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Cuba: Cuba: qué y dónde comer y beber.Cuba: las amplias playas de Varadero.Cuba: El Morro y el castillo San Carlos de la Cabaña.Cuba: La Habana...

Cuba: qué y dónde comer y beber

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Cuba: qué y dónde comer y beber

La dieta del cubano medio no es variada. Ellos no tienen acceso a determinados alimentos y la libreta de racionamiento no incluye manjares precisamente. Claro que, para el turismo, la gastronomía es algo diferente dado que los viajeros pueden acceder a ciertos platos, como las carnes rojas, que para los cubanos son algo imposible.

De este modo las opciones son tres: los restaurantes estatales, los paladares y los restaurantes de los grandes hoteles. Pero veamos… ¿Qué son los paladares? Se trata de casas particulares que abren sus puertas para recibir a los turistas con ansias de probar la comida típica cubana preparada en casa. De este modo, el viajero se deleitará con exquisiteces locales en un ambiente ameno, familiar e íntimo dado que, por lo general, cuentan con pocas mesas y es muy común comer en soledad.

Si bien durante algún tiempo este tipo de establecimientos funcionaron de forma ilegal, ya desde 1994 el gobierno decidió dejar que estas familias trabajasen con total libertad. Claro que la competitividad hizo que, además de la comida típica del país, muchos paladares decidieran innovar y ofrecer a sus clientes platos más variados.

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Cuba: las amplias playas de Varadero

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Cuba: las amplias playas de Varadero


Si en Cuba se quiere disfrutar de amplias playas, hoteles de categoría, restaurantes con una amplia oferta gastronómica, discotecas, casinos y bares, existe un solo lugar: Varadero.

Este complejo turístico, un Miami Beach a la cubana, es una península en cuya costa se alinean hoteles y más hoteles. Para todos los gustos, para todos los bolsillos.

Varadero es una isla dentro de la isla. ¿Por qué? Porque allí es prácticamente imposible cruzarse con cubanos, a no ser por los empleados de los complejos turísticos. En consecuencia, los viajeros que pasen allí sus días estarán muy lejos de conocer la realidad del país.

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Cuba: El Morro y el castillo San Carlos de la Cabaña

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Cuba: El Morro y el castillo San Carlos de la Cabaña

Desde la Habana Vieja, al otro lado del canal sobresale una construcción fuerte, de piedra, imponente. Se trata del Castillo de los Tres Santos Reyes Magos del Morro, más conocido como El Morro.

Allí se llega atravesando un túnel que pasa bajo la bahía y que sólo puede atravesarse en coche dado que no se permite hacerlo a pie. En tanto, los cubanos recomiendan no pasearse por las cercanías del Morro durante la noche.

La fortaleza, que data del siglo XVI cuenta con muros de hasta 3 metros de ancho dado que este sitio fue, durante muchos años, el centro de la defensa de la ciudad. Es por ello que, en la parte baja, se encuentra la llamada batería de los Doce Apóstoles que son 12 cañones preparados para atacar. Armas que, durante la época colonial, se disparaban a las 9 de la noche anunciando el cierre de las puertas de la ciudad.

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Cuba: La Habana Vieja II

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Cuba: La Habana Vieja II

La Habana Vieja es, sin dudas, el centro del turismo en la capital cubana. Sus calles guardan pequeños tesoros que el viajero irá descubriendo a cada paso. Es por ello que se recomienda recorrerla a pie y evitar las excursiones multitudinarias. Claro que, los más románticos, tienen la opción de un paseo en carruaje tirado por caballos.

De esta forma, la Calle Empedrado es una de las que se desprenden de la Plaza de la Catedral y en la que se ubica la famosa Bodeguita del Medio. Este bar y restaurante es reconocido gracias a que allí se reunían famosos famosos escritores y autores. Claro que el mojito que tanto disfrutaba Ernest Hemingway es el que ha llevado a los turistas a esperar largos minutos para beber el famoso trago.

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Cuba: La Habana Vieja I

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Cuba: La Habana Vieja I

La Habana Vieja es la imagen del génesis de la capital cubana. Allí empezó todo, ese sitio fue, durante muchos años, toda la ciudad. Un hermoso lugar de calles estrechas, plazas, casas coloniales, iglesias y mucho turismo disfrutando del único sector de la ciudad restaurado, limpio, pintado y con carteles de señalización que marcan cada punto o edificio importante.

Declarada Patrimonio de la Humanidad durante 1982, el casco histórico de La Habana conserva alrededor de 150 edificios que datan de los siglos XVI y XVII, cerca de 200 del siglo VXIII y 460 del siglo XIX. Un espectáculo arquitectónico con mezcla de estilos, balcones, patios internos, aljibes y mosaicos con dibujos increíbles.

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Cuba: la Plaza de la Revolución

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Cuba: la Plaza de la Revolución

Pero claro que el Vedado guarda en su seno una de las postales típicas del La Habana. El sitio que todo turista busca en la capital: la famosa Plaza de la Revolución.

Si uno busca encontrar una plaza donde haya verde, lugar donde sentarse y fuentes de agua se equivoca y mucho. Es que el aspecto de esta plaza es gris y frío. Concreto por los cuatro costados, guardias militares y el rostro del Che Guevara observando todo desde lo alto.

Edificios como grandes bloques son los que forman parte de este sector de la ciudad que es el centro gubernamental. Allí funcionan ministerios y despachos estatales.

