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El Metro cumple 150 años

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El 9 de enero de 1863 se puso en funcionamiento el primer sistema de transporte subterráneo del mundo. Fue en la ciudad de Londres, y esos 5 kilómetros del primer recorrido que unía las estaciones de Paddington y Farrington supusieron una novedad absoluta en el mundo.

Para celebrarlo el sistema de transporte de Londres presenta una agenda de eventos que incluyen recorridos por el trazado original del histórico tren a vapor Número 1. Este tren formado por coches de gran valor histórico, estuvo en actividad durante 100 años y dejó de servir a los londinenses en la pasada década de los 60.

Datos y curiosidades del primer metro del mundo

  • La primera línea de transporte subterráneo fue construida por una empresa privada: Metropolitan Railway.
  • El primer túnel de transporte debajo de un curso de agua había sido construido poco antes. Fue el Túnel del Támesis en 1843 y hoy forma parte de la línea London Overground.
  • El recorrido y estaciones de la Línea District fue en su mayoría diseñada por John Wolfe-Barry (1836-1918), diseñador también de la Torre de Londres.
  • Llevó 21 años construir la Inner Circle Line: desde 1863 a 1884.
  • En 1884 ya circulaban 800 trenes a diario por la línea Inner City.
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  • Entre 1891 y 1893 el Parlamento autorizó la construcción de cinco líneas nuevas del Metro.
  • En 1896 se inaugura el Metro de Glasgow, el segundo en el Reino Unido.
  • Los túneles de la línea Central son en curva porque siguen el trazado de las calles medievales de la antigua Londres.
  • El Metro de Londres fue enteramente privado hasta la década de los años 30.
  • La única estación que permanece casi igual a su original, después de muchas remodelaciones de estaciones, es la de Kennington que conserva su techo abovedado.
  • La Línea Victoria se inauguró el 7 de marzo de 1969.
  • La Reina Elizabeth II fue la primer monarca en viajar en Metro, el día de la inauguración de la Línea Victoria.
  • El primer accidente ocurrió a los 2 meses de inaugurado el Metro, en 1863, y fue ocasionado por el choque de 2 trenes por ir... demasiado lento.
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  • Los primeros meses de funcionamiento, circulaban coches con las ventanas fijas, que no podían abrirse, y fueron modificados por sucesivas quejas a causa de la sensación claustrofóbica que generaban en los usuarios.
  • El vapor y los gases de la combustión se colaban por las ventanillas, especialmente al atravesar los túneles.
  • En 1884, el periódico Mirror definió la experiencia de viajar en el Metro como una "dulce tortura".
  • La apertura de la primer línea significó un incremento en las ventas de los negocios ubicados sobre su trazado. Los comerciante londinenses ejercieron influencia para que aprobaran las siguientes líneas.
  • En 1909 la tienda Selfridges intentó sin éxito que se bautizara la estación Bond Street con su nombre.
  • En 1976 la estación Brent Cross recibió el nombre de un centro comercial cercano.
  • Las mujeres comenzaron a trabajar en el sistema de metro de Londres durante la Primera Guerra Mundial.
  • El 6 de junio de 1915 abre la Estación Maida Vale, íntegramente operada por mujeres.
  • Durante los bombardeos alemanes a Londres en la Segunda Guerra Mundial, mas de 300.000 personas buscaban refugio en el sistema de túneles y estaciones del Metro de Londres.
  • El primer mapa del sistema de Metro de Londres fue publicado en 1892. En su portada rezaba: "El tiempo es dinero" (Time is money).
  • El logotipo del Metro de Londres es conocido como "The roundel" y fue diseñado en 1908.
  • Durante los primeros 30 años, se educaba a los pasajeros con pósters. "Primero se sale del vagón y luego se entra", "Circula por la izquierda", "Dirígete al interior del coche", "No bloquees las puertas", etc.
  • El 150 aniversario del Metro de Londres se celebrará hasta el verano con una agenda de eventos y visitas que puedes consultar en este calendario.

    Fotos | London Transport Museum

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