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RSS Especial Viaje a Grecia

Viajando en taxi por Atenas (Grecia) sin morir en el intento

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Viajando en taxi por Atenas (Grecia) sin morir en el intento

Los taxis amarillos de Atenas son omnipresentes en toda la ciudad, y es una alternativa que debemos considerar para movernos por la jungla de vehículos de la ciudad ya que en muchas ocasiones los trayectos en autobús son lentos y los horarios imprevisibles.

Los taxis atenienses (y en general, en toda Grecia) son bastante más baratos que la media europea. Incluso de noche, un recorrido por Atenas, sin alejarnos a los suburbios, no pasa de 6 euros, y es raro que un trayecto urbano cueste más de 15 euros a no ser que crucemos la metrópolis de punta a punta (unos 30 kilómetros). Sin embargo, hay que tener en cuenta una serie de consideraciones a la hora de usar este servicio, dado que en ocasiones aún se detectan fraudes a los turistas.

La primera es que los taxis griegos suelen recoger a otros pasajeros por el camino. Es una práctica irregular pero habitual, aunque el pasajero puede negarse (de hecho, los taxistas honrados, por cortesía, renuncian a esta práctica cuando llevan a extranjeros). Esto significa que nosotros también podemos parar a un taxi que lleve pasajeros. Lo normal es que el taxista reduzca la velocidad y cuando esté a nuestra altura, gritemos el lugar a donde vamos (‘Syntagma’, ‘Pireás’, etc.). Si el taxista se detiene, somos bienvenidos, si nuestro destino no encaja en su ruta, seguirá hacia delante.

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Esto es Esparta

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Esto es Esparta

La antigua ciudad de Esparta fue una de las más importantes de la civilización helénica, cuna de los terribles guerreros inmortalizados en la película “300”. Vivió su esplendor alrededor del siglo cuarto antes de Cristo, tras arrebatar la supremacía a Atenas. ¿Que queda ahora de todo ese pasado glorioso?

La ciudad de Esparta decayó a la vez que la civilización griega. Fue invadida por los bárbaros y nunca llegó a ser ni sombra de lo que fue. Los francos fundaron el nuevo asentamiento de Mystra en el monte Taygetos, bajo la protección de un castillo, abandonando así el emplazamiento de Esparta en el valle. Tras siglos de dominio turco y posteriormente veneciano, de la antigua Esparta quedaron solo las ruinas.

A partir de la independencia de Grecia, la ciudad resucitó. En 1834, el rey Otón ordenó construir una nueva ciudad de Esparta (Sparti, en griego moderno) en el lugar donde se hallaba la antigua. La nueva población se construyó bajo la dirección del urbanista alemán Stauffert. Su trazado urbano, con amplias avenidas, parques, etc., la convierte en una ciudad única en Grecia, aunque el principal atractivo sigan siendo las antiguas ruinas.

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Santorini (Grecia), el atardecer más bello de Europa (y II)

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Santorini (Grecia), el atardecer más bello de Europa (y II)

Continuamos hablando de la bella isla de Santorini. Hasta ahora hemos hecho mención a lo más típico de ella: los pueblecitos de casitas blancas, que forman un paisaje mágico junto con el mar, especialmente durante los atardeceres.

Sin embargo, para los amantes de la cultura, la historia y la arqueología, Santorini tiene también un gran interés. Por tanto, no estamos hablando sólo de mar y pueblecitos pintorescos.

Akrotiri

Los vestigios de Akrotiri no son una de tantas ruinas arqueológicas griegas. En primer lugar por su antigüedad, ya que son del segundo milenio antes de Cristo (la mayoría de ruinas griegas son bastante más tardías, de la época clásica). Este yacimiento se asocia con la civilización minoica de Creta.

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Santorini (Grecia), el atardecer más bello de Europa (I)

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Santorini (Grecia), el atardecer más bello de Europa (I)

Son muchas las listas de los mejores lugares del mundo para ver el atardecer que circulan por Internet. Prácticamente todas tienen algo en común, incluyen la isla griega de Santorini en los primeros lugares de la lista.

Y es que ciertamente, la imagen del pueblecito de Ía (Οία) es impresionante, con sus casitas blancas y tejados azules sobre la antigua caldera del volcán de Thera. De hecho, es quizá el paisaje griego más reproducido en postales y cuadros, más incluso que la mismísima Acrópolis.

Las hijas del volcán

En realidad, el nombre de Santorini no hace referencia a una isla, sino a un archipiélago. Este conjunto de islas nació de una enorme explosión volcánica, que destrozó literalmente la antigua isla de Thera. En una foto aérea, se puede apreciar como las islas forman un círculo en torno a lo que fue la caldera.

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El fabuloso teatro de Epidauro (Grecia)

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El fabuloso teatro de Epidauro (Grecia)

El Teatro de Epidauro o Epidavros (Επίδαυρος) es uno de los grandes tesoros arqueológicos que han sobrevivido desde la época clásica griega. Se trata de un teatro conservado a la perfección, hasta tal punto que hoy en día se sigue usando para representaciones teatrales y conciertos.

Los restos del teatro fueron descubiertos en el siglo XIX en perfecto estado. En realidad, el teatro es sólo una parte de un complejo arqueológico mucho mayor: el Santuario de Asclepio, incluido en la lista del patrimonio mundial de la Unesco. A parte del santuario y el teatro, se conservan las ruinas de templos dedicados a Artemisa y Afrodita, y se puede visitar un museo con cientos de esculturas y otros restos hallados en el lugar.

