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El Palacio Real y la Pagoda de Plata de Phnom Penh

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El Palacio Real y la Pagoda de Plata de Phnom Penh

Si viajáis a Camboya antes o después pasaréis por Phnom Penh: una ciudad en la que el Palacio Real y la Pagoda de Plata se alzan indiscutiblemente como los mayores atractivos para aquellos que quieran olvidar por unas horas la terrible historia reciente del país.

Y es que los efectos de la guerra civil y el posterior genocidio camboyano todavía son palpables en cada esquina. Quizá por eso Phnom Penh sea una ciudad tan gris, en la que los escasos lugares de interés están relacionados con ese oscuro episodio de la historia.

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Ver la puesta de sol en Angkor desde Phnom Bakheng

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Ver la puesta de sol en Angkor desde Phnom Bakheng

De todos los lugares del mundo que he visitado, los templos de Angkor en Camboya me han cautivado especialmente. En aquella selva se pueden vivir momentos muy mágicos, como por ejemplo, ver la puesta de sol en Angkor desde Phnom Bakheng.

Phnom Bakheng se encuentra al sur de Angkor Thom y muy cerquita de Angkor Wat. Como sucede con el resto de templos, se puede visitar de sol a sol y con la entrada general del complejo de Angkor.

La gran ventaja de Phnom Bakheng es que está situada en una colina que se eleva casi 70 metros por encima de la llanura donde se encuentran el resto de templos, lo cual le confiere unas vistas magníficas de Angkor.

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Camboya: La Terraza de los Elefantes en Angkor Thom

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Camboya: La Terraza de los Elefantes en Angkor Thom

La Terraza de los Elefantes del complejo de Angkor Thom en Camboya no es de los lugares más conocidos, aunque bien merece una parada y que le dediquemos un momento de contemplación.

Angkor Thom es un complejo de 10 kilómetros cuadrados y la Terraza de los Elefantes es un vestigio más para dejar constancia de la grandeza que alcanzó el imperio jemer. Tanto es así, que Angkor Thom tenía alrededor de un millón de habitantes en el siglo XII.

Este poderío se afianzó en gran medida gracias a un magnífico ejército de elefantes de guerra. Por eso, el rey Jayavarman VII mandó construir esta preciosa Terraza de los Elefantes. El lugar era utilizado por el monarca para pasar revista al ejército de paquidermos y para celebrar desfiles castrenses a través de una pasarela de unos 300 metros de longitud.

Si decidís visitar esta zona de Angkor Thom, le tendréis que echar un poco de imaginación. Todavía quedan algunos relieve tallados en arenisca con formas de elefantes, tigres, leones, serpientes y aves mitológicas. También algunas columnas con formas de trompas de elefantes. Se puede decir que la Terraza de los Elefantes como un complemento al paseo por el grandioso Angkor Thom.

Imagen | Jenny Levine En Diario del Viajero | Camboya: Entradas y horarios para visitar los templos de Angkor, Camboya: Bayon y las caras sonrientes de Angkor

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Camboya: Bayon y las caras sonrientes de Angkor

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Camboya: Bayon y las caras sonrientes de Angkor


No me cansaré de explicar las bondades de un país como Camboya, así que hoy voy a hablaros de Bayon y las caras sonrientes de los templos de Angkor. El templo de Bayon está situado justo en el centro del complejo denominado Angkor Thom. Como algunos sabréis, Angkor Thom fue en su día una gigantesca ciudad, una de las más grandes del mundo en el siglo XII.

Bayon es un lugar que calificaría como enigmático. Lo más célebre de este templo son sus 54 torres con caras sonrientes mirando hacia los cuatro puntos cardinales. Ninguna de las caras tiene la misma expresión. Es un lugar que evoca un pasado muy glorioso, sobre todo por la calidad de sus tallas.

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Camboya: Tipos de visados e impuestos de salida

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Camboya: Tipos de visados e impuestos de salida

Hoy visitamos el Reino de Camboya, así que vamos a ver los tipos de visados e impuestos de salida necesarios para recorrer este maravilloso país del sudeste asiático. No obstante, lo primero es lo primero, así que no hace falta que os diga que para todos los trámites es fundamental tener el pasaporte en regla y que éste lleve una fotografía reciente.

Otro consejo para obtener estos documentos es que llevéis dólares estadounidenses. Lo digo por experiencia, ya que nosotros llevamos euros y los tuvimos que cambiar de mala manera. Aunque parezca mentira, el riel camboyano tampoco es muy apreciado para este tipo de trámites. Y ya que hablamos de dinero, lo primero es pagar por el visado.

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Camboya: Entradas y horarios para visitar los templos de Angkor

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Camboya: Entradas y horarios para visitar los templos de Angkor

Si estáis por Camboya, seguro que os interesará saber los tipos de entradas y los horarios para visitar los templos de Angkor. Para poder entrar a cualquiera de los magníficos templos de Angkor, os hará falta un pase identificativo que se puede comprar en la entrada principal del complejo. Hace unos años debías llevar con vosotros una fotografía de carnet para que os pudieran hacer el pase. Sin embargo, hoy en día no es necesario, pues te la hacen en el mismo momento con una webcam.

