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Cómo visitar el Capitolio de los Estados Unidos

Cómo visitar el Capitolio de los Estados Unidos
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El magnífico edificio del Capitolio o Congreso, es un ícono que simboliza el poder y la democracia. Allí funciona a pleno el Poder Legislativo del Gobierno de Estados Unidos, con la Cámara de Representantes y el Senado. Una visita a Washington no estaría completa sin asomarnos a una de las instituciones americanas mas conocidas en el mundo entero. Hoy desde Diario del Viajero te damos algunos consejos para organizar una visita al Capitolio de Estados Unidos.

El perfil del edificio del Capitolio es bien conocido por todos: con su enorme cúpula rematada por una estatua femenina, sus columnas y la escalinata abriéndose al Mall de la capital americana, todo en un brillante blanco impecable. Al caminar por Washington podrás verlo desde la distancia ya que dos de las principales avenidas diagonales de la ciudad terminan allí (Pennsylvania y Maryland). Quienes eligieron el lugar para su construcción sabían lo que hacían: está ubicado sobre una colina (Capitol Hill) por lo que su imagen se ve mas grande aún, lo que acrecienta el simbolismo de poder.

Qué puede visitarse

Del enorme edificio del Capitolio los visitantes tienen acceso a una porción. Para atender a los cientos de miles de curiosos que se acercan cada año al Congreso de Estados Unidos, en el año 2008 se inauguró el Centro de Visitantes. Está ubicado bajo el nivel de la calle en el lado Este del Congreso. Su entrada está por la calle 1 (First Street) a las espaldas del edificio.

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El Centro de Visitantes está formado por:

  • Recepción
  • Exhibition Hall: exposición dedicada a la historia del Congreso como institución y del Capitolio.
  • Emancipation Hall: espacio central donde se encuentran servicios generales.
  • Restaurante
  • Tiendas, servicios, consignas.

Desde la planta superior del Centro de Visitantes puede verse el interior de la magnífica cúpula del Congreso (ver foto). También hay una réplica de la estatua de la libertad que corona la cúpula, la mesa donde el Presidente Lincoln firmó el acta de su segundo mandato, una maqueta de la cúpula, la primera piedra colocada por el Presidente George Washington para la construcción del Capitolio (1793), etc.

Desde el Centro de Visitantes se accede directamente al Edificio Thomas Jefferson de la Biblioteca del Congreso (a través de un túnel en la planta alta) Es uno de los puntos mas interesantes de la visita (al menos lo fue para mi). Aquí también hay una visita guiada gratuita, de aproximadamente una hora, a la que puedes apuntarte cuando llegas: de lunes a viernes de 10.30 a 15.30 cada hora.

Todas las visitas guiadas al Congreso comienzan y terminan en el Centro de Visitantes. Su horario es de 08.30 a 16.30 hs de lunes a sábados salvo el Día de Acción de Gracias, Navidad, el 1 de enero y el día de toma de posesión del Presidente.

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Visitas guiadas

Todos los días se realizan visitas guiadas al edificio del Congreso de los Estados Unidos. Com dijimos, el punto de encuentro para las mismas está en el Centro de Visitantes, exactamente en el nivel -1 donde se encuentra un teatro donde se proyecta un vídeo de 13 minutos como primer paso de la visita. La visita guiada incluye también la Rotonda principal del Capitolio y la Galería de las Estatuas.

Estas visitas son gratuitas pero es necesario reservar con antelación. Un sencillo trámite que se hace por internet simplemente dando los datos del visitante y señalando día y y hora deseados para la visita.

Las visitas se realizan desde las 8.45 a las 15.30 horas, en grupos de hasta 10 personas y se inician cada 20 minutos. El tour dura 45 minutos y hay audioguías gratuitas en español, francés, alemán y chino.

Si no puedes prever cuando realizar la visita, o lo decides sobre la marcha, cada día hay una cierta cantidad de lugares para el mismo día. Preséntate en la recepción del Centro de Visitantes y allí te dirán para qué hora tienes un lugar para ti.

Hay restricciones sobre los objetos que pueden llevarse a la visita que puedes consultar en este enlace. La visita es accesible contándose con servicios especiales para visitantes con alguna discapacidad (incluyendo audio guías, transporte especial, etc.) que puedes consultar aquí.

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¿Pueden visitarse la Cámara de Representantes y el Senado?

Ambas cámaras están abiertas al público aunque no forman parte de la visita guiada.

Pueden visitarse pero para ello hay que pedir un pase especial. No sirve con el que te otorgaron al apuntarte a la visita guiada. Las cámaras pueden visitarse tanto cuando hay sesión como cuando está en receso (salvo fechas de vacaciones y festivos que puedes consultar).

Cuando no hay sesión, las cámaras o Galleries están abiertas de 9 a 16.15 hs de lunes a viernes. Cuando las Cámaras están en sesión, te indicarán un horario de acceso.

Para obtener el pase que permite entrar a las Cámaras hay dos vías:

a) Los residentes en Estados Unidos pueden solicitarlo a través de su representante en dichas cámaras. Lo interesante del tema es que muchos de ellos (diputados o senadores) suelen fijar una fecha en la que acompañan en persona a "sus representados" en la visita. b) Los visitantes extranjeros deben dirigirse a los mostradores que se encuentran en el nivel superior del Centro de Visitantes (House y Senate Appointment) y allí solicitar el pase. En lo posible te darán cita para el mismo día, dependiendo de la actividad del Congreso.

Algunos consejos

  • Puedes hacer fotos y vídeos personales (no profesionales) excepto en el Exhibition Hall, supuestamente para proteger los documentos antiguos que allí se exhiben.
  • Si solicitas la visita por internet, te llegará la confirmación por correo electrónico con un código personal. Si estás de viaje o no tienes impresora, no te preocupes: lleva apuntado el código y tu documento de identidad (el mismo que te piden en el formulario de solicitud) y así pueden ubicar tu autorización en el ordenador.
  • Preséntate al menos 15 minutos antes del horario fijado para tu visita.
  • No se puede subir a la cúpula.
  • Date tiempo para llegar al Centro de Visitantes, ya que se encuentra en el lado opuesto a las escalinatas y lleva su tiempo rodear todo el edificio.
  • Hay un estricto control de seguridad en el acceso al Centro de Visitantes (la única entrada posible al edificio)
  • También hay consignas para dejar tu abrigo, mochilas o bolsos.
  • Si vas con niños pequeños, ten en cuenta que no se puede acceder a las cámaras con carritos de bebé. Sí puedes hacer la visita guiada con el carrito.
  • Si estás haciendo una visita a Washington en bus, ten en cuenta que la parada está del lado Oeste, a bastante distancia. Para los visitantes con discapacidad hay un bus gratuito que une esta parada con el Centro de Visitantes.
  • Puedes llegar en el Metro de Washington: hasta la estación Union Station, Capitol South o Federal Center).

Esperamos que con estos consejos, puedas incluir la visita al edificio del Congreso en tu próxima visita a Washington.

Foto | BlankBlankBlank, dannymac15_1999 En Diario del Viajero | Diez fotos que debes traerte de Washington

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