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Cómo los agricultores alemanes del siglo XIX convirtieron las cuevas en hogares
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Cómo los agricultores alemanes del siglo XIX convirtieron las cuevas en hogares

En 1855, se construyó un grupo de viviendas cueva en Langenstein, un pueblo de alrededor de 2.000 habitantes en Halberstadt, cerca de las montañas de Harz en Alemania. Cinco de las diez cuevas se han conservado cuidadosamente y ahora están abiertas a los visitantes

Helmut Scholle, miembro de la asociación Langensteiner Höhlenwohnungen, ofrece visitas periódicas por este singular sitio. Estas no son las primeras casas cueva de este tipo en la región. Había cuevas naturales en las que vivió la gente desde alrededor de 1787 hasta 1916. También se ha conservado una de las cuevas de Altenburg y está abierta al público.

Como los Hobbits

Alemania experimentó una rápida industrialización y urbanización durante el siglo XIX. Al mismo tiempo, la población se duplicó con creces y la incautación de tierras y el desempleo se generalizaron. Junto a la emigración, las tasas de migración interna aumentaron drásticamente y la población rural se trasladó con frecuencia en busca de medios de vida seguros.

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La historiadora social Leslie Page Moch, que se especializa en la historia de la migración europea, escribe en un artículo publicado en European History Online (EGO): “El crecimiento de la población y la proletarización tenían claras implicaciones para la migración, ya que los sin tierra eran los más dispuestos a moverse y afectados por crisis rurales".

A mediados de siglo, la mansión Langenstein y las tierras vecinas eran propiedad de la familia Rimpau. August Wilhelm Rimpau fue un destacado agricultor y político que amplió considerablemente la granja, y buscó trabajadores para que trabajaran para él a largo plazo. Las familias de trabajadores agrícolas eran bastante fáciles de encontrar, pero en medio de la escasez de viviendas, no había un lugar para vivir.

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Fue entonces cuando el consejo local se encontró con la formación de crestas de arenisca blanda en las afueras de la ciudad. Debido a que conocían las primeras viviendas en cuevas, surgió la idea de dejar que los trabajadores residieran en cuevas. Poco después, se numeraron las rocas (del uno al diez) con tiza y se llevó a cabo un sorteo para determinar qué familias obtendrían un lugar para vivir. Y** luego, cada familia comenzó a tallar una casa en roca sólida**.

Los trabajadores migrantes llegaron a Langenstein de cerca y de lejos. A cambio de un poco más de un mes de salario, se les concedió el derecho a residir en las casas que construyeron mientras vivieran.

Los trabajadores pasaban todo el día en el campo y por la noche trabajaban en sus casas. En promedio, cada familia tardó un año y medio en completar sus viviendas. En las primeras etapas, dormían bajo techos improvisados ​​en la entrada.

Dentro de la cueva, la piedra arenisca porosa protegió a los residentes de la lluvia y el frío. La lluvia se filtraría en la piedra arenisca, pero el agua se almacenaría en los poros en lugar de correr a través de la roca. El aire caliente se almacenaría perfectamente dentro de la roca, manteniendo así una temperatura agradable y dando como resultado que la cueva sea un lugar acogedor para vivir. Y debido a que las cuevas estaban orientadas al sur, recibieron algo de luz solar.

Las familias amueblaron sus cuevas de 30 metros cuadrados con muebles básicos y usaron lámparas de sebo para alumbrar y leña para cocinar. Eran ingeniosos, construían calzadores, batidoras, y otros aparatos de madera, y tostaban cebada para hacer café. Las chimeneas se separaron de las áreas de la cocina, para garantizar que el calor de la cocción se retuviera en el interior durante largos períodos de tiempo. En el exterior se instaló un baño seco rudimentario.

El último de los habitantes de las cuevas murió en 1910. La propiedad no se transfirió a sus descendientes, por lo que las cuevas pasaron a ser propiedad del municipio. Posteriormente, se utilizaron como bodegas de almacenamiento hasta la reunificación alemana en 1990, o fueron compradas por particulares que construyeron casas regulares en su lugar. Una cueva se llenó de hormigón y se construyó una nueva casa encima.

Hoy en día, las históricas cuevas de Langenstein son atendidas por Langensteiner Höhlenwohnungen, una organización registrada que consta de 10 miembros dedicados de la zona, incluida Scholle.

Vía | AtlasObscura

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