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Instantáneas de California: ¿qué pasa cuando mezclas hipsters y quesos? Almorzando en Mision Cheese

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Instantáneas de California: ¿qué pasa cuando mezclas hipsters y quesos? Almorzando en Mision Cheese

Uno de los barrios más modernillos y gafapastas de San Francisco es Mision, concretamente Valencia Street, como ya os adelanté en Instantáneas de California: esos modernillos que beben en botes de conservas y una tienda de piratas que solo vende cosas de mentira. El concepto hipster también salpica, en consecuencia, los restaurantes y cafeterías de la zona.

Y ¿qué ocurre cuando mezclas hipsters y quesos? La respuesta es Mision Cheese, en el 736 de la calle Valencia, un local fundado por Sarah Dvorak, una hipster de pura cepa devoradora de quesos. Un lugar edénico para Wallace y Gromit.

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Instantáneas de California: esos modernillos que beben en botes de conservas y una tienda de piratas que solo vende cosas de mentira

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Instantáneas de California: esos modernillos que beben en botes de conservas y una tienda de piratas que solo vende cosas de mentira

En mi tercer día en San Francisco de este monográfico sobre California, tuve la oportunidad de descubrir el barrio hipster por excelencia de la ciudad.

En el barrio de Mision o distrito de la Mision, concretamente un tramo de Valencia Street, todo es hipster. Tal vez un concepto un poco desconocido aún por España pero que podría traducirse como modernillo o gafapasta. De hecho, podríamos considerar a un hipster como una hibridación de un gafapasta, un modernillo y un pijo. O la digievolución de todos ellos. Lo del condenado moustache que ahora parece una epidemia lo inventaron ellos, sí.

Si los beats se habían movido por el barrio de North Beach y los hippies habían descubierto las casas victorianas con encanto en Haight-Ahsbury, los hipsters se han concentrado principalmente en Mision. Un barrio plagado de jazz, restaurantes sofisticados hasta la médula, librerías con encanto, cafeterías concebidas específicamente para escritores o poetas empedernidos y tiendas donde encontrar cosas que difícilmente hallarás en otros sitios. Exclusivas de la muerte.

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Instantáneas de California: almorzando en Dottie´s y descubriendo el pan de eneldo, el mejor pan que he probado en mi vida

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Instantáneas de California: almorzando en Dottie´s y descubriendo el pan de eneldo, el mejor pan que he probado en mi vida

No sé si conocéis un canal de cocina por cable muy popular en Estados Unidos llamado Food Network. Es un canal temático dedicado a la cocina, pero su programación está a años luz de la programación española. Food Network emite toda clase de programas culinarios, algunos incluso parecen experimentos demasiado avanzados para su época.

Por ejemplo, Iron Chef es una competición con reminiscencias de las artes marciales (su presentador es, por cierto, Mark Dakaskos, un experto en artes marciales), en los que los chefs participantes deben prepararar una serie de platos en una hora con un ingrediente secreto. Todos los platos deben contener ese ingrediente, incluso el postre. Y el ingrediente puede ser el pulpo, por ejemplo.

Sin embargo, mi programa favorito de Food Network es el psicotrónico Diners, Drive-ins and Dives, presentado por un tipo con el pelo de punta y las gafas en el cuello (en la parte de atrás en el cuello, concretamente, os lo juro). El tipo se llama Guy Fieri y, desde lejos, nos podría parecer un macarra de barrio o un personaje del GTA, pero es un tipo que acaba cayendo simpático y que, además, me ha descubierto los mejores diners del país.

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Instantáneas de California: Vista panorámica de San Francisco (por la cara)

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Instantáneas de California: Vista panorámica de San Francisco (por la cara)

Una de las mejores opciones para disfrutar de una primera impresión panorámica de San Francisco, aunque suene a mito tan inconsistente como el de los gamusinos, es gratis, free, por la cara. De verdad.

Bueno, es gratis porque no es estrictamente procedente (tranquilos, no es ilegal; ni tampoco tendréis que ejercer de funambulistas entre la fina línea de la ley). Tampoco es muy conocida por el turista medio (espero, pues, que a raíz de este artículo no se llene hasta los topes).

El lugar del que os hablo se encuentra en un hotel llamado The Westin St. Francis, concretamente en la planta 31. Basta con que accedáis al hotel como un cliente más (perded el cuidado: estamos en el típico hotel destinado a congresos en el que hay un continuo tránsito de personas, así que nadie se fijará en vosotros… a no ser que pongáis mucha cara de maleante fichado por la policía).

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Instantáneas de California: diversidad a granel, variedad a tutiplén

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Instantáneas de California: diversidad a granel, variedad a tutiplén

Uno de los rasgos distintivos de San Francisco es la diversidad. Diversidad en todos los sentidos, y en todos los ámbitos. Diversidad en las ideas, en las actitudes y hasta en las cosas que puedes comprar o comer, como os expliqué en la anterior entrega de este monográfico sobre California.

También encontré diversidad en los taxis, tal y como descubrí nada más abandonar el SFO (San Francisco Airport). Por lo general, cuando desembarco en una ciudad nueva, la flota de taxis se agrupa con un color identificativo. Por ejemplo, en Nueva York son amarillos (¿os acordáis de Taxi Driver?) porque el fundador de la empresa Yellow Cab Company, John Herz, leyó un estudio de la Universidad de Chicago que señalaba que el amarillo era el color más fácil de localizar.

Sin embargo, en San Francisco no piensan así. La diversidad es un factor más importante que la facilidad del usuario a la hora de localizar un taxi. Por eso, nada más echar un vistazo a la hilera de taxis que aguardaban la salida de los viajeros del SFO, reparé en taxis verdes, blancos, rojos, etc. Cada color, eso sí, corresponde a una compañía en particular. Algo es algo.

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Instantáneas de California: Hippies, snacks calóricos y muchas contradicciones

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Instantáneas de California: Hippies, snacks calóricos y muchas contradicciones

Empieza aquí un monográfico sobre California y alrededores, haciendo especial hincapié en la ciudad de San Francisco. Un viaje que llevé a cabo durante el mes de agosto de 2012, y que no pretende ser una visión exhaustiva del lugar sino más bien una serie de instantáneas sobre pequeñas cosas que me fui encontrando por el camino, todo ello trufado de mi idiosincrática visión particular. Así que habrá cosas típicas, claro, pero también cosas que posiblemente me interesen a mí.

El día 1 de agosto partimos hacia San Francisco para visitar a unos amigos que ahora residen allí.

Nada más aterrizar, una serie de conceptos fueron registrados por mis sentidos. Flores en el pelo, amor libre, movimiento contracultural, hippies, Berkeley, psicodelia, Summer of Love, banderas arcoiris, pelo largo, Beat Generation…, pero también una inmensa variedad de snacks.

A las pruebas fotográficas me remito:

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