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Curiosidades de Londres (II)

Curiosidades de Londres (II)
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Después de haber visto una larga lista de curiosidades de Londres, seguimos haciendo un recorrido por esta ciudad para conocerla un poco más a través de algunas de sus historias y datos curiosos. Por ejemplo:

  • A partir de 1970, algunos clubes de caballeros de Londres, uno de los símbolos de la parte privilegiada de la sociedad londinense, empezaron a suavizar sus restricciones en cuanto a la entrada de mujeres. Sin embargo, sigue habiendo clubes que sólo admiten a las mujeres como invitadas o sólo les está permitido acceder a una parte.

  • El camino rural junto al cual el rey Jacobo I de Inglaterra jugaba al pallemaille (deporte francés a caballo entre el croquet y el golf) es ahora la concurrida avenida The Mall.

  • Las distancias a Londres se miden desde la estación de Charing Cross (el kilómetro 0).

  • El mercado de Covent Garden, en donde hoy vemos tiendas de ropa puestos de artesanías y gran cantidad de músicos y artistas callejeros, era el mercado de frutas y verduras hasta hace poco más de 35 años.

  • En la National Gallery de Londres están las obras más destacadas de Inglaterra y más de 2000 obras de arte de toda Europa. Entre ellas, obras de artistas como Leonardo da Vinci, Monet, Van Gogh, Cézanne, Boticelli o Renoir, entre otros.

  • En el barrio londinense de South Hampstead está la Casa de Freud, que ha sido convertida en museo pero todavía conserva intactos su biblioteca y estudio. Aquí también está su famoso diván, que fue traído desde Viena cuando el psicoanalista se exilió debido a la persecución nazi hacia los judíos.

  • En Burlington Arcade, el primer centro comercial (cubierto) de moda y alta joyería de la capital inglesa (de 1819), existen vigilantes que visten con el mismo uniforme que en aquella época y su función es controlar que se mantengan "las buenas formas". Así, aquí está prohibido cantar, caminar deprisa o hablar en voz alta.

  • El Soho, corazón del West End y el barrio donde se concentra la movida gay londinense, debe su nombre al grito de los cazadores a sus sabuesos cuando éste era todavía un coto de caza: So... ho!

  • En el lugar en donde ahora está el London Bridge, el puente que cruza sobre el río conectando la Catedral de Southwark con London Bridge Station, lleva existiendo un puente desde hace unos 2.000 años.

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  • El London Eye, con sus 125 metros de diámetro, es la noria más grande del mundo. Subir a esta noria, que tarda 30 minutos en dar una vuelta, es una de las 10 cosas más significativas que sólo podemos hacer en Londres.

  • La estatua de Eros situada en Picadilly Circus lleva ahí desde 1893 para conmemorar al séptimo conde de Shaftesbury, en reconocimiento de su defensa de los trabajadores, los enfermos mentales y los pobres.

  • En el Tribunal de Justicia de Old Bailey, se puede asistir como público y presenciar la ceremonia característica de los juicios británicos (con las tradicionales pelucas de crin de caballo y togas de seda).

  • En la Abadía de Westminster se encuentran las tumbas de la reina Isabel I y su hermana María Tudor y Enrique VII. Y aquí dentro, en la Esquina de los Poetas (Poet's Corner) hay monumentos y tumbas de escritores de gran importancia, como el monumento en honor a Shakespeare o la tumba de Charles Dickens.

  • Lo que hoy conocemos como Harrods, los enormes almacenes londinenses de siete plantas, que tienen más de 300 tiendas, comenzó siendo una pequeña tienda cuando abrió sus puertas en 1849.

  • Aunque normalmente se llama Bin Ben a la torre del reloj del Palacio de Westminster, realmente el Big Ben es la campaña que se ubica dentro de la torre. Esta campana pesa nada más y nada menos que 13 toneladas. Hay varias teorías acerca de la procedencia de su nombre: hay quienes dicen que es por Benjamin Hall, el primer encargado de su construcción, otros piensan que es en honor al boxeador Ben Caunt (muy popular en el año en el que fue construida, por 1858)...

  • El carruaje que se utiliza cada año en el desfile del alcalde de Londres fue construido en 1757 y forma parte de la colección del Museum of London.

  • El imponente edificio del Museo de Historia Natural de Londres guarda alrededor de 69 millones de piezas.

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  • El Regent's Canal, que cruza el Regent's Park, recorre 13 kilómetros y puede ser recorrido en los botes que van desde Little Venice (una zona londinense con casas flotantes) hasta Candem Lock.

  • En Gray's Inn, una antigua posada del siglo XIV que puede ser visitada, trabajó Charles Dickens durante dos años de su vida.

  • Para la construcción del Tower Bridge, el puente sobre el Támesis construido a finales del siglo XIX, se utilizaron más de 27.000 toneladas de ladrillos.

  • El edificio en el que se encuentra la Tate Modern, desde donde se tienen una de las mejores vistas de Londres, es una antigua central eléctrica.

  • Los cuervos que se encuentran sobre la Torre de Londres tienen un ala cortada para que no puedan volar lejos. Su estancia allí se debe a la leyenda que cuenta