Lo que hace fabuloso al teatro de Epidauro es su increíble acústica. Según los expertos, sólo puede deberse o a la casualidad o a un diseño muy avanzado. El tintineo de una pequeña moneda que cae en el punto central de la escena se puede oír desde la última fila de bancos, en un graderío con capacidad para 15.000 personas. Y como complemento, el espectacular paisaje que se divisa desde las gradas.

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Viajar desde Atenas al resto de la Grecia continental

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Viajar desde Atenas al resto de la Grecia continental

Como ya hemos comentado en anteriores entradas de este especial, la ciudad de Atenas es la vía de entrada para la mayoría de visitantes a Grecia, y es la ‘base de operaciones’ perfecta para alcanzar cualquier otro rincón del país. Hoy nos centraremos en la Grecia continental, y dejaremos las islas griegas para una futura ocasión.

El transporte en el interior de Grecia es algo complicado ya que las carreteras y ferrocarriles están bastante menos desarrollados que en otros países como España y el transporte público funciona de una forma bastante caótica. Sin embargo, todo se puede resolver con un poco de paciencia y la información adecuada.

En tren

Atenas sólo tiene una estación de ferrocarril interurbana, la pequeña Estación de Lárissa (Stathmós Laríssis, ver mapa), en la línea roja del metro. Desde allí parten los trenes a la segunda ciudad griega, Salónica (Thessaloniki). Los trenes más rápidos y confortables llegan en cuatro horas y media, los más económicos (con un precio muy competitivo) tardan dos horas más.

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Tomando un café en Grecia

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Tomando un café en Grecia

Tomar café es una arraigada tradición en Grecia. Salir con la parea (grupo de amigos) a tomar unos cafés es una actividad que se puede prolongar durante horas. No importa la hora del día ni la época del año, en Grecia las cafeterías están siempre a rebosar.

Grecia es uno de los países del mundo donde el café es más caro, pero hay que tener en cuenta que para un griego tomar un café equivale a pasar la tarde entera. Existe un amplio abanico de posibilidades en cuanto a la clase de café que queremos tomar y también sobre el lugar donde hacerlo.

Cafeterías y ‘kafeníos’

Las cafeterías griegas son en general establecimientos modernos, cuidados y caros. No se trata de cualquier bar vulgar. Suelen estar bien decorados y tener cómodos sofás (¡esto es lo más importante!). Las terrazas están abiertas generalmente durante todo el año. Cuando hace frío, se cubren con toldos y se pone calefacción.

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Icaría (Grecia): una isla de leyenda y un pueblo vampiro

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Icaría (Grecia): una isla de leyenda y un pueblo vampiro

¿Existe un lugar en el mundo donde la gente descanse durante el día y comience a despertar de su letargo a medida que cae la noche? En el pequeño pueblecito de Christos Raches, los bares, tiendas y ‘tavernas’ abren a última hora de la tarde, y sólo entonces sus vecinos comienzan a salir de sus casas y devolverle la vida a unas calles que hibernan durante el día.

Tradicionalmente los panaderos dejan la tienda abierta, el pan a disposición de todos y una hucha para que todo aquél que se llevase una barra deposite su precio, mientras ellos duermen, aunque este tipo de costumbres van desapareciendo. Un lugar así sólo podría estar en la legendaria isla de Icaría (Ικαρία), una de las más aisladas del mar Egeo.

Según la leyenda, Icaría se llama así por estar próxima al lugar donde Ícaro cayó al mar por acercarse demasiado al sol con sus alas de fabricación casera. Su aislamiento ha servido para preservar costumbres milenarias y un espíritu griego puro, apenas alterado por el turismo y la modernidad.

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El Monte Pendeli (Grecia), mármol bajo el fuego

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El Monte Pendeli (Grecia), mármol bajo el fuego

El Pendeli (Πεντέλη) es una de las impresionantes montañas que rodean la metrópolis de Atenas. Situado al noreste de la ciudad, desde su cima a 1109 metros de altura se obtienen unas vistas espectaculares de la ciudad y el golfo de Evvia. Tristemente, estos días es noticia porque sus pinares están siendo pasto de las llamas.

No es la primera vez en los últimos años que los densos bosques de sus laderas de sucumben al fuego, en una zona de alto valor ecológico, pero también gran interés urbanístico. Sin embargo, el Pendeli tiene fama por el mármol pentélico, usado en la construcción de la Acrópolis y otros grandes monumentos atenienses como el Kalimarmaro.

La cualidad más destacada del mármol pentélico es su leve tono amarillento, que se transforma en brillo dorado durante los atardeceres. Hoy por hoy, las canteras de mármol del monte están protegidas, y la piedra extraída sólo puede usarse en las eternas obras de restauración de la Acrópolis.

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El Templo de Poseidón, en Sunio (Grecia)

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El Templo de Poseidón, en Sunio (Grecia)

Uno de los parajes más espectaculares de Grecia se encuentra a tiro de piedra de Atenas, en el Cabo de Sunio (Σούνιο). Situado en el extremo suroriental de Ática, el cabo de Sunio vigilaba la entrada al puerto de Atenas.

Fue aquí donde se levantó hace 2500 años el espectacular Templo de Poseidón, cuyas ruinas se siguen alzando, majestuosas, en un montículo a 60 metros de altura sobre el nivel del mar. Poseidón, el dios del mar, era la divinidad más importante en Grecia después de Zeus.

Hoy en día se conservan 18 columnas dóricas de mármol, de las 42 originales. La imagen de las columnas alzándose sobre el mar, alejadas de toda civilización, es una de las estampas más espectaculares de Grecia.

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