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Lituania : Los países bálticos y Polonia: recomendaciones de la casa.Transporte en los países bálticos.La era wifi en los países...

Los países bálticos y Polonia: recomendaciones de la casa

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Los países bálticos y Polonia: recomendaciones de la casa

Durante el 2007 realicé un viaje de tres semanas recorriendo los países bálticos y Polonia. Los artículos publicados los organicé en categorías por países y creo conveniente recapitularlos ya que se trata de un interesante destino cuya demanda está creciendo durante los últimos años. Además, su geografía y buena comunicación permite compaginar unos cuantos países durante un mismo viaje.

Tenemos vuelos con Clickair, Finnair, Air Berlin y alguna otra compañía más que nos dejarán en Helsinki, Tallinn, Riga o Vilnius. Cuando realicé ese viaje, por cuestión de tiempo y precios, me decidí por volar a Helsinki, atravesar Estonia, Letonia y Lituania en autocar y volver desde Varsovia, la capital de Polonia.

Verdaderamente es una opción muy recomendable siempre y cuando dispongais de al menos tres semanas ya que existen muchos lugares por ver.

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Transporte en los países bálticos

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Transporte en los países bálticos

Las distancias entre los países bálticos son relativamente pequeñas. Para hacernos una idea, el punto más al norte (Tallinn, la capital de Estonia) dista del punto más al sur (Vilnius, la capital lituana) 600 kilómetros y realizando una diagonal de noreste (Narva) a suroeste (Klaipeda) sólo existen 745 kilómetros de distancia. Apenas hay montañas; la más alta el Suur Munamagi en Estonia con 318 metros.

Hay una buena conexión de autobuses que permiten realizar viajes diarios o incluso nocturnos con Ecolines o Eurolines para escapadas más largas (de Riga a Vilnius por ejemplo). Esto permite que podamos confiar en autobuses y visitar en un mismo día incluso un par de lugares.

Por otro lado los países bálticos cuentan con una red ferroviaria que enlaza distintas ciudades aunque las frecuencias son menores y acostumbran a ser terriblemente lentos.

A nivel general, si vuestra intención es visitar las principales ciudades y escaparos esporádicamente por algún pueblo del interior, con la estructura de autocares que tienen los tres países en su haber tenéis de sobra.

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La era wifi en los países bálticos

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La era wifi en los países bálticos

Desde el día en que los países bálticos se vieron libres de la hoz y el martillo la fiebre capitalista y tecnológica no ha parado, especialmente entre los jóvenes.

Para poner un claro ejemplo, un ciudadano de Riga está acostumbrado a pagar la zona azul o un aparcamiento público a través de SMS.

La conexión wifi está creciendo de manera increíble por todo el decorado báltico (algunas zonas es de pago, otras gratis) permitiendo la conexión a internet a todo aquél que quiere acceder.

Cada país mantiene información de los lugares donde conectarse a través de wifi. Sólo falta llevarse el portátil y echarle una ojeada a cada una de las páginas de acceso wifi de los países bálticos: Wifi Estonia, Wifi Letonia o Wifi Lituania

Además hay multitud de lugares donde utilizar un ordenador en pueblos y ciudades.

Y un último secreto, si vais a la biblioteca es gratis. Suele estar saturado de niños jugando pero si comentáis que queréis navegar por internet inmediatamente sacarán al niño y os ofrecerán una silla, un PC e incluso café.

Más información | Wifi Estonia, Wifi Letonia o Wifi Lituania

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Lituania: La colina de las cruces

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Lituania: La colina de las cruces

¿Os imagináis una colina cuya superficie es casi imposible de vislumbrar debido a las miles y miles de cruces que la cubren? Pues existe y se llama La Colina de las Cruces y también comúnmente se la conoce como la Meca de Lituania. Se trata de un símbolo de paz de la nación lituana, un lugar de libertad y esperanza.

Hay cruces de todo tipo, de las más sofisticadas a las más rudimentarias. Tú mismo puedes hacer una y colocarla. Así es como ha ido creciendo esta colina repleta de fe y esperanza. Es, sin duda, uno de los lugares más emblemático dentro del recorrido de peregrinajes en Europa.

No obstante, el sentido original de las cruces no solamente es católico sino también pagano y ofrece una historia interesantísima.

Las primeras cruces se colocaron durante el siglo XIV y muchos mitos todavía circulan para intentar darle explicación a su origen. A partir de las primeras cruces, durante las guerras o épocas en las que el pueblo estaba oprimido, las cruces volvían a brotar como símbolo de fe y esperanza.

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Trakai, Lituania: Un castillo medieval de ensueño

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Trakai, Lituania: Un castillo medieval de ensueño

Visitar el castillo de Trakai, a unos 40 minutos en autobús desde la capital lituana, bien merece una excursión de un día.

El castillo está construido en ladrillo rojo sobre una isla. El acceso al castillo sólo es posible a través de una pasarela sobre el lago. Parece, el castillo de Trakai, emergido de las aguas y de la misma edad media para transportarnos a historias de damas y caballeros.

Si es posible merece la pena visitar el castillo los sábados ya que una buena tropa de novias aparecerán en escena entre la iglesia del pueblo y la isla que acuna el castillo. Muchos de los lituanos se casan muy jóvenes y el porcentaje de divorcios supera el 50% pero aun así nadie les quita el recuerdo juvenil de ser una ninfa por un día en tan precioso escenario.

El castillo fue fundado por el héroe nacional de Lituania, Gediminas, allá por el año 1320 y fue el centro de residencia de la monarquía durante el siglo XIV.

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Vilnius: La KGB y el museo de las víctimas del genocidio

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Vilnius: La KGB y el museo de las víctimas del genocidio

El museo de las víctimas del genocidio, también llamado de manera no oficial el Museo de la KGB, es una visita obligada en Vilnius y se halla en el centro de la capital lituana.

El mismo museo se creó en lo que fueron -y no hace muchos años- las oficinas principales de la KGB y a su vez alberga la prisión para presos políticos en el sótano del mismo edificio.

La exhibición relata la época de independencia lituana tras la primera guerra mundial. Los años de transición hacia la segunda guerra mundial y el pacto oculto que realizaron Alemania y Rusia para definir el futuro de los países bálticos.

Durante la gran guerra Lituania se encontró justo en medio de dos gigantes que jugaron con ella sin piedad alguna. Primero la ocupación soviética, luego la invasión alemana y, tras el fin del nazismo, el largo período soviético desde el 1940 hasta el 1991.

Nos cuenta detalladamente los movimientos de la guerrilla partisana que se desarrolló entre el 43 y el 53, la más larga de la Europa del siglo XX y los movimientos de la KGB para controlar el pensamiento único y soviético en Lituania.

Los audios que ofrecen junto con el ticket de entrada no son realmente necesarios gracias a los paneles que en cada sala explican de manera concisa y clara los hechos históricos así como cada una de las celdas de prisión y tortura que utilizaban los miembros de la KGB para todo aquél que fuera una amenaza al talón de hierro.

Más información | Museo de las Victimas del Genocidio | Genocid and Resistance Research Centre of Lithuania

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Comentarios personales a la guía Lonely Planet "Estonia, Latvia & Lituania" 4ª edición 2006

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Comentarios personales a la guía Lonely Planet "Estonia, Latvia & Lituania" 4ª edición 2006

El formato de guía Lonely Planet es a mi parecer el más sencillo y práctico para el viajero de medio y bajo coste que se mueve entre los 20 y 30 años o quien quiera que se sienta joven y todavía este para el trote del autocar, el tren, la litera y el dormitorio.

Los comentarios en la guía tratan de ser lo más personales posibles y con un lenguaje directo. La guía se declara 100% independiente con las marcas turísticas. No obstante, debido a la gran popularización de la misma incide irrevocablemente en el futuro de los hostales, restaurantes o bares que critica o glorifica. No es extraño encontrarse por ejemplo en Vietnam un restaurante con un cartel gritando "Recommended by Lonely Planet" más grande todavía que el mismo nombre del local. ¿Quién puede asegurarnos que los precios en el menú no habrán cambiado desde entonces?

Una Lonely Planet es ideal para jóvenes con ganas de conocer gente viajando. Si quieres desaparecer no compres una Lonely Planet. En esos casos, por experiencia personal, lo mejor es una Footprint.

Respecto a la guía Lonely Planet publicada en el 2006 sobre los países bálticos (Estonia, Letonia y Lituania) ocurre algo parecido, aunque en menor escala, a "Asia on a shoestring" o su hermana europea. Como es evidente, cuando se intenta abarcar más de un país la información detallada se difumina y aparte de las grandes ciudades o lugares emblemáticos se hecha de menos un poco más de información de los lugares donde más lo precisamos. En las ciudades ya sobra información de la que abastecerse.

La guía en general no acostumbra a cometer errores en su información. De todas maneras en el apartado de Lituania conviene aclarar algunos puntos:

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