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La histórica ciudad de León, en Nicaragua, recibe su nombre por la ciudad española, como tantas otras en América. De hecho, en Nicaragua existe también una “Granada“ y ambas vivieron un enfrentamiento político cuando se estaba por decidir la capitalidad del país, que finalmente se decidió por Managua.

Granada y León conservan lo mejor de la arquitectura colonial nicaragüense. Sin embargo, la primera está mejor conservada.

Granada

Granada se ubica a 50 kilómetros al sudeste de Managua y a menos de 30 del aeropuerto internacional. Desde allí se puede acceder fácilmente a los atractivos naturales nicaragüenses como la zona de volcanes o las selvas, así como al lago Nicaragua o Cocibolca o a las playas del Pacífico donde cada año, de agosto a diciembre, miles de tortugas van a desovar.

Como la mayoría de las ciudades coloniales americanas, Granada está construido alrededor de la plaza principal llamada “Parque Central o de Colón” donde se encuentan reflejadas las autoridades sociales, políticas, económicas y religiosas de la ciudad.

Allí está la Catedral (foto), el ayuntamiento, los bancos mas importantes, los centros culturales así como infinidad de pequeñas tiendas de artesanía y cocina local.

Si quieres tomar contacto con lo más popular de Granada, lo encontrarás en el Mercado a pocos minutos de caminata de la plaza hacia el oeste. Allí, cada mañana, los puestos se llenan de verduras y carnes frescas, pescados recien salidos del lago, frutas tropicales, quesos artesanales, etc.

Una experiencia interesante es hacer un recorrido por la ciudad en uno de los carruajes que sirven no tanto a turistas como a residentes locales, como taxis o coches particulares. Podemos cruzar la ciudad por unos 3 euros.

De todas formas, Granada es una ciudad para recorrer a pie, nada queda demasiado lejos. No debes dejar de visitar alguna de las “casonas“ que son las antiguas villas coloniales que reproducen la estructura española de las casas con un patio interior al que se asoman las habitaciones. Esos patios se han convertido en hermosos jardines tropicales dignos de ver.

Una de las calles principales pasa por el costado de la Catedral, “La Calzada”. En ella se alinean una seria de casonas impresionantes por su decoración colonial y su colorido. En la misma zona está la Iglesia de la Virgen de Guadalupe. Al final de La Calzada, llegamos al malecón, un paseo por la orilla del Lago Nicaragua, que es el único lago del mundo en el cual viven tiburones.

En el interior del lago hay algunas pequeñas islas (las “isletas”) con posibilidad de visitarlas y alojarse allí para pasar un día en la playa. Estas islas se formaron después de la erupción de un volcán local, el Mombacho.

León

Santiago de los Caballeros de León fue fundada en 1524 por Francisco Hernández de Córdoba y es una de las ciudades coloniales mas bellas de Centroamérica.

La Basílica Catedral de la Asunción de León, es un ejemplo barroco que ha sobrevivido a terremotos y erupciones de los volcanes cercanos (foto del inicio). En ella se encuentra enterrado el poeta nicaragüense Rubén Darío. Aquel de:

“La princesa está triste… ¿Qué tendrá la princesa? Los suspiros se escapan de su boca de fresa, que ha perdido la risa, que ha perdido el color. La princesa está pálida en su silla de oro, está mudo el teclado de su clave sonoro, y en un vaso, olvidada, se desmaya una flor.“

La ciudad de León cuenta con varias iglesias del siglo XVII y XVIII que merecen la pena visitarse: la Iglesia de San Franciso (1639), la Iglesia de Sutiava (1698), la Iglesia de la Recolección (1786), la Iglesia de la Merced (1712), Iglesia de San Felipe (1685), o la del Calvario (foto). Algunas fueron remodeladas en el siglo XIX .

Es interesante visitar las ruinas de León Viejo. La antigua ciudad que fuera sepultada por las erupciones del volcán Momotombo. Especialmente destructiva fue la de 1610.

Las ruinas están a 30 km de la actual ciudad. La vieja ciudad de León fue una de las primeras en establecerse en América y ha sido declarada “Patrimonio de la Humanidad”. Allí podremos encontrar la cripta con los restos de Francisco Hernández de Córdoba y de Pedrarias Dávila, su asesino.

