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Si eres amante del deporte, Cardiff es tu destino para 2017

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Si eres amante del deporte, Cardiff es tu destino para 2017

Hace unos días saltaba la noticia de que el evento internacional que más turistas atrajo el año pasado fue la final de la Champions League en Milán y que, en general, los partidos de fútbol son grandes imanes para los viajeros amantes de este deporte. En 2016 hubo dos grandes eventos deportivos, los Juegos Olímpicos de Río y la Eurocopa de Francia, pero el encuentro que decide al campeón de la Liga de Campeones sigue teniendo mucho tirón.

En este 2017 que acaba de comenzar, esa final se disputará en Cardiff, capital de Gales, una ciudad más conocida por su afición al rugby que por el fútbol, pero que puede ser un destino más que interesante para los aficionados al deporte que viajan de evento en evento.

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La sorpresa de Portmeirion, una villa italiana en la costa de Gales

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La sorpresa de Portmeirion, una villa italiana en la costa de Gales

El arquitecto Clough Williams-Ellis tenía una idea: quería demostrar que se podía construir una villa turística en un hermoso enclave natural sin estropearlo, sino aprovechando sus características e integrando los edificios en el entorno. Así surgió Portmeirion, un enclave realmente particular en la costa noroeste de Gales. Situado en un estuario que, con la marea baja, es una gran extensión llana de arena y charcos de agua, es una de las visitas más sorprendentes que podemos hacer si estamos por la zona.

Después de varios días en los que el turista se ha dado un atracón de castillos en mejor o peor estado de conversación, verdes colinas en Snowdonia, rebaños de ovejas por doquier y playas azotadas por el viento, ir a Portmeirion es como viajar en el tiempo a aquellas temporadas que las familias adineradas inglesas pasaban en las villas de la Toscana a principios del siglo XX. Y también es ir a un lugar en el que el turismo es mayoritariamente británico, de familias que pasan allí una mañana, o una tarde, y de huéspedes del hotel de la villa, cuyas habitaciones están repartidas por todos los edificios del lugar.

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En Gales sólo hay castillos: una ruta por el "anillo de hierro" del rey Eduardo I

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En Gales sólo hay castillos: una ruta por el "anillo de hierro" del rey Eduardo I

¿En Gales sólo hay castillos? Es cierto que da la sensación de que todos los pueblos de este país, situado al oeste de la isla más grande de Gran Bretaña, tienen un castillo, en mejor o peor estado de conservación, pero realizar esa afirmación es, cuanto menos, reduccionista. Gales (Cymru en lengua galesa) es conocido por sus parques naturales, mayoritariamente montañosos, su línea de costa y sus playas... Y sí, cierto, por sus castillos, que cuentan una historia de invasiones desde el otro lado del canal de la Mancha y rebeliones contra el dominio inglés.

De hecho, la historia de muchas de las fortalezas que podemos encontrar si viajamos a Gales es casi la misma: primero son un fuerte en madera construido por los invasores normandos, en el siglo XI. Acto seguido, o galeses o ingleses lo toman, lo derriban y construyen en el mismo lugar un castillo en piedra, generalmente en el siglo XIII. Y muchos de ellos acaban después destruidos, bien en la rebelión del príncipe Owain Glyndwr, en el siglo XV, o bien en la guerra civil entre el rey Carlos I, y sus sucesores, y el ejército parlamentario, ya en el siglo XVII. De todos ellos, hay cuatro que la UNESCO reconoció como Patrimonio de la Humanidad en 1986, los conocidos como el "anillo de hierro" del rey Eduardo I de Inglaterra.

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Hay-on-Wye: el reino independiente de la literatura

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Hay-on-Wye: el reino independiente de la literatura

Se acerca el Día del Libro y, en consecuencia, empiezan a celebrarse toda clase de eventos literarios, desde firmas de libros hasta concursos. Para dejarse inundar por el amor a la literatura, algunos prefieren pasear por las calles de Barcelona, y hacerse con una rosa además de con un libro. Otros, como el que suscribe, tiene planeado una pequeña escapada a Stratford-upon-Avon, la cuna de Shakespeare (ya os contaré mis impresiones).

Sin embargo, si la literatura es una droga para ti, si te consideras un bibliófilo o un letraherido, entonces el mejor lugar para vivir la fiesta de los libros a tope es el pueblo galés de Hay-on-Wye, que incluso es una suerte de reino independiente de Gran Bretaña proclamado por un autoproclamado rey en 1961: el galés Richard Both.

