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¿Dónde está el ombligo del mundo? En Londres

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¿Dónde está el ombligo del mundo? En Londres

El ombligo del mundo o Axis Mundi (eje del mundo) era, en el contexto religioso, el punto de contacto entre el cielo y la tierra, el ónfalo. Fuera de la religión, el ónfalo también se consideraba el centro del mundo real, dados los conocimientos geográficos de la época.

Por ejemplo, las Colinas Negras eran el centro del mundo para los sioux. Para los antiguos japoneses lo era el monte Fuji. Delfos lo era para la antigua Grecia. Roma lo era para los romanos, ya que todos los caminos llegaban allí.

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Estos jardines tienen la forma de todos los países del mundo

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Estos jardines tienen la forma de todos los países del mundo

Cuando tienes una visión cenital de las cosas puedes observar cosas que, a ras de suelo, permanecen invisibles. Una de ellas es la curiosa disposición de este jardín, que desde las alturas tiene el aspecto de un mapamundi en el que no falta ningún país. Todos ellos de color verde, naturalmente.

El jardín de marras esta localizado en Dinamarca, a orillas del lago Klejtrup. El nombre de este jardín único en el mundo (y que representa el mundo) es Verdenskortet (que significa precisamente “Mapa del mundo” en danés).

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El pueblo en miniatura más antiguo de Reino Unido tiene 16 kilómetros de ferrocarril

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El pueblo en miniatura más antiguo de Reino Unido tiene 16 kilómetros de ferrocarril

Los mundos en miniatura resultan hipnóticos. A veces son lugares inventados, y otras veces pueden representar lugares reales, pero en cualquier casos son lugares liliputienses que nos hacen sentir gigantescos.

El más antiguo del mundo se abrió en 1929 en Buckinghamshire, Reino Unido, y todavía sigue funcionando: el Bekonscot Model Village & Railway es tan grande que contiene seis pueblos, cientos de edificios, ríos, un hipódromo y 16 kilómetros de ferrocarril en miniatura.

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¿No te gustan los cruceros? Tranquilo: es posible viajar en carguero por todo el mundo

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¿No te gustan los cruceros? Tranquilo: es posible viajar en carguero por todo el mundo

No a todo el mundo le seduce la idea de pasar sus vacaciones a bordo de un crucero, surcando los siete mares y desembarcando unas horas de ciudad icónica a ciudad icónica para tirar fotos y llenar las alforjas de souvenirs. No gusta, quizá, por el precio elevado. Pero me consta que en muchas ocasiones no gusta por toda liturgia que rodea al crucero (la cena con el capitán todos vestidos de gala, por ejemplo). Quien mejor ha demostrado su rechazo a esta clase de viajes es David Foster Wallace en su libro de viajes Algo supuestamente divertido que nunca volveré a hacer.

Para quienes busquen una alternativa más barata y sin tanto glamour impostado, la tendencia ahora es recorrer mundo a bordo de un carguero. Sí, de esos que transportan montañas de contenedores apilonadas de una forma que que recuerda vagamente al juego Tetris.

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Las cataras del Niágara son las más visitadas pero hay 500 cataratas más altas en el mundo

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Las cataras del Niágara son las más visitadas pero hay 500 cataratas más altas en el mundo

Debido a que son muy accesibles y muy cerca hay una aeropuerto, fundamentalmente, las cataras de Niágara, en la frontera de Estados Unidos con Canadá, son las cataratas más visitadas del mundo. Y también son la quinta atracción turística más popular del mundo, por delante de la Gran Muralla China, la catedral de Notre-Dame e, incluso, Disneylandia.

Sin embargo, al ver las cataratas de Iguazú, Eleanor Roosvelt llegó a exclamar: “Pobres cataratas del Niágara”. Y es que, a pesar de que Niagara Falls recibe 22.500.000 visitantes al año, no son las cataratas más altas del mundo: solo miden 50 metros (aunque su caudal sí sea impresionante, pues el 20% del agua potable del país procede de aquí). De hecho, hay 500 cataratas aún más altas que las del Niágara.

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Con este mapa sabrás si debes beber agua del grifo en el país al que viajas

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Con este mapa sabrás si debes beber agua del grifo en el país al que viajas

¿Beber del grifo o no? Ese dilema puede dar como resultado un problema intestinal que te condene al excusado. Y es que no todos los países del mundo diponen de agua del grifo para beber.