La plaza, además, es el centro de las manifestaciones políticas cubanas. Allí donde el pueblo se reúne y donde Fidel Castro pronunciaba sus eternos discursos.

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Cuba: el Vedado de La Habana

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Cuba: el Vedado de La Habana

Y más allá de Centro Habana… el Vedado. Es esta una zona residencial rodeada de frondosa vegetación, mansiones que supieron tener sus años de gloria y hoy parecen soportar, como pueden, la falta de mantenimiento.

Plazas, jardines y muchos espacios verdes invitan al viajero a sentarse a disfrutar del aire y a observar el estilo de vida tranquilo del cubano medio. A ver a los niños ir y venir del colegio con sus limpios uniformes, a prestar atención a los mercados y a esas edificaciones hermosas que han perdido su brillo pero no por ello su imponencia y personalidad.

Es allí donde se alzan, por ejemplo, los hoteles más característicos y clásicos de la capital cubana entre los que sobresale el hermoso e imponente Hotel Nacional. Este llama la atención no sólo por su arquitectura sino porque ha sido construido sobre un promontorio rocoso que lo hace aún más grande. El mismo data del año 1920 y, rodeado de verdes jardines, es un paso obligado para los turistas.

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Santa Clara (Cuba): tras las huellas del Che Guevara

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Santa Clara (Cuba): tras las huellas del Che Guevara

Santa Clara, localidad donde se halla la tumba del Che Guevara, es uno de los destinos turísticos desconocidos de la maravillosa isla de Cuba.

Sin tanto renombre como la bulliciosa Habana o las paradisiacas playas de Varadero, Santa Clara es una tranquila ciudad de interior a 270 km de la capital que atrae sobre todo a nostálgicos y admiradores de la figura del Che, además de aventureros que deciden explorar el interior de la isla fuera de los circuitos 'recomendados para turistas'.

Aunque no suele estar incluida en los paquetes turísticos, si se forma parte de un viaje organizado es posible acordar con los guías locales organizar una visita de un día. Con el autobús y comida incluidos, puede costar unos 70 pesos convertibles (unos 55 euros, fluctúa con el dólar).

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Cuba: Recorrido por Centro Habana

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Cuba: Recorrido por Centro Habana

Ha llegado el momento de dejar la playa por un momento y dedicarnos a conocer la verdadera Cuba. Y para ello, qué mejor que visitar su capital, La Habana, para recorrer sus calles, disfrutar de su historia, conocer a sus pobladores, probar su gastronomía y perderse en sus angostas calles.

De este modo volvemos a Cayo Coco para abordar el avión que tras 50 minutos en el aire aterrizará en el aeropuerto de La Habana. Allí llegamos y, a primera vista, apreciamos una ciudad quedada en el tiempo donde los coches particulares, reconocibles gracias a su matrícula color amarillo, tienen, al menos, entre 40 y 50 años de antigüedad. Estos se mezclan con modelos más nuevos, los de matrículas azules que son los pertenecientes al estado y las bordó que son los de alquiler. Al recorrer sus calles pueden observase en algunos muros diferentes frases que hacen referencia al sistema y a la revolución, muchas de ellas, pertenecientes a José Martí.

La Habana puede, entonces, dividirse en cuatro grandes barrios o zonas: Centro Habana, el Vedado, La Habana Vieja y Miramar. Así, Centro Habana es la zona limitada entre las avenidas de el Malecón al norte, el Prado al este y la Calzada de la Infanta al oeste. Se trata este de un sector popular, ruidoso y superpoblado en el que pueden apreciarse edificios que son verdaderas joyas arquitectónicas muy deterioradas, fruto de los años dorados de Cuba.

Es realmente lamentable ver el estado de las construcciones y los casi inexistentes trabajos de restauración pero, sin dudas, las imágenes callejeras de esta zona son verdaderas postales del país. Casas compartidas por varias familias, ropa secándose en sogas que atraviesan las calles y, por sobre todo, la alegría, la educación y la buena predisposición de su gente.

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Cuba: Cayo Guillermo, las mejores playas

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Cuba: Cayo Guillermo, las mejores playas

La primera parada en nuestro viaje a Cuba será en busca de relax, descanso, sol y hermosas playas. Así es que arribamos al aeropuerto de Cayo Coco, en la provincia de Ciego de Avila, y de allí en bus hacia Cayo Guillermo. Serán 45 minutos de viaje por tierra en una carretera que une ambos cayos y atraviesa paisajes en los que pueden observarse manglares y hasta ganado salvaje a los lados de la ruta.

Una vez en Cayo Guillermo sorprende lo blanco de su arena y lo transparente de su mar… nada más y nada menos. Es que se trata este de un pequeño islote de tan sólo 13 kilómetros cuadrados de superficie, con un sector de playas de cinco kilómetros y otro de dunas, algunas llenas de palmeras, que alcanzan los 15 metros de altura.

Un sitio paradisíaco en el que se alzan tan sólo cuatro emprendimientos hoteleros con el sistema de todo incluido. Son esas las únicas construcciones del lugar en el que manda la naturaleza. De este modo la diversión de los turistas pasará por largas horas en la playa o en la piscina, las actividades recreativas organizadas en los hoteles o las excursiones que pueden contratarse directamente en el lobby del hotel. Paseos en barco, snorkel en arrecifes de coral y almuerzos en alta mar son algunas de las opciones.

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