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Letonia: Los países bálticos y Polonia: recomendaciones de la casa.La foto de la semana: Siguiendo a la selección española en tiempos de low...

Los países bálticos y Polonia: recomendaciones de la casa

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Los países bálticos y Polonia: recomendaciones de la casa

Durante el 2007 realicé un viaje de tres semanas recorriendo los países bálticos y Polonia. Los artículos publicados los organicé en categorías por países y creo conveniente recapitularlos ya que se trata de un interesante destino cuya demanda está creciendo durante los últimos años. Además, su geografía y buena comunicación permite compaginar unos cuantos países durante un mismo viaje.

Tenemos vuelos con Clickair, Finnair, Air Berlin y alguna otra compañía más que nos dejarán en Helsinki, Tallinn, Riga o Vilnius. Cuando realicé ese viaje, por cuestión de tiempo y precios, me decidí por volar a Helsinki, atravesar Estonia, Letonia y Lituania en autocar y volver desde Varsovia, la capital de Polonia.

Verdaderamente es una opción muy recomendable siempre y cuando dispongais de al menos tres semanas ya que existen muchos lugares por ver.

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La foto de la semana: Siguiendo a la selección española en tiempos de low cost

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La foto de la semana: Siguiendo a la selección española en tiempos de low cost

Letonia 0 - España 2. Ya era una historia contada y sabida antes de que empezara el partido. Incluso se sabía que iba a ser un partido aburrido e insoportable. Uno se imagina la pelota rodar infinitamente por el medio del campo con la voz en off de José Ángel de la Casa y le entran unas ganas tremendas de ver documentales de la 2 para despertarse.

De todas maneras, en tiempos de low cost, toda ocasión y excusa (aunque sea seguir a la roja en sus aburridisimos desplazamientos) sirve para pegarse un buen fin de semana con los amigos.

Easyjet y Ryanair tienen vuelos directos aunque desde España se requiere hacer trasbordo (es decir, dos billetes)

En esta ocasión: Riga. El partido no estaba en el campo. La pelota se movía por las calles, por los bares, por las discotecas.

¡Gracias por la excusa selección!

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Transporte en los países bálticos

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Transporte en los países bálticos

Las distancias entre los países bálticos son relativamente pequeñas. Para hacernos una idea, el punto más al norte (Tallinn, la capital de Estonia) dista del punto más al sur (Vilnius, la capital lituana) 600 kilómetros y realizando una diagonal de noreste (Narva) a suroeste (Klaipeda) sólo existen 745 kilómetros de distancia. Apenas hay montañas; la más alta el Suur Munamagi en Estonia con 318 metros.

Hay una buena conexión de autobuses que permiten realizar viajes diarios o incluso nocturnos con Ecolines o Eurolines para escapadas más largas (de Riga a Vilnius por ejemplo). Esto permite que podamos confiar en autobuses y visitar en un mismo día incluso un par de lugares.

Por otro lado los países bálticos cuentan con una red ferroviaria que enlaza distintas ciudades aunque las frecuencias son menores y acostumbran a ser terriblemente lentos.

A nivel general, si vuestra intención es visitar las principales ciudades y escaparos esporádicamente por algún pueblo del interior, con la estructura de autocares que tienen los tres países en su haber tenéis de sobra.

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La era wifi en los países bálticos

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La era wifi en los países bálticos

Desde el día en que los países bálticos se vieron libres de la hoz y el martillo la fiebre capitalista y tecnológica no ha parado, especialmente entre los jóvenes.

Para poner un claro ejemplo, un ciudadano de Riga está acostumbrado a pagar la zona azul o un aparcamiento público a través de SMS.

La conexión wifi está creciendo de manera increíble por todo el decorado báltico (algunas zonas es de pago, otras gratis) permitiendo la conexión a internet a todo aquél que quiere acceder.