Por ejemplo, en Europa podemos beber agua del grifo sin problemas, aunque no tanto en los países de la Europa del Este. Gracias a la siguiente infografía podemos contemplar, de un simple vistazo, en qué países nos veremos en un problema si bebemos agua del grifo. Olvidaos de África, y también Asia, salvo Japón, Corea del Norte o Malasia.

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Estatuas de animales gigantes que podemos encontrar mientras viajamos por las carreteras de EEUU

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Estatuas de animales gigantes que podemos encontrar mientras viajamos por las carreteras de EEUU

En muchas ocasiones, quizá demasiadas, cuando me han plantado delante de alguna estatua (generalmente ecuestre) u otro monumento arquitectónico presuntamente cubierto del polvo valetudinario de la historia, qué queréis que os diga, me he quedado más bien frío. Tal vez por ignorancia, por desconocimiento histórico, o porque no he llevado a cabo ese ejercicio de impostura generalizada de fruncir el entrecejo y hacerme el interesante (visto, sobre todo, en galerías de arte posmoderno).

Por esa razón, quiero haceros partícipes de las siguientes estatuas. No son obras históricas, no son monumentos arquitectónicos especiales desde un punto de vista técnico. Pero son lo más. Es decir, lo más grande que veréis. Y encima las veréis en la vereda de las carreteras estadounidenses. Lo cual no es extraño: la red de carreteras del país es la más grande del mundo, ¿por qué no íbamos a encontrar lo más de lo más allí aunque esté cubierto de una pátina kitch?

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¿Por qué África es un gran, gran, gran desconocido?

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¿Por qué África es un gran, gran, gran desconocido?

Cuando pensamos en África no podemos evitar imaginarnos una estampa más o menos homogénea. Si acaso, en función de nuestro nivel cultural, seremos capaces de concebir un par o tres de tipos de África, como el África más civilizada y moderna, y la pobre y depauperada.

Sin embargo, África tiene mil caras. De hecho, es uno de los lugares del mundo con más facetas distintas. Por la sencilla razón de que es enorme. Lo de “gran, gran, gran” del título, de hecho, se queda tremendamente corto. África es más grande de lo que imagináis porque ni siquiera en un mapamundi aparece con su tamaño real para que quepa el resto del mundo.

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El lugar donde la gente habla una lengua diferente cada pocos kilómetros

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El lugar donde la gente habla una lengua diferente cada pocos kilómetros

Papúa Nueva Guinea merece al menos una visita en la vida por sobradas razones. Sus culturas parecen aisladas del mundo. Hay aborígenes que aún se rigen por los Cultos Cargo. Por allí queda Vanuatu, considerada como uno de los lugares más felices de la Tierra. Y, sobre todo, es la mayor pesadilla para alguien que no tenga don de lenguas.

Y es que en la coste nordeste de Papúa Nueva Guinea podemos encontrarnos cada pocos kilómetros con una tribu con sus propio idioma: korak, brem, wanambre. Son lenguas tan diferentes entre ellas que resulta ininteligible para las otras tribus. Como si todos se hubieran empecinado en no quererse entender con los demás.

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Todo lo que deberías saber la próxima vez que mires el fascinante reloj astronómico de Praga

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Todo lo que deberías saber la próxima vez que mires el fascinante reloj astronómico de Praga

Hace poco tuve la ocasión de visitar Praga, de la que, a fin de evitar ciertos tópicos, traté de desmarcarme aludiendo a los rasgos más extraños o kafkianos que descubrí de la capital checa.

Uno de los tópicos con los que me encontré fue el reloj astronómico (Staroměstský orloj). El símbolo más representativo de la ciudad de las Cien Torres. El lugar más elevado de ese dédalo de calles angostas que es el barrio antiguo. En esta ocasión, sin embargo, el reloj merece la contemplación, e incluso la visita (si tenéis paciencia para hacer la sempiterna cola que hay para subir hasta su campanario). No es que merezca la pena esperar la hora en que tocan la hora en punto y salen los autómatas (eso es un bluf, como siempre), sino la historia y los detalles que hay en semejante reloj.

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