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17 secretos del Big Ben que nos acercan al reloj más famoso del mundo

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Ni Clock Tower, ni Elizabeth Tower. Para nosotros siempre será el "Big Ben". Con más de siglo y medio de antigüedad, la torre se mantiene reluciente y altiva para los miles de turistas y habitantes de Londres que cada día pasan junto a él.

En lo alto nos muestra probablemente el reloj más famoso del mundo, y el más fotografiado, pero en realidad "Big Ben" es una enorme campana de 14 toneladas que se encuentra en el interior de la torre. A través de una figura denominada "metonimia", la campana ha pasado a dar nombre popularmente a toda la Torre. Y allí nos vamos con este vídeo que nos muestra de cerca el Big Ben, en el icono más reconocible de Londres.

Nos introducimos a un lugar al que solo tienen acceso los ciudadanos británicos con un permiso especial. Nos abren las puertas, subimos las escaleras de la torre y ahí, en lo alto de la torre, sobre el reloj, se encuentra la gran campana.

También nos situamos detrás de una de las caras del luminoso reloj, de gran tamaño, en el que una persona apenas alcanza a ser el final del minutero. Os dejamos con algunas de las curiosidades del Big Ben:

  • El de la Torre es el reloj de cuatro caras uno de los relojes de cuatro caras más grande del mundo.

  • La torre se completó en 1858 y el reloj entró en funcionamiento el 7 de septiembre de 1859.

  • El diseño de la Torre del Reloj fue el último del arquitecto August Pugin antes de caer en la depresión y la locura.

  • La torre no tiene ascensor, por lo que los privilegiados visitantes deben subir 334 escalones de piedra hasta la parte superior.

  • La torre se inclina levemente hacia el noroeste. También oscila anualmente algunos milímetros al este y al oeste, debido a los efectos térmicos.

  • Cada lateral del reloj está formado por una estructura esférica de hierro de siete metros que contiene 312 piezas de cristal opaco traslúcido.

  • El reloj es famoso por su gran fiabilidad y precisión. Sus diseñadores fueron un abogado y horólogo aficionado y el Astrónomo Real.

Secretos del Big Ben
  • El mecanismo del reloj, situado en una estancia superior, pesa cinco toneladas.

  • En la parte alta del péndulo hay un montón de peniques, que sirven para ajustar el movimiento del reloj.

  • En la Primera Guerra Mundial las campanas fueron silenciadas y el reloj dejó de iluminarse de noche durante dos años para evitar ataques.

  • Durante la Segunda Guerra las campanas siguieron funcionando, pero el reloj dejó de iluminarse de noche.

  • Un retraso famoso sucedió el 31 de diciembre de 1962: el año nuevo entró con diez minutos de retraso debido a la gran cantidad de nieve acumulada entre las agujas.

  • El reloj solo ha sufrido una avería importante, en 1976: debido al desgaste del metal, el mecanismo del repique del reloj se rompió.

  • En 2005 las altas temperaturas hicieron que no funcionara correctamente y se tuvo que revisar, parándolo durante unas horas.

  • Se cree que "Big Ben" recibe su nombre en honor al primer encargado de la construcción, Benjamin Hall, o quizás fue un término usado homenajear al boxeador Ben Caunt, muy popular en 1858, cuando la campana fue fundida.

  • La campana original pesaba 16 toneladas, pero se rompió y se sustituyó por la actual, de cerca de 14 toneladas.

  • El 26 de junio del 2012 fue anunciado que la torre pasaría a llamarse Elizabeth Tower en honor a la Reina Isabel II.

Ya conocemos un poco más el Big Ben, el símbolo de Londres y del país, el reloj más famoso del mundo. No os perdáis el vídeo para adentrarnos en el interior de la Torre como nuca antes la habíamos visto.

Vídeo | Youtube
Foto | Eva Paris
En Diario del viajero | Visita virtual al Big Ben, ¿El Big Ben podría acabar como la Torre de Pisa?, ¿óDnde están las campanas más grandes del mundo?

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