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La mejor ciudad para vivir en China (I)

La mejor ciudad para vivir en China (I)
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Muchos son los que han elaborado listas sobre cuál es la ciudad más bonita de China. Antes de viajar a dicho país, yo mismo busqué y rebusqué por internet cuál debía ser la ciudad elegida para vivir unos meses, que terminaron siendo años, y principalmente entre tres ciudades se repartían el primer puesto: Dalian, Hangzhou y… Xiamen. Opté por esta última por motivos que a continuación os detallaré, y ahora puedo decir que no solo es bonita, sino que tiene otras muchas cualidades que bajo mi personal punto de vista sobre China me llevan a concluir que Xiamen es la mejor ciudad de China para vivir. Hablo de factores medio ambientales, de calidad de vida y de desarrollo humano.

Empezaré por el clima. Fantástico, el clima. Uno de los motivos de peso por los que elegí Xiamen fue por sus temperaturas, muy similares a las de mi ciudad de nacimiento: Málaga. En verano, temperaturas medias máximas de 32 grados y mínimas de 25. En invierno, máximas de 16 y mínimas de 9. No está nada mal, aunque los niveles de humedad son siempre de más del 70% y eso provoca que en verano se sude mucho y en invierno el frío cale hasta los huesos. Pero oye, en Bejing en invierno tienen nieve y muchos grados bajo cero, mientras que en verano se convierte en una olla hirviendo.

Es una ciudad costera, tan costera que, de hecho, es una isla de 1.565 kilómetros cuadrados. Entonces, si es una isla, ¿por qué digo que es una ciudad costera? Pues porque dicha isla está prácticamente pegada al continente, y tan solo los separa un brazo de mar de entre varios cientos de metros a un par de kilómetros. Varios puentes unen el continente con la isla, haciéndola accesible y aportándole una serie de características que os paso a definir.

playa xiamen
Una de las muchas playas que pueblan la isla de Xiamen, llena de turistas

Al ser una isla, sus niveles de contaminación son relativamente bajos. Al menos, teniendo en cuenta el atroz estado de polución que se da en las grandes ciudades chinas como Beijing o Shanghai, por poner dos ejemplos que, en realidad, podrían ser cientos. El tráfico dentro de la isla es, de nuevo, relativamente aceptable de acuerdo a los estándares de este país asiático, y el transporte público, pese a lo viejo, es muy barato (1 yuan = 0,11 euros) así como con una regularidad asombrosa y multitud de líneas. Los taxis son generalmente baratos en China, y Xiamen no es una excepción, siendo la tarifa más barata que en las grandes capitales. Ideal para moverse sin vehículo propio.

La playa tiene arena. Pues vaya descubrimiento, diréis. Pero tiene su importancia porque las playas en China generalmente son un desastre, y la de Xiamen, sin ser una maravilla, es una de las más afamadas del país. El agua está contaminada y yo no me metería más allá de las rodillas sin poner cara de estar comiendo limones, pero al menos desde la orilla el panorama es encantador, y el paseo marítimo da la vuelta completa a la isla, siendo un paseo recomendado. Hoy en día son cientos y cientos los turistas que, tanto si llueve como si el sol derrite los chicles de la calzada, alquilan bicicletas tandem para darse una vuelta. Por una vez, y creo que será la primera vez que leas algo así en una web de viajes, te recomiendo que NO alquiles una bicicleta, sino que te subas a un bus hasta una zona del paseo marítimo que te guste y pasees por la arena y el paseo marítimo. Eso sí, prepárate a recibir fotos sin descanso de los turistas chinos del lugar.

xiamen en altura
Xiamen, y sus puentes sobre el agua al fondo

Por otro lado, hablamos de una ciudad de mediano o pequeño tamaño en China, con entre 3,5 y 2 millones de habitantes dependiendo de las fuentes. Eso en China, es un pueblo, pero te digo yo que cuando llegas allí y empiezas a ver edificios de 20 plantas por doquier, te das cuenta de que el pueblo es, de hecho, España entera. Esto hace que los precios sean (o fueran) algo más baratos que en las ciudades más conocidas; pero no nos hagamos demasiadas ilusiones, porque los precios suben exponencialmente año tras año junto con la popularidad de la ciudad, y a día de hoy es posible que sea tan cara como ciudades de mucho mayor tamaño. Aún así, es lo más probable que siempre sea más barata que Beijing, Shanghai y Guangzhou, por poner algunos ejemplos. Por supuesto, mucho más barata que Taiwán y Hong Kong. Así mismo, su situación geográfica, cerca de Taiwán, a la que perteneció en el pasado, hace que comparta dialecto y algunas características sociales con ésta.

Así mismo, las infraestructuras son tan buenas como en las grandes ciudades chinas. En los últimos años el Gobierno realizó unas inversiones descomunales en carreteras, aeropuerto, trenes, parques… solo le faltaría metro, pero no pidamos tanto. El aeropuerto tiene gran cantidad de vuelos internacionales y nacionales, algunos de ellos a precios bastante competitivos (el año pasado volé desde Xiamen a Manila por 30 euros). La estación de tren se comunica con Shanghai en unas siete u ocho horas. Estaciones de autobuses eran dos, y al ser Xiamen una ciudad tan turística, la cantidad de salidas y destinos es extraordinaria.

Un dato más, para que os hagáis una idea del cambio al que ésta ciudad se está sometiendo. Cuando yo llegué a Xiamen, la comunidad extranjera era en cierto modo reducida y el número de españoles constaba de unas 12 personas. Cuando me marché de la ciudad años después, los españoles rondaban los 40 y el número de extranjeros era abrumador. Xiamen es una zona especial de comercio, lo que hace que algunas empresas internacionales se basen aquí. De todos modos, encontrar trabajo es mucho más complicado que en las grandes capitales, por lo que no la recomiendo si tu idea es buscar trabajo. En esto también se parece a Málaga.

A parte de esto, Xiamen fue considerada en 2011 como la ciudad más romántica de China, y tiene otros importantísimos lugares de interés como la isla de Gulangyu; la renombradísima Universidad de Xiamen, considerada por la mayoría como la más bella Universidad de China; Zhongshan Lu, la calle comercial donde podrás encontrar absolutamente de todo, y el templo Nanputuo, que es uno de los templos budistas más famosos de China. Sobre todos estos lugares hablaré en una próxima entrada, pero eso será el próximo viernes.

Fotos | Juan Alberto Casado En Diario del Viajero | La mejor ciudad para vivir en China (y II) En Diario del Viajero | China: La isla colonial de Gulangyu En Diario del Viajero | Las 10 ciudades y aldeas más bellas de China

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