León es el punto de partida desde donde visitar una zona de volcanes. En ella se encuentra las fuentes geotermales de Poneloya, o los “hervideros” de San Jacinto. También desde allí se puede visitar el volcán Momotombo o el Cerro Negro, uno de los únicos lugares en el mundo donde se puede practicar el sandboarding sobre ceniza volcánica.

Fotos | Delirante bestiole, Moody75, Javier Losa y María Victoria Rodríguez En Diario del Viajero | Isla de Ometepe, Nicaragua En Diario del Viajero | La Ruta Colonia y de los Volcanes en Centroamérica

Sitios Patrimonio de la Humanidad en Centroamérica

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Sitios Patrimonio de la Humanidad en Centroamérica

Hace unos pocos días, se declaraba a los Asentamientos Cacicales Precolombinos con Esferas de Piedras del Diquísen en Costa Rica, com un sitio privilegiado a proteger. Con esta última incorporación Centroamérica cuenta ya con 18 sitios declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

De hecho existe una Ruta de los sitios declarados Patrimonio Mundial en Centroamérica que puede realizarse en unos 21 días (un poco mas ahora con la última incorporación). También puede realizarse por sectores en más cortos y combinarlos según la temática que prefieras, para ajustarte a tu tiempo disponible.

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La Laguna de Apoyo, una excursión ideal desde Granada, Nicaragua

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La Laguna de Apoyo, una excursión ideal desde Granada, Nicaragua

Situada entre las ciudades de Masaya y Granada, en el centro de Nicaragua se encuentra la Laguna de Apoyo, un estupendo paraíso natural que se está desarrollando como destino de ecoturismo y como a alternativa a las rutas mochileras más trilladas de América Central.

Siendo una de las muchas lagunas de origen volcánico del país, la Laguna de Apoyo cuenta con la ventaja de situarse a pocos kilómetros de ciudades muy visitadas. En su orilla se han establecido varios hoteles y restaurantes que optan por un turismo de calidad basado en el respeto con el entorno único en el que se enucuentran.

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El lago de lava del Volcán Telica en Nicaragua

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El lago de lava del Volcán Telica en Nicaragua

América Central es una región del mundo conocida por su frenética actividad volcánica. Su situación en pleno anillo de fuego del Pacífico hace que los volcanes sean uno de los elementos más comunes de la orografía de los países centroamericanos. No obstante, de entre todos, hay uno que probablemente esconda uno de los secretos mejor guardados.

Situado a poco más de 30 kilómetros de la ciudad de León, en el oeste de Nicaragua, el Volcán Telica y sus 1.061 metros de altitud guardan un cráter de 120 metros de profundidad en el que se encuentra un enorme lago de lava hirviendo.

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Compañeros de ruta (LXVII)

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Compañeros de ruta (LXVII)

Aprovechamos el domingo para dar nuestro acostumbrado paseo por blogs de viajes personales, nuestros compañeros de ruta, que nos permiten asomarnos a la experiencia de otros bloggers y que puede servirnos de inspiración y ayuda.

  • Viajar con niños es una experiencia enriquecedora por partes iguales para padres e hijos. Max y Susagna están recorriendo algunos países de América junto a su pequeña hija de 2 años. En su blog nos cuentan, por ejemplo su experiencia de turismo comunitario en San Ramón, Nicaragua.
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Surf en el volcán Cerro Negro de Nicaragua

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Los fanáticos de los deportes extremos, la adrenalina y las emociones fuertes podrán ahora sumar un nuevo deporte a su lista de pendientes: el surf volcánico.

Una disciplina que, por ejemplo, puede llevarse a cabo en el Cerro Negro, un volcán que se alza en la ciudad de León, en Nicaragua. Un volcán aún activo cuya última erupción tuvo lugar en 1999 y que cuenta con cinco cráteres. Un volcán en cuyas laderas los deportistas podrán deslizarse sobre sus tablas sintiendo emociones muy especiales.

Para ello, quienes tengan la valentía de hacerlo deberán subir los 700 metros de altura hasta la cima del Cerro Nego para, luego, lanzarse hacia abajo deslizándose sobre la gravilla volcánica que es el material del suelo del lugar.

