadoras aldeas cercanas, muchas de las cuales están especializadas en la elaboración de artesanía como la fabricación de papel, el tejido de la seda, o la escultura de madera y cerámica.

Pero quizás una de las visitas más interesantes es llegar hasta las cuevas de Pak Ou, a las que se accede desde el mismo río Mekong. Para llegar allí debemos coger uno de los barcos que salen desde Luang Prabang y que, después de un trayecto muy agradable y con unas vistas sensacionales, nos dejará en unas pequeñas escaleras que ascienden directa y muy verticalmente hasta la entrada de las cuevas.

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Luang Prabang, Laos I

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Luang Prabang, Laos I

Siguiendo hacia el norte la carretera conocida como Ruta 13 desde Vientiane, capital de Laos, que se traduce en un trayecto interminable por una tortuosa carretera entre montañas, llegamos a Luang Prabang, una de las ciudades más bellas del sureste asiático según mi humilde opinión.

Luang Prabang estuvo muchos años cerrada a las visitas extranjeras, cosa que nos recuerda al Reino de Mustang en Nepal.

Una de las cosas que nos sorprenderán al llegar a esta idílica ciudad, además de la belleza del entorno, serán algunos de sus edificios de aire colonial francés.

Probablemente también nos sorprenderá encontrar una repostería muy elaborada, restaurantes sencillos de comida exquisita, tiendas de arte con obras de gran belleza, y un mercado en la calle principal que tiene lugar todos los días al caer la noche.

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Buddha Park, Vientiane, Laos

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Buddha Park, Vientiane, Laos

Vishnu, Shiva, Ganesh… y Buda! No sé de muchos lugares en los que se pueda encontrar una colección de esculturas tan variopintas como la de Xieng Khuan, en Laos.

En este lugar, también llamado “Buddha Park”, uno se verá rodeado de cualquier deidad imaginable relacionada con el budismo y el hinduismo.

Xieng Khuan se encuentra a orillas del río Mekong , a unos 25 km al sur de Vientiane, que es la capital de la República Democrática Popular de Laos.

Si bien es cierto que las esculturas siguen un patrón muy homogéneo, sin duda es un buen lugar para hacer una excursión de un día desde Vientiane. Además se puede llegar fácilmente en tuk tuk o, mejor aún, en un autobús público.

Las esculturas son de lo más variadas, y no pasarán desapercibidas las figuras de los dioses y semidioses con muchos tentáculos, colas de pez y cabeza de dragón. Pero la parte más interesante sin duda es un monumento de grandes dimesiones que recuerda a una calabaza enorme y que consta de tres niveles conectados entre si mediante una escalera de espiral.

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