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¿Cómo actuar en caso de huracán durante el viaje?

¿Cómo actuar en caso de huracán durante el viaje?
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Viajar en esta época es lo que tiene: temporada de huracanes en el Caribe, de tifones en Extremo Oriente, etc. De todas formas, con los cambios que vamos viviendo en el clima mundial y con lo rebelde que se nos ha puesto la Naturaleza, vale la pena saber, por ejemplo, cómo actuar en caso de un huracán durante el viaje.

Los huracanes son tormentas tropicales caracterizadas por lluvias torrenciales y vientos sostenidos que producen grandes daños. Digamos, que no es la situación deseada para vivir durante un viaje. Si viajas en esta época a zonas "sensibles", tienes que ir preparado.

Creeme. Me tocó dos veces llegar a destinos del Caribe después del paso de un huracán (el Andrew y el Charley) y les puedo asegurar que agradezco no haber estado allí cuando pasaban. La ciudad, tal como la conocíamos, estaba dada vuelta, con la infraestructura cortada, el tendido eléctrico por el piso y cientos de edificios sin cristales ni luz ni agua.!

Categoría de huracanes

De acuerdo a las Escala Saffir-Simpson:

  • Categoría 1 : vientos de hasta 150 km/hora, olas de hasta 1.5 metros. Sin daños en las estructuras de los edificios. Daños básicamente en casas flotantes no amarradas, arbustos y árboles. Inundaciones en zonas costeras y daños de poco alcance en puertos.

  • Categoría 2 : vientos de hasta 180 km/hora, olas de hasta 2.5 metros. Daños en tejados, puertas y ventanas. Importantes daños en la vegetación, casas móviles, etc. Inundaciones en puertos así como ruptura de pequeños amarres.

  • Categoría 3: vientos de hasta 210 km/hora, olas de hasta 4 metros. Daños estructurales en edificios pequeños. Destrucción de casas móviles. Las inundaciones destruyen edificaciones pequeñas en zonas costeras y objetos a la deriva pueden causar daños en edificios mayores. Posibilidad de inundaciones tierra adentro.

  • Categoría 4 : vientos de hasta 250 km/hora, olas de mas de 5 metros. Daños generalizados en estructuras protectoras, desplome de tejados en edificios pequeños. Alta erosión de bancales y playas. Inundaciones en terrenos interiores.

  • Categoría 5: vientos de mas de 250 km/hora y olas de mas de 6 metros. Destrucción de tejados completa en algunos edificios. Las inundaciones pueden llegar a las plantas bajas de los edificios cercanos a la costa. Puede ser requerida la evacuación masiva de áreas residenciales.

Avisos y alertas de huracanes

Por lo general, las zonas turísticas ubicadas en area de huracanes tienen información disponible y clara para los visitantes. Pero debes estar atento y leerla, aunque brille el sol a tu llegada al hotel.

Cuando se aproxima una tormenta fuerte que puede derivar en un huracán se dan avisos y alertas a los cuales deberás atender. En Estados Unidos, todo el Caribe y México, estos sistemas de información están muy desarrollados. Pero si estás de vacaciones puedes hacer "oidos sordos". Grave error.

  • Aviso de huracán (hurricane watch): se anuncia por los medios de comunicación y avisa de la posible llegada de un huracán dentro de las siguientes 36 horas.

  • Alerta de huracán (hurricane warning) Avisa de la llegada de un huracán en las próximas 24 horas. Si hay orden de evacuación, debes obedecer de inmediato.

Antes de la llegada del huracán

A tu llegada al hotel, fíjate dónde se ubican las puertas de emergencia y las instrucciones y vías de evacuación. En localidades sobre la costa, es muy frecuente que haya barrios alejados o ciudades en el interior que sirvan de cobijo a quienes se deban evacuar. Mira los mapas, háblalo con tus compañeros de viaje para que todos estén al tanto de cómo actuar.

Si hay orden de evacuación por alerta de huracán, obedece las instrucciones y deja el hotel lo más rápido posible siguiendo la vía de evacuación aconsejada.