Como buen amante de la literatura, con un ánimo casi quijotesco, Both decidió transformar el pueblo en un referente literario mundial, así que convirtió diferentes estancias del pueblo en librerías, desde un castillo a una estación de bomberos. Y fue entonces cuando decidió autoproclamarse rey: Ricardo Corazón de los Libros. Cuando al recién investido monarca se le preguntó si iba en serio, respondió:

Por supuesto que no, ¡pero es más serio que la política real!
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La interesante historia de un extraño monumento en Gales

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La interesante historia de un extraño monumento en Gales

En Aberystwyth, Gales, desde cualquier lugar de la ciudad siempre miremos donde miremos veremos una torre estilizada y bien alta frente a los acantilados sur.

Este monumento tiene una interesante historia. La torre se localiza a unos 3 km del centro de la ciudad apróximandamente. El paseo discurre entre bellos parajes y al llegar hasta la base del monumento, podremos encontrar más información sobre su historia en una placa que descansa junto a él.

La placa declara que se trata de un monumento al Duque de Wellington, el cuál derrotó a Napoleón en la batalla de Waterloo con la ayuda oportuna de los alemanes. El edificio se erigió en el año 1852.

Desde la ciudad pareciera que esta torre es una chimenea de alguna industria abandonada. Además, ¿qué hace en Gales un torreón frente al mar conmemorando victorias de héroes del Imperio Británico?

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Conoce Gran Bretaña de la mano de los británicos

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Conoce Gran Bretaña de la mano de los británicos

Be a Brit Different es una comunidad virtual creada por VisitBritain, el sitio oficial de turismo de Gran Bretaña, para inspirar a los viajeros a conocer las diferentes regiones de la isla de la mano de sus propios habitantes.

Los consejos más útiles a la hora de viajar nos los pueden quienes viven allí, así que antes de tomar rumbo norte es bueno saber qué vale la pena ver y hacer en Inglaterra, Gales y Escocia.

Los amigos virtuales que alimentan el sitio nos sugieren lugares donde ir (los tradicionales y los no tan tradicionales), eventos, cosas para hacer, cosas que no podemos dejar de hacer y algunos secretos que solamente ellos pueden conocer.

Por eso, si estás planeando un viaje a Gran Bretaña te recomiendo que primero veas qué tienen para decirte tus amigos británicos.

Sitio oficial | Be a Brit Different

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Great British Heritage Pass: acceso a 580 monumentos del patrimonio británico

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Great British Heritage Pass: acceso a 580 monumentos del patrimonio británico

Si estás planeando un viaje al Reino Unido y te gusta visitar castillos (los hay muy bonitos) y sitios históricos, te interesará saber que existe una tarjeta llamada Great Britain Heritage Pass que al adquirirla te permite la entrada libre a 580 monumentos del patrimonio británico.

Por un precio de a partir de 38 euros por 4 días, tienes acceso a interesantes sitios de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte como el castillo de Edimburgo, el de Leeds, el lugar de nacimiento de Shakespeare, además de abadías, palacios y hasta al enigmático Stonehenge.

Además del ahorro, que es bastante significativo (sólo la entrada al Castillo de Edimburgo cuesta 14 euros) una de las mayores ventajas que tiene este tipo de pases que muchos países han implementado es que te evitas las colas de turistas que se forman en la entrada para comprar los tickets.

El pase puede ser adquirido por internet únicamente por visitantes de fuera del Reino Unido.

Vía | Wandalust Sitio oficial | Great Britain Heritage Pass

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Wales in Style: guía selecta independiente de Gales

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Wales in Style: guía selecta independiente de Gales

A la hora de elegir una guía turística sobre aquel destino turístico que vamos a visitar, generalmente nos inclinamos bien por las guías oficiales de aquellos organismos que gestionan dichos destinos bien por las versiones locales de las guías más conocidas del mundo, como es el caso de las de Lonely Planet o las de Michelín.

Sin embargo existen también otras opciones más independientes pero no por ello menos válidas y útiles que las anteriormente citadas, como por ejemplo 'Reid On Travel', la guía turística gratuita sobre Vietnam elaborada por Robert Reid, un antiguo editor de las guías Lonely Planet que dejó de actualizar esas guías para publicar la suya propia.

'Wales in Style' es una guía selecta independiente sobre Gales que reúne los mejores sitios para hospedarse, para comer, para visitar y para hacer que nos permite buscarlos bien por categorías bien por regiones. Un magnífico recurso para todos aquellos que estén pensando visitar este enigmático país.

Sitio Oficial | Wales in Style

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Vídeo promocional de Gales

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Ve el video en el sitio original.

Dentro de la Gran Bretaña, la mayoría de turistas se reparten principalmente entre Londres e Ingaterra y Escocia como segundo plano. Gales, tierra de caballeros y mesas redondas, de bosques, montes e idioma salidos de una imaginacion tolkiana tiende a ser olvidada.

Merece la pena realizar una visita a este rincón británico que todavía no ha sido devorado del todo por los ingleses y sigue manteniendo sus costumbres propias.

Vía | Página de Turismo de Gales

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