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Descubriendo Silicon Valley: la cuna de los geeks

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Descubriendo Silicon Valley: la cuna de los geeks

Abarcando desde Menlo Park hasta San José, Silicon Valley es una zona indeterminada situada en el sur de la bahía de San Francisco que, sin embargo, tiene fronteras tan delimitadas por su aire geek, nerd, tech y todos los espítetos asociados, que podría considerarse una ciudad en sí misma. Qué digo ciudad: un país independiente con su propia cultura, sus propias normas, sus propias tribus urbanas. El Hollywood de la tecnología.

Y es que Silicon Valley (un false friend que no se traduce como valle de silicona, sino como valle de silicio) acoge en poco espacio gran parte de las mayores compañías de tecnología del mundo, así como millares de pequeñas empresas en formación (las llamadas start-ups). Pero ¿realmente vale la pena visitar un lugar así en calidad de turistas o viajeros? Si te gusta The Big Bang Theory y similares (hay hasta una serie llamada Silicon Valley), sin duda. Si no te gustan, quizá también.

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Instantáneas de California: visitando el barrio más hippie de San Francisco

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Instantáneas de California: visitando el barrio más hippie de San Francisco

Haight-Ashbury es el barrio hippie por antonomasia de San Francisco, ya de por sí una ciudad bastante hippie y alternativa.

Aquí, en 1966, además de gente tomando LSD sin reloj en la muñeca, uno se podía topar con un festival llamado Death of Money and Rebirth of the Haigh Parade (La muerte del dinero y el renacimiento del defile de Haight). Poco después se produjo el Summer of Love. Buen rollo, flores, drogas, amor libre, cantos tibetanos y ceremonias de bienvenida al solsticio de verano. Pero ya no es así, ni de lejos.

Mi impresión, al pasear por estas calles, es que estaba en un barrio de estética hippie, sí, pero de aires en realidad capitalistas, modernos, peripuestos. Es decir, un simple decorado. Un fue y ya no es.

En efecto, en Haight-Ashbury hay hippies pululando por doquier, pero muchos de ellos se nota a la legua que son ciudadanos pudientes, incluso mucho más pudientes de lo que yo voy a ser jamás. También hay infinidad de tiendas de ropa y cachivaches hippies (como una dedicada en exclusiva a la marihuana), pero todas desprenden un tufo a tienda para engatusar a turistas que tira para atrás. Además, los precios son tan elevados que incluso escandalizarían a una familia burguesa media.

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Instantáneas de California: KatanaYa, los mejores ramen que he comida en mi vida

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Instantáneas de California: KatanaYa, los mejores ramen que he comida en mi vida

Después de visitar el centro neurálgico de la Generación Beat, junto al Chinatown de San Francisco, decidimos ir a reponer fuerzas al KatanaYa, el típico garito japonés dedicado casi en exclusiva al ramen. Pero no os estoy hablando de un ramen cualquiera, no. El ramen del Katana-Ya es el mejor ramen que un servidor ha tenido la oportunidad de probar en mi vida.

Particularmente, recomiendo efusiva y casi religiosamente el plato de ramen llamado, precisamente, KatanaYa. Bueno, lo de plato es eufemístico. Ni siquiera serviría el término “cuenco”. Pues estamos ante un recipiente titánico que difícilmente puede consumir por completo un estómago medio (es decir, que ni se os ocurra pedir nada más, a no ser que os guste dejaros la mitad en el plato).

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Instantáneas de California: Generación Beat, escritores malditos, cirrosis y mala vida

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Instantáneas de California: Generación Beat, escritores malditos, cirrosis y mala vida

La Beat Generation fue una colección de escritores apegada a los garitos de jazz decadentes, a las calles, a lo sórdido, al alcohol bebido a morro. Sus apóstoles, también pertenecientes a la contracultura de los años 1960, fueron Jack Kerouac, Allen Ginsberg y William S. Burroughs, entre otros. Todos ellos eran personajes llenos de manías y rarezas, pero escribían de un modo que logró cambiar lo establecido, al menos en el ámbito de lo artístico.

Tal y como os explicaba en la anterior entrega de esta serie monográfica sobre California, me había quedado callejeando por el Chinatown de San Francisco. Justo una de esas callejas, Jack Kerouac Alley, homenajea a los escritores de la Beat Generation con poesía y murales en las paredes.