Si no hay orden de evacuación, pero se avisa que un huracán afectará la zona, ten en cuenta:

  • Quédate en el hotel. No te aventures a salir por ahí "a ver". Prepárate a pasar un par de días recluido en tu habitación. Tranquiliza a tus amigos o familia en casa, contándoles cuál es la situación, qué medidas tomas para pasar el mal trago y todos los datos para poder ubicarte (dirección del hotel con teléfonos, email, fax, y los tuyos).

  • Consulta si el hotel cuenta con un refugio para los pasajeros o si debes permanecer en tu habitación.

  • Móviles y equipos cargados. Las líneas de telefonía fija pueden fallar y necesitas estar comunicado. Además, no querrás perderte la oportunidad de relatarlo, fotografiarlo, grabarlo y compartir el momento.

  • Apúntate en la memoria del móvil (y en un papel junto con los documentos) los números de teléfonos locales de emergencia.

  • Ten una radio pequeña de bolsillo con pilas de repuesto. Las informaciones importantes para la población en general se dan por radio y también por televisión.

  • Carga el tanque de gasolina. Pero sólo para salir una vez que haya pasado el peligro y cuando se autorice a estar en la calle.

  • Ten a mano linternas, velas, baterías. La luz es casi lo primero en desaparecer a causa de los tendidos abatidos por árboles o el viento.

  • Prepara un kit mínimo de primeros auxilios. Algo simple, para desinfectar y cubrir un corte o colirio para los ojos.

  • Ten agua potable. Una vez estando en Riviera Maya, dieron aviso de un huracán que al final no pasó por allí, y los empleados del hotel nos aconsejaron llenar la bañera de agua para caso de necesidad.

  • Ten comida. Recuerda que esta situación puede prolongarse unos días en los que no podrás salir de tu habitación.

  • Los hoteles están acostumbrados a estas emergencias y protegen las ventanas con cerramientos de madera clavados. Te quedarás casi a oscuras, pero protegido de la rotura de cristales.

  • Prepara el kit básico imprescindible: documentos, pasaporte, dinero, billetes. Envuélvelo en una bolsa plástica y llevalo contigo siempre.

  • Elige el lugar más seguro de tu habitación (aconsejan que sea un cuarto de baño sin salida al exterior) y guarda allí todo lo necesario para pasar un par de días, junto con algunas mantas extras.

  • Habla con el resto del grupo y explicales cómo actuar. Organicen un "plan B" alternativo y decidan un lugar de encuentro en caso de que deban evacuar de emergencia y se separen.

Durante la emergencia

  • Mantén la calma.

  • No te acerques a las ventanas o balcones aunque estén protegidos. Aléjate de las puertas.

  • Reúne a los miembros del grupo y permanezcan juntos en la zona mas reparada de las habitaciones.

  • Desconecta previamente todos los aparatos de los tomas de energía.

  • Es normal tener miedo. El ruido y la fuerza del viento y la lluvia son impresionantes. Deja aflorar tus sentimientos pero no caigas en el descontrol. No puedes hacer nada mas que esperar a que pase.

  • Ayuda a pasarlo mejor al resto del grupo. Abraza a los niños y déjalos expresar sus temores (y no sólo a los niños).

Después del huracán

  • No salgas a ver qué pasa. Si estás en un hotel, los empleados vendrán a ver cómo se encuentra todo. Recuerda que puede haber cables o cristales peligrosos.

  • Espera a que la situación esté en calma, mantén encendida la radio y escucha las instrucciones.

  • Avisa a tus familiares y amigos cuando haya pasado la emergencia y el estado en que se encuentran.

  • Si ha sido un huracán muy destructivo, comunícate con el consulado de tu país para que sepan cómo y dónde estás.

  • De acuerdo a las condiciones que te encuentres después del huracán, deberás ajustar tu viaje. Para ello deberás esperar a que las infraestructuras de caminos, aeropuertos, puertos o trenes estén operativos con normalidad.

  • Ten paciencia, comunìcate con operadores, compañías de transporte para explicar tu situación y tratar de continuar viaje o volver a casa.

Esperamos que nunca necesites recordar estos consejos. Pero no están de más, por las dudas. Ya sabemos que el tiempo anda loco.

Foto | Shutterstock En Diario del Viajero | Los vuelos que atraviesan huracanes, Consultorio del viajero: temporada de huracanes en el Caribe

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