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Rovos Rail: el viaje en tren más caro y lujoso del mundo

Rovos Rail: el viaje en tren más caro y lujoso del mundo
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Me encanta el traqueteo del tren, el contemplar el paisaje cambiante a través de la ventanilla como si se tratara de un documental, las idas y venidas de personas que, con el tiempo, se convierten en los únicas caras que puedo ver, la sensación de que nunca estás en el mismo sitio, que con cada palabra o pensamiento, sin darte cuenta has recorrido unos kilómetros más. Los trenes son lugares mágicos, microcosmos, donde se hace real aquello de que el viaje es tan importante como llegar al sitio.

Por eso no puedo resistirme a hablaros de nuevo de este tren. Rovos Rail es un tren de lujo, considerado el más caro del mundo, que recorre diversas rutas sudafricanas.

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La Sociedad de International Railway Travelers lo considera como uno de los Mejores 25 trenes del mundo debido a su excelente alojamiento, espacios públicos y servicio de comedor. Tiene confortables vagones que proceden de la época de 1920, aquí encontraréis una mezcla de clasicismo y modernidad, con suites reales que miden 16 metros cuadrados, con salón, habitación, cuarto de baño y ambiente climatizado. Con todo, para mantener su estilo antiguo, colonial, las cosas más modernas, como el aire acondicionado, se tratan de camuflar convenientemente.

El Rovos Rail, de 20 vagones, solo admite una capacidad máxima de 72 pasajeros. Sí, poco más de tres pasajeros por vagón, de media.

Historia

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Este tren fue el sueño del fanático del ferrocarril Rohan Voss, que siempre había aspirado a recorrer África con su familia con el máximo lujo y confort. Diseñó los camarotes a su gusto. La idea de comercializar el convoy se la dio la propia compañía nacional de trenes de Sudáfrica, y a día de hoy, todavía apasionado con su proyecto, no es extraño que Rohan Voss esté presente en cada salida del tren para saludar a los pasajeros individualmente. También ofrece algunos consejos:

Por favor no salten cuando hayamos cogido velocidad, pónganse guapos para la cena y, se lo ruego, denle mucho trabajo a nuestro personal.

En abril de 1989, el Rovos Rail ya contaba con un tren de 13 lujosos coches que recorría el Parque Nacional Kruger una vez al mes. Pero las rutas no han hecho más que crecer y diversificarse.

Rutas

Alberto Granados nos cuenta las rutas predilectas de este lingote de oro con ruedas en su libro Historias imprescindibles para los amantes de los viajes:

Dada su base en Sudáfrica, el trayecto que se ha hecho más popular es el largo viaje entre Pretoria y Ciudad del Cabo, una ruta de 1.600 kilómetros salpicada de múltiples y exóticos paisajes. Otra de las rutas favoritas de los afortunados viajeros es la que partiendo de Ciudad del Cabo recorre 6.100 kilómetros a través de Sudáfrica, Zimbabwe, Zambia y Tanzania, conocida popularmente como Authentic African Adventure. Esta fantástica ruta culmina con la visita a Zanzíbar, el Kilimnajaro y el Serengeti.
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En resumen, las rutas básicas son:

  • Pretoria a Ciudad del Cabo o viceversa
  • Pretoria a Durban o viceversa
  • Pretoria a las Cataratas Victoria o viceversa
  • Ciudad del Cabo a Dar es Salaam, Tanzania y viceversa
  • Pretoria a Swakopmund, Namibia o viceversa.
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Los precios orientativos son los siguientes: dos noches entre Pretoria y Durban o Ciudad del Cabo, a partir de unos 1.200 € por persona. Los nueve días a través de Namibia cuestan unos 4.000 €. Las dos semanas del Ciudad del Cabo-Dar es Salaam, casi 8.000 €. Y los 28 días del Ciudad del Cabo-El Cairo, a partir de 38.500 €. No apto para todos los bolsillos.

Por eso, si preferís viajar con la imaginación, os recomiendo un libro de viajes en tren por rutas similares: los viajes en tren entre Ciudad del Cabo y El Cairo es el tema principal de Paul Theroux en Dark Star Safari.

Imágenes | Luxury Train Club

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