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Atrévete a disfrutar del Gran Cañón del Colorado no sólo desde la butaca de un cine

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Atrévete a disfrutar del Gran Cañón del Colorado no sólo desde la butaca de un cine

Gracias a las películas del cine americano, todos hemos oído hablar alguna vez del Gran Cañón de Colorado, un espectáculo de la naturaleza que todos deberíamos poder ver antes de morirnos. Lo que quizá no todo el mundo sepa es que este cañón está en el norte del estado de Arizona. Se trata de una vistosa y escarpada garganta excavada por el río Colorado, que se extiende a lo largo de 446 kilómetros.

La mayor parte de las rocas sedimentarias que se pueden observar en el Gran Cañón tiene 2.000 millones de años de antigüedad, por lo que muchos de sus estratos se formaron debajo del nivel del mar. El proceso erosivo del río se ha ido produciendo durante los últimos dos millones de años, y todavía podría seguir erosionando 600 m más antes de llegar a la base.

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Cinco datos asombrosos sobre el Cañón del Colorado: cabría la humanidad dentro, 30.000 años para llenarlo de basura...

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Cinco datos asombrosos sobre el Cañón del Colorado: cabría la humanidad dentro, 30.000 años para llenarlo de basura...

Hace algo más de un año tuve la oportunidad de visitar el Gran Cañón del Colorado. La verdad es que no importan las fotografías que os muestre por aquí: verlo en directo multiplica por mil cualquier sensación de amplitud y magnificencia que os pueda transmitir una imagen bidimensional. Esta enorme brecha geológica que el cine ha inmortalizado en innumerables de ocasiones sólo puede contemplarse de primera mano.

No obstante, para los que aún no hayáis tenido la oportunidad de visitar este lugar, visitado por el primer hombre blanco (don Pedro de Tovar) en 1540, o acaso para animaros a viajar hasta allí algún, voy a exponeros cinco datos verdaderamente chocantes que quizá también os permita imaginaros un poco mejor el tamaño del Gran Cañón del Colorado.

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Denver no está en las montañas, una calle sembrada de pianos y la historia de una camisa

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Denver no está en las montañas, una calle sembrada de pianos y la historia de una camisa

Cuando se menciona a la ciudad de Denver, en el estado de Colorado (Estados Unidos), solemos asociar a esta ciudad con el paisaje montañoso de los centros de esquí mas conocidos como Aspen o Vail. Sin embargo, la capital del estado se encuentra a mucha menor altitud, y ubicada en un amplio valle cercado por las montañas Rocosas.

La ciudad cuenta con algunos puntos muy atractivos que ya hemos mencionado en algún post anterior aquí, en Diario del Viajero. Tal vez uno de los mas llamativos es la cúpula de su Capitolio, cubierta de láminas de oro recordando la Fiebre del Oro que invadió este trozo de terreno de Estados Unidos. Y el oro vuelve a estar presente en otra de las visitas ineludibles de la ciudad: la Casa de la Moneda, donde se acuñan las monedas de dólar y sus céntimos, que circulan por todo el país, y uno de los 3 únicos lugares donde se guarda la reserva en oro físico del Tesoro de los Estados Unidos.

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Un nuevo puente sobre la Presa Hoover

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Un nuevo puente sobre la Presa Hoover

La visita a la Presa Hoover es un clásico para los viajeros que se acercan a conocer el Río Colorado entre los estados de Nevada y Arizona, cerca de Las Vegas. Sin embargo, la infraestructura había quedado obsoleta y sobrepasada por la afluencia de visitantes. Esto está por cambiar ya que se inaugura un nuevo puente sobre la presa Hoover.

Si el viaje enre Las Vegas y la presa te soprende por el escenario, una vez que llegas allí te lamentas de haberte embarcado en el paseo. Tienes que soportar largas colas de coches y atascos para colarse por un angosto paso para transitar sobre la presa junto a todo el tráfico local.

El próximo 10 de noviembre se inaugura el nuevo puente que sirve de bypass sobre la presa a todos aquellos vehículos que no se detienen allí, sino que transitan la US93 entre Las Vegas y Phoneix.

Se trata del puente Mike o'Callaghan - Pat Tillman Memorial Bridge. Una maravilla de la ingeniería que cruza a 500 metros sobre el cauce el río Colorado y que será el segundo puente mas alto de Estados Unidos.

Los visitantes, seguirán teniendo la opción de pasar por el camino original sobre la presa, que será reservado exclusivamente a los turistas.

Foto |Las Vegas Sun Mas info | Mike O'Callahan En Diario del Viajero | Las Vegas sigue creciendo

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Colorado (V) : Denver

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Colorado (V) : Denver

La ciudad de Denver, en Colorado, está ubicada en las altas llanuras del este de las Montañas Rocallosas, unos 540 km al norte de Albuquerque, Nuevo Méjico y 157 km al sur de Cheyenne, Wyoming. A Denver se la llama a menudo "la Ciudad a una Milla de Altura", porque está exactamente a una milla (1609 m) por encima del nivel del mar. Las Montañas Rocallosas reciben mucha nieve todos los inviernos, pero el clima de Denver es moderado. La ciudad tiene aproximadamente 300 días de sol al año y cuando hay tormentas de nieve, la nieve se derrite relativamente rápido.

Denver es la capital del estado de Colorado y tiene muchos sitios y edificios relacionados con el gobierno. El edificio del Capitolio Estatal está ubicado en el centro de Denver y es uno de los puntos más destacados de la zona (ver foto más abajo). Con su cara de granito blanco y enormes columnas en la entrada, se parece al Capitolio de los Estados Unidos en Washington D.C. La característica más prominente del Capitolio de Colorado es su cúpula cubierta en oro de 24 quilates, en conmemoración de la época de la Fiebre del Oro de Colorado. El décimo tercer escalón en el lado oeste del Edificio del Capitolio Estatal está exactamente a una milla por encima del nivel del mar. El edificio está abierto a los turistas y se ofrecen recorridos guiados.

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Colorado (III) : Parque Nacional Mesa Verde

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Colorado (III) : Parque Nacional Mesa Verde

En nuestro recorrido virtual por el Estado de Colorado (Estados Unidos), salimos de Durango para vistar el Parque Nacional de Mesa Verde donde se encuentra conservada la mayor y más importante zona arqueológica de la Cultura Americana Nativa en los Estados Unidos.

Los Anasazi habitaron este área desde 500 DC hasta 1300 DC. Originalmente habitaban la parte superior de las mesetas, que proporcionaban algo de protección natural contra sus enemigos. Al ir avanzando la cultura, aprendieron a construir sus viviendas en elaboradas comunas fortificadas en los nichos que se encontraban abrigados en los acantilados. Las ruinas de muchas de estas ciudades ancestrales en la piedra se conservan en el Parque Nacional de Mesa Verde.

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Colorado (II) : Durango

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Colorado (II) : Durango

Hablábamos del Estado de Colorado (Estados Unidos) y de su variedad de recursos. Hoy nos acercamos a uno de esos destinos que, por su sólo nombre, nos provocan visitarles.

Durango está situado a 1.980 metros de altura en las montañas del suroeste del estado de Colorado. La ciudad está rodeada por la Cordillera de San Juan, que forma parte de las Montañas Rocosas, y se encuentra en la región de las “Cuatro Esquinas,” donde la frontera de Colorado se une con las de Utah, Arizona y Nuevo México ( mapa).

Recorrer su centro histórico es volver al siglo XVIII en que la voluntqad de llevar la frotera hacia el oeste, colonizó gran parte del territorio actual de Estados Unidos. Ya sabemos como se ecribió esta parte de la historia: la tribu indígena de los Ute "cedió" al gobierno central una enorme porción de su tierra (que fuera una reserva desde años antes) en lo que hoy es el sudoeste de Colorado. Los colonos blancos establecieronsus ranchos en el Valle de las Animas. Los pueblos mineros crecieron en las Montañas de San Juan.

La ciudad de Durango debe su existencia al ferrocarril. La compañía no llegó a un acuerdo con los habitantes del pueblo de las Animas sobre el precio de sus tierras, por lo que se decidió a plantar su propio pueblo allí donde pasara el tren: Durango. El Pueblo de las Animas es hoy uno de los suburbios de esta ciudad. Para el año 1890, el nuevo pueblo gozaba ya de energía eléctrica, varios periódicos y un total de 2.700 habitantes.

En el corazón del distrito histórico de Durango: la Third Avenue puede verse aún el esplendor original de muchas de aquellas primeras casas que han sido restauradas.

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Colorado, el estado de las Montañas Rocosas (I)

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Colorado, el estado de las Montañas Rocosas (I)

El Estado de Colorado está localizado en el suroeste de los Estados Unidos de América. El terreno rugoso de la cordillera de las Montañas Rocosas domina la mitad de su lado oeste. Es uno de los destinos favoritos para caminantes, excursionistas y escaladores quienes adoran andar a través de ellas y disfrutar del espectacular paisaje. En el Invierno, atrae a numerosos esquiadores y snowboarders a algunos de los mejores sitios para esquiar en los Estados Unidos.

Colorado es el lugar perfecto para tener la experiencia de visitar el "Wild West" de los Estados Unidos. Abundan ranchos ganaderos para huéspedes en la Gran Planicie de Colorado (en el este) así como en las altitudes de las Montañas Rocosas. Esta todavía se considera la tierra de indios y vaqueros. Los pueblos mineros, donde se extraía oro y plata en el Viejo Oeste, sobreviven en las montañas juntos con muchos otros pueblos fantasma abandonados.

Colorado tiene miles de kilómetros de senderos bien mantenidos que van a través de montañas, bosques y planicies. Estos atraen caminantes, excursionistas y escaladores así como gente que gusta de cabalgar y del ciclismo de montaña. Las Montañas Rocosas ofrecen magníficos retos para escaladores. Muchos de los ríos y arroyos proporcionan excelente kayaking, remo en canoa y aventuras en los rápidos.

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Un balcón de cristal en el Gran Cañón

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Un balcón de cristal en el Gran Cañón

Hace nueve años que en Arizona se empezó a gestar una idea. Se trataba de crear una especie de nido de cristal en una de las partes más altas del Gran Cañón en Arizona para poder contemplar desde gran altura el espectacular paisaje que ofrece el cañón.

Pues bien, el "skyway", así se le llama al proyecto, abrirá sus puertas finalmente en marzo.

Se trata de una atalaya a 1,200 metros de altura que, en forma de nido y elaborada en cristal, tiene una capacidad de 120 personas. El balcón, en forma de herradura, proyecta vistas impresionantes sobre el río Colorado y sobre el Cañón de Arizona. A su vez, el suelo es transparente con un grosor de 5,5 cm. y se vislumbra el suelo a 1,200 metros de distancia, así que aparte de los 19 euros de entrada también harán falta un par de cosas más -mucho menos materiales- para subir al "skyway"!

Vía | El Semana Digital En Diario del Viajero | Pasarela al abismo

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