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Nicaragua: los platos típicos que debes probar

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Nicaragua: los platos típicos que debes probar

No todo el campo es orégano. Ni en todos los países centroamericanos encontrarás la misma comida. Si vas a Nicaragua, hay ciertos platos tìpicos que debes probar para volver a casa con sabores y recetas nuevos.

Nacatamales

Se trata de un tamal como el mexicano, hecho a base de harina de maíz. En esta versión local, es mucho mas grande ya que puede ocupar todo el plato. Además, el relleno del nacatamal es mucho mas variado y contiene muchos mas ingredientes que en el tamal mexicano.

Están hechos de masa de maíz y envueltos, junto con el relleno, en hojas de platanero atadas con fibras de la misma planta (foto). Lo he probado con un relleno muy sabroso de carne y grasa de cerdo (también los hay de pollo) al cual se había agregado arroz, papa, tomate, chile, pasas y ciruelas.

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León y Granada, ciudades turísticas de Nicaragua

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León y Granada, ciudades turísticas de Nicaragua

La histórica ciudad de León, en Nicaragua, recibe su nombre por la ciudad española, como tantas otras en América. De hecho, en Nicaragua existe también una "Granada" y ambas vivieron un enfrentamiento político cuando se estaba por decidir la capitalidad del país, que finalmente se decidió por Managua.

Granada y León conservan lo mejor de la arquitectura colonial nicaragüense. Sin embargo, la primera está mejor conservada.

Granada

Granada se ubica a 50 kilómetros al sudeste de Managua y a menos de 30 del aeropuerto internacional. Desde allí se puede acceder fácilmente a los atractivos naturales nicaragüenses como la zona de volcanes o las selvas, así como al lago Nicaragua o Cocibolca o a las playas del Pacífico donde cada año, de agosto a diciembre, miles de tortugas van a desovar.

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Las 10 mejores playas del Caribe (con sabor latino) (II)

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Las 10 mejores playas del Caribe (con sabor latino) (II)

Seguimos nuestro recorrido por el Caribe con sabor latino buscando las mejores playas. Ayer veíamos las primeras 5 playas de una lista acotada a 10, pero que podría ser mucho más larga. Espero vuestros aportes para próximas "ampliaciones".

6) Bocas del Toro, Panamá

La región de Bocas del Toro nos lleva a un Caribe tropical y exhuberante. Islas de playas semidesiertas, pequeños pueblos con casas construidas sobre pilotes sobre el mar, selvas tropicales, tortugas (en el Parque Nacional Marino de Bastimentos), cayos de coral para bucear, etc. Para llegar hay que ir hasta el el puerto de Chiriquí Grande. Desde ahí, se toman taxis acuáticos o ferries hasta Bocas del Toro. También se puede ir por carretera hasta Almirante que se encuentra muy cerca de Bocas.

Mi recomendación es tomarse en la ciudad de Bocas el barco hasta Cayo Zapatillas (foto) (unos 35 minutos de viaje). Una playa virgen dentro de Parque Nacional (no hay servicios de playa, obviamente) y lugar de cría de las tortugas.

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Isla de Ometepe, Nicaragua

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Isla de Ometepe, Nicaragua

Si alguien nos pregunta si existen tiburones de agua dulce le podremos decir que sí, que existen. También le podremos decir que se encuentran en el lago Cocibolca, al suroeste de Nicaragua, y que desgraciadamente su número se está reduciendo a niveles alarmantes.

De hecho, no faltan las voces que afirman que estos magníficos e imponentes escualos podrían haberse extinguido completamente, ya que hace algunos años que no se han avistado. Y es una pena, porque es precisamente de este lugar del que quiero hablar hoy, concretamente de una de sus islas: La Isla de Ometepe.

Ometepe es el lugar perfecto para todo aquel que busque tranquilidad y un lugar para desconectar de todo(s) y relajarse. Además de una población muy acogedora que hace honor a la conocida hospitalidad nicaragüense, Ometepe cuenta con algunos alojamientos a precios muy asequibles que harán que a cualquiera se le quiten las ganas de volver.

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