Vista Compacta

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Imaginad una cafetería diseñada y planteada para reconfortar a la gente que se siente sola. Un lugar en el que no importa que llegues sin amigos. Porque tu compañía será un enorme peluche.

Ésta es la premisa del Moomin House Café, abierto en Japón en el año 2003. Si entras solos, en tu mesa sentarán contigo a un Moominm, un peluche perteneciente a una familia de hipopótamos obra del escritor y dibujante finlandés Tove Johnson.

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Tras la primera entrega de este artículo, continuamos abordando cinco cosas más de las que no deberías fiarte cuando viajas (y que pasan bastante desapercibidas en el mundo del turismo).

Así pues, tras La estadística miente menos que tú; Lo puro no es tan puro porque lo miras; La tradición solo es repetición, no belleza; Mundo Glocal y El sabio de la montaña, vamos con:

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El nombre de Sleepy Hollow surge invariablemente asociado a la leyenda del jinete sin cabeza. Gracias a la publicación de Washington Irving, este nombre se puso en el mapa literario. Últimamente, gracias a la serie televisiva basada en la misima historia, se ha puesto en el mapa turístico.

La obra llamada La leyenda de Sleepy Hollow fue publicada en 1820 y cuenta la historia que supuestamente se vivió a mediados del siglo anterior en un pequeño poblado de colonos holandeses llamado Tarry Town (hoy Tarrytown). Ese pequeño pueblo, asolado por las incursiones de un soldado fantasma que había perdido la cabeza en alguna batalla, se encuentra en un valle embrujado para mas inri, el de Sleepy Hollow.

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A continuación os voy a presentar una serie de consejos que la mayoría de libros de viaje o, incluso, gran parte de los guías turísticos, viajeros o expertos en turismo no suelen decir nunca. Porque no son cosas que se aprendan viajando, ni siquiera leyendo sobre viajes. Son cosas que han ido descubriendo psicólogos, antropólogos, sociólogos y otros expertos de campos alejados por lo general del turista (a no ser que éste, naturalmente, haya estudiado tales materias).

Así que es probable que la mayoría de estas ideas suenen contraintuitivas. Pero ello no significa necesariamente que sean falsas: también resulta contraintuitivo que viajar en avión sea más seguro que viajar en tren pero las estadísticas al respecto sugieren que nuestro temor está profundamente mal enfocado.

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Se acerca El Pilar, el famoso puente de octubre. Si os apetece explorar nuevos senderos, saliendo de lo convencional, os invitamos a vivir una escapada inolvidable visitando Marsella. Una ciudad en el sudeste francés, jalonada de joyitas arquitectónicas adornadas con no pocas obras artísticas.

Lo primero que hay que reseñar es que, como bien sabéis, Marsella es una ciudad portuaria y, curiosamente, la segunda ciudad más poblada de Francia – probablemente, porque su puerto comercial es uno de los más importantes de Europa.

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Atravesando la calle Bailén desde la Catedral de la Almudena en dirección a La Latina, y pasando por encima del puente de Segovia llegamos a otro de los edificios religiosos más importantes de Madrid, la Real Basílica de San Francisco el Grande. Debe su nombre a San Francisco de Asís, quien en este mismo lugar construyó una choza y una ermita en 1217.

Es por eso que se eligió este emplazamiento para la actual basílica neoclásica del siglo XVIII y de planta circular. Estamos ante la cúpula más grande de España y la cuarta de Europa, la cual tiene además un interior precioso, pero como no dejan hacer fotos en él tendréis que creerme o ir a verla.

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Es indudable que las ciudades que acogen los Juegos Olímpicos se convierten en destinos turísticos muy apetecibles, especialmente si te gusta el deporte. En los juegos de Londres de 2012 ya os lo contamos, de modo que si pensáis acudir a ver los juegos de Río en 2016... ¿Por qué no participar como voluntario?

Hasta el 15 de Noviembre podéis presentar vuestra candidatura a ser voluntario en los Juegos Olímpicos y los Paralímpicos. El principal requisito es tener más de 18 años en Febrero de 2016, y estar disponible para los entrenamientos y campamentos antes y durante los juegos. Por supuesto, también hay plazas para voluntarios, discapacitados, de modo que si os interesa no os lo penséis mucho y mandad vuestra solicitud.

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Durante un reciente viaje a Córdoba, me quedé un rato contemplando un retablo situado en el exterior de la Mezquita de Córdoba que me llamó la atención. Este monumento se conoce como la Virgen de los Faroles, y destaca por estar situado en alto, dentro de una especie de escenario enrejado, que se ilumina por las noches con la luz de unos faroles que dan nombre a la Virgen.

El retrato que se exhibe actualmente es una copia del original que fue pintado por Julio Romero de Torres y que hoy se guarda en el Museo del genial pintor en Córdoba, siendo la copia actual expuesta, obra de su hijo Rafael. Una de las cosas que me llamaron la atención fue saber que popularmente en la ciudad, hay quien denomina a la Virgen de los Faroles como la Virgen Puta.

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Un día plomizo con fondo marino nos dejó ver en pocas horas parte de esta ciudad con historia, que debe buena parte de su patrimonio al nacimiento que en su seno tuvo lugar, el de un personaje ilustre, representado en la estatua ecuestre de la imagen. ¿Dónde estamos?

Los atributos imperiales de la escultura, elaborada en un bronce histórico, proveniente los cañones austríacos y rodeada de otras figuras os darán la pista para reconocer al personaje, mientras que el Mediterráneo que se adivina en una de las esquinas y las palmeras os pueden acercar a este enclave insular.

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Uno de los problemas de viajar en transporte público es tener que compartir espacio, normalmente reducido, con otras personas, las cuales a veces pueden ser un poco indeseables. Y es que no todo el mundo se rige por las normas básicas de civismo y sentido común. Y encima si los viajes son largos, dan más margen a que los más desconsiderados campen a sus anchas…

Por esto, un auxiliar de vuelo llamado Shawn Kathleen creó en 2013 una página de Facebook llamada Passenger Shaming en la que poner en evidencia a los pasajeros más guarros o sinvergüenzas que se encontraba, compartiendo algunas imágenes de no creer.

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El fenómeno del cicloturismo es una realidad. Sólo hace falta asomarse a las carreteras españolas y veremos la cantidad de ciclistas del resto de Europa y del mundo que las atraviesan con sus alforjas llenas.

Hace unos días, estando en la Estación de Trenes de Córdoba, me llamó la atención un grupo de unos 20 ciclistas británicos que estaban comprando billetes para trasladarse a Sevilla con sus bicicletas. Hablé con uno de ellos, una joven de Manchester que venía desde Copenhague y que se había unido a este grupo en Barcelona para recorrer juntos una parte de su ambiciosa ruta europea.

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Muchas veces cuando viajo, por unas cosas o por otras, me dejo algo por ver en un destino, bien por falta de tiempo, porque estuviese cerrado o cualquier otra razón. Y entonces pienso: “bueno, ya tengo una razón para volver”. Pero lo cierto es que cuando llega el momento de planear un viaje siempre piensas en ir a sitios donde ya has estado.

Sin embargo, hay lugares tan irresistibles que es imposible no darles una segunda vuelta. Y es que la segunda vez no es la misma que la primera, vas con más calma, sin agobios de tener que verlo todo atropelladamente y lo disfrutas de otra manera. Al menos en mi caso… Por eso os pregunto:

¿Repetís viajes a los sitios que más os gustaron?

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