En el suelo también se han grabado frases lapidarias de los más destacados autores de dicha generación, como ésta del editor Ferlinghetti: “Poetry is the shadow cast by our streetlight imaginations”. También puede contemplarse un gran mural inspirado en Baudelaire.

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Instantáneas de California: Indiana Jones, Karate Kid, Bruce Lee, las galletas de la suerte y otros secretos del barrio chino de California

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Instantáneas de California: Indiana Jones, Karate Kid, Bruce Lee, las galletas de la suerte y otros secretos del barrio chino de California

El Chinatown de San Francisco es una suerte de parque temático. Y existe gracias a un terremoto. Probablemente es el único parque temático del mundo que nació gracias a un formidable seísmo y el subsiguiente incendio que provocó.

Lo que ocurrió es que los chinos llegaron originalmente a California como mano de obra para construir el ferrocarril. Una vez concluida la tarea, los chinos sobraban, así que se cerraron las fronteras con la intención de que se extinguieran: los chinos no tenían permiso para traerse a sus mujeres consigo. Pero entonces llegó el gran terremoto.

El seísmo se produjo en 1906, y lo confundió todo. Se extraviaron los papales de nacionalidad y los chinos aprovecharon entonces para registrarse como nacidos en EEUU y, así, tener permiso para traer a sus familias. Luego, para ganarse la vida, decidieron construir un Chinatown a imagen y semejanza de la idea estereotipada que tenían los americanos de China. El objetivo era atraer a los turistas. Por eso Chinatown ha sido el plató de rodaje de películas como Indiana Jones y el Templo Maldito o Gremlins. Así pues, Chinatown también es el primer parque temático del mundo que sirve de hogar para miles de personas. Siendo ya la segunda mayor comunidad china fuera de Asia.

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Instantáneas de California: ferry desde Sausalito para visitar al adivino mecánico Zoltar

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Instantáneas de California: ferry desde Sausalito para visitar al adivino mecánico Zoltar

Como os explicaba en la anterior entrega de este monográfico sobre California, después de visitar el exquisito pueblo de pescadores de Sausalito y probar un exquisito (valga la redundancia) almuerzo en Fred´s, tomamos un Ferry que parte desde allí hasta el Pier 39 del Fisherman´s Wharf, en San Francisco. El viaje es una estupenda manera de regresar a la ciudad, porque, de paso, tienes unas vistas privilegiadas del Golden Gate y de la prisión de Alcatraz, La Roca.

El ferry también permite embarcar bicicletas, pues son muchos los sanfranciscanos que llegan a Sausalito a dos ruedas, atravesando el Golden Gate, y regresan por la tarde en el ferry, para pasar el resto del día en el Fisherman Wharf.

El Golden Gate, desde el ferry, tiene aspecto de postal. Fue construido en 1937, y entonces se forjó la fama de mero capricho de millonario: realmente el puente no conducía a ningún sitio sino que enlazaba la ciudad con una zona escasamente poblada, Marin County. Tiene 2,7 km de longitud, y es el tercer puente más largo del mundo de un solo vano, sujetado con unos cables suspendidos de torres que se alzan 227 metros sobre el nivel del mar. A lo largo del puente también hay dispuestos teléfonos de la esperanza para disuadir a los posibles suicidas (al parecer, el Golden Gate es uno de los puentes desde los que se suicida más gente de todo el mundo).

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Instantáneas de California: Sausalito, pijos, hippies y el mejor Eggs Benedict que he probado

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Instantáneas de California: Sausalito, pijos, hippies y el mejor Eggs Benedict que he probado

Para llegar a Sausalito hay que atravesar el Golden Gate desde San Francisco. Lo ideal es hacerlo en bicicleta (así te ahorras el peaje por cruzarlo en coche). Nosotros lo hicimos en autobús porque queríamos, sobre todo yo, llegar vivos a este pueblecito de pescadores con mucho encanto ocupado por una selecta burguesía y, también, algunos hippies (o hippies con pasta, mejor dicho).

Este camino también conduce a Tiburón, una especie de Sausalito más pequeño y menos transitado, pero nuestro objetivo era Sausalito por varios motivos. Uno de ellos, gastronómico, of course. Pero eso viene más tarde, por mucho que me ruja el estómago ahora. Centrémonos, pues.

Cuando atraviesas el Golden Gate te acuerdas de las primeras escenas de Vértigo, de Hitchcock, y también de la canción de Otis ReddingSitting on the Dock of the Bay”. Enseguida llegas a Sausalito. De hecho, desde Sausalito tienes una vista impresionante de la Bahía, recortándose San Francisco en el horizonte. La ciudad está muy cerca, pero Sausalito es un remanso de paz. Sí, hay mucha gente, pero solo existe una calle principal por la que transitan los coches (y la mayoría de los turistas).

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Instantáneas de California: cafeterías en Mision, el bosón de Higgs para tontos y el hombre más peligroso de América

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Instantáneas de California: cafeterías en Mision, el bosón de Higgs para tontos y el hombre más peligroso de América

El barrio de La Misión de San Francisco es el epítome de lo moderno, lo bohemio y lo alternativo. Es decir, de lo hipster. Donde te miran mal si te olvidas la bolsa de tela para ir al mercado ecológico. Y, si bien no soy muy amigo de las gafas de pasta, he de reconocer que La Misión es un lugar perfecto para mí. O mejor dicho: para mis costumbres.

No solo por las librerías o las tiendas de cosas originales, sino por sus cafeterías, que son lugares que frecuento para escribir o leer, a modo de bibliotecas con ruido de fondo. Precisamente en una de ellas, en la calle Valencia, estuvimos toda la tarde charlando. Enchufe individual, ambiente bohemio, silencioso, buen café, sofás orejeros, mesas individuales. No me miréis raro: años ha, los cafés eran centros de autoeducación, de innovación literaria (en el club Cabaret Voltaire nació el dadaísmo) e incluso de agitación política (la Revolución francesa de 1789 se fraguó literalmente en el Café de Foy).

Cuando localizo una cafetería para aposentarme, sencillamente busco un par de estos tres de requisitos: que no tenga la televisión a todo trapo, que no me miren suspicaces si me paso dos horas tecleando en mi portátil con cara reconcentrada y que, a ser posible, haya un enchufe para el portátil. Pues las cafeterías de la calle Valencia, sobre todo en Mission Creek Cafe, se cumplen con esos requisitos con creces.

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Instantáneas de California: viendo 'Mary Poppins' en el barrio más gay de San Francisco (con performance incluida)

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Instantáneas de California: viendo 'Mary Poppins' en el barrio más gay de San Francisco (con performance incluida)

En el distrito Castro todo es gay, desde las banderas hasta las pizzas. La plaza en la que se homenajea a Harvey Milk está aquí, por supuesto. Al parecer, la Armada de Estados Unidos envió aquí a miles de hombres homosexuales en servicio durante la Segunda Guerra Mundial tras ser descartados por su condición sexual. Muchos se establecieron en Castro y fue así cuando empezó la influencia de la comunidad homosexual en este lugar.

Ese día teníamos entradas para una sesión cinematográfica muy especial en el espectacular Castro Teather, en conmemoración a su 90 aniversario. El Castro Teather fue construido en 1922, lo que llevó a llamar al barrio El Castro, antes conocido como Eureka Valley. La película que se emitía era Mary Poppins.

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Instantáneas de California: al rico helado en Dolores Park, sabores raros y el helado de leche materna

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Instantáneas de California: al rico helado en Dolores Park, sabores raros y el helado de leche materna

Dolores Park es un parque edénico que hay en San Francisco. Es un lugar ideal para tumbarse en el césped, o simplemente para pasear. Situado en el barrio de La Misión, es perfecto para hacer un picnic improvisado, y para ver hipster, claro. El parque se encuentra al este de Twin Peaks, y su nombre procede de Miguel Hidalgo (El Grito de Dolores), el padre de la independencia de México, y la ciudad de Dolores Hidalgo, Guanajuato, México (estado que ya os expliqué que es tan retrógrado que hasta te multaban si te besabas en la calle con tu pareja).

Pero lo que más me interesó del parque de marras no fue el parque en sí, sino el poder disfrutar de un helado delicioso mientras lo contemplaba (es decir, acotando, que lo importante fue el helado… no sé si lo vais captando).

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