Cada país mantiene información de los lugares donde conectarse a través de wifi. Sólo falta llevarse el portátil y echarle una ojeada a cada una de las páginas de acceso wifi de los países bálticos: Wifi Estonia, Wifi Letonia o Wifi Lituania

Además hay multitud de lugares donde utilizar un ordenador en pueblos y ciudades.

Y un último secreto, si vais a la biblioteca es gratis. Suele estar saturado de niños jugando pero si comentáis que queréis navegar por internet inmediatamente sacarán al niño y os ofrecerán una silla, un PC e incluso café.

Más información | Wifi Estonia, Wifi Letonia o Wifi Lituania

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Comentarios personales a la guía Lonely Planet "Estonia, Latvia & Lituania" 4ª edición 2006

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Comentarios personales a la guía Lonely Planet "Estonia, Latvia & Lituania" 4ª edición 2006

El formato de guía Lonely Planet es a mi parecer el más sencillo y práctico para el viajero de medio y bajo coste que se mueve entre los 20 y 30 años o quien quiera que se sienta joven y todavía este para el trote del autocar, el tren, la litera y el dormitorio.

Los comentarios en la guía tratan de ser lo más personales posibles y con un lenguaje directo. La guía se declara 100% independiente con las marcas turísticas. No obstante, debido a la gran popularización de la misma incide irrevocablemente en el futuro de los hostales, restaurantes o bares que critica o glorifica. No es extraño encontrarse por ejemplo en Vietnam un restaurante con un cartel gritando "Recommended by Lonely Planet" más grande todavía que el mismo nombre del local. ¿Quién puede asegurarnos que los precios en el menú no habrán cambiado desde entonces?

Una Lonely Planet es ideal para jóvenes con ganas de conocer gente viajando. Si quieres desaparecer no compres una Lonely Planet. En esos casos, por experiencia personal, lo mejor es una Footprint.

Respecto a la guía Lonely Planet publicada en el 2006 sobre los países bálticos (Estonia, Letonia y Lituania) ocurre algo parecido, aunque en menor escala, a "Asia on a shoestring" o su hermana europea. Como es evidente, cuando se intenta abarcar más de un país la información detallada se difumina y aparte de las grandes ciudades o lugares emblemáticos se hecha de menos un poco más de información de los lugares donde más lo precisamos. En las ciudades ya sobra información de la que abastecerse.

La guía en general no acostumbra a cometer errores en su información. De todas maneras en el apartado de Lituania conviene aclarar algunos puntos:

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El valle de Gauja: El corazón verde de Letonia

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El valle de Gauja: El corazón verde de Letonia

Apenas a una hora de distancia de Riga se halla uno de los parques naturales más bellos de Letonia. Se trata del valle de Gauja, denominado la "Suiza de Letonia" aunque salvando las distancias puesto que las montañas bálticas serían algo así como un grano en los pies del Montblanc. Eso sí; castillos medievales, cuevas legendarias, historias de hadas y guerreros, todo ello adornado bajo un profundo bosque de un intenso verde que os transportará a un bello sueño medieval.

Sigulda es la población que da comienzo al valle y al mismo parque natural. Está apenas a 50 km. de Riga por lo que ofrece la posibilidad de tomárselo como escapada de un día. De todas maneras, las casas que ofrecen alojamiento por la zona bien merecen una noche para dar un descanso al cuerpo de la noche de Riga.

En el parque natural también puede acamparse en zonas señaladas y hay multitud de opciones que pueden practicarse: puenting, vuelos en globo, bobsledding en invierno, caminatas circulares por el parque visitando los castillos y cuevas que atesora la región, así como también montar a caballo o alquilar bicicletas y moverse por el parque a vuestro antojo.

Cesis, más en el interior del parque natural de Gauja, es una maravilla escondida en el corazón de Letonia. Con castillos en ruinas donde dan conciertos en verano, la fábrica de cerveza más antigua del país y sus edificios de piedra bellamente conservados otorgan un descanso al viajero y le da un toque especial y romántico al viaje.

Más información | Gauja Valley

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