Actualmente podréis comprar tres tipos de pases o entradas para acceder a los templos de Angkor. A priori, pueden parecer un poco caros, pero cuando estéis dentro del complejo ese dinero os parecerá poco, pues hay pocos lugares más maravillosos en la Tierra. Además, todos los ingresos que se obtienen con la venta de entradas se destinan a la conservación de los templos.

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Camboya: la selva vence al hombre en Ta Prohm

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Camboya: la selva vence al hombre en Ta Prohm

El templo de Ta Prohm en Camboya es un ejemplo único de como la selva vence al hombre. Ta Prohm es uno de los templos más célebres del complejo de Angkor situado cerca de la ciudad de Siem Reap. Se trata de un lugar con mucha energía, perdido en medio de la selva y que no defraudará a ninguno de sus visitantes. Ahora las grandes ceibas comparten espacio con el templo. El resultado es abrumador, y lo convierten en un lugar único en el mundo.

Ta Prohm fue construido en el siglo XII y originariamente fue un monasterio budista construido por el rey jemer Jayavarman VII en honor a su madre. En su día, había 3.000 aldeas que eran pobladas por unas 80.000 personas. No obstante, el imperio jemer fue desapareciendo poco a poco, así que la naturaleza ha seguido su curso creciendo a su antojo.

Es impresionante comprobar como las raíces de los árboles de algodón de seda han cubierto por completo el templo. La visita a Ta Prohm fue, sin duda, una de las experiencias más gratificantes de nuestra estancia en Camboya. A algunos, este templo os sonará de la saga de videojuegos y películas Tomb Rider. ¿No recordáis a Angelina Jolie, aka Lara Croft, corriendo por estas ramas y rocas?

Al igual que pasa en todo el complejo de los templos de Angkor, es mejor madrugar un poco para evitar las masificaciones de turistas. Es un lugar que tiene un halo de misterio muy peculiar y que quizás requiera de algún momento de meditación. Piedra devorada por la selva, sin duda, una visita imprescindible si vas a Camboya. La selva vence al hombre en Ta Prohm, una visión inolvidable.

Imagen | Pau
En Diario del viajero | El templo de Angkor Wat en Camboya: Asia Project (III), Museos de la Infamia: Museo del Genocidio en Camboya

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Los templos de Angkor Wat

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Ve el video en el sitio original.

Con un poco de morriña viajera buscaba algún vídeo con imágenes de los espectaculares templos de Angkor Wat en Camboya. Todavía me sorprende observar que este enorme complejo de templos perdidos en la selva no fue incluido en la nueva lista de maravillas del mundo.

No encontré ningún vídeo por la red donde englobe en un mismo archivo los templos más representativos: Angkor Wat, Bayon, Ta Prohm o Angkor Thom. De todas maneras, encontré este vídeo de la National Geographic donde nos desvela la misteriosa historia de la cultura Khmer, su poder alrededor de todo el sudeste asiático y su posterior pérdida de poder. Los templos fueron literalmente engullidos por la jungla hasta que un buen día un explorador francés pasó por ahí y quedó alucinado.

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Phnom Penh, emergiendo de las cenizas

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Phnom Penh, emergiendo de las cenizas

Como si tu futuro estuviera ya escrito, el día que llegues a Phnom Penh, la capital de Camboya, te encontrarás a más de 40 taxistas esperando tu llegada. De entre los tuk tuks, los taxis, las motos y las bicis que se amontonarán, te atosigarán y te perseguirán sin miramientos ni piedad, escogerás uno de ellos, por simpático, por menos pesado o porque fue el primero en aceptar los escasos dólares que ofreciste. Le pedirás que te lleve al hostal que te sedujo más en la guía o te dejarás llevar por las indicaciones de ese “amigo” que tanto llevaba esperando tu llegada.

Phnom Penh todavía está emergiendo de las cenizas. Sin duda, tardará unos cuantos años en convertirse en lo que podría haber sido de no ser por una guerra civil, la locura de Pol Pot, los americanos, los vietnamitas, etc. hasta llegar a finales de los noventa.

70 años de guerra en guerra durante un siglo es para meter a la población entera en un psiquiátrico colectivo.

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Sihanoukville: la playa de Camboya

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Sihanoukville: la playa de Camboya

Sihanoukville, pueblo costero en Camboya, se encuentra en vías de convertirse en la Phuket o la Ibiza del país según las guías turísticas. De todas maneras, por suerte para unos y desgracia de tour-operadores, resorts, etc. todavía tienen que cambiar mucho las cosas para que eso ocurra.

En la playa se aprecia más gente vendiendo inventiva (brazaletes, manicuras, langostas, cangrejos, tarots, etc.) que turistas tomando el sol. Las playas son de buena calidad, la hostelería en la zona va creciendo en cantidad y en calidad pero la vecina Tailandia es una sombra enorme ocultando las playas del país más minado del mundo. Sin duda, la proximidad de las playas celestiales tailandesas se lleva la mayoría de turistas de cualquier nacionalidad, status o religión.

Vamos, que a poca gente se le ocurre irse de vacaciones a relajarse en las playas de Camboya. Y eso, sin duda, ¡hay que aprovecharlo mientras dure!

Más información | Sihanoukville: Tales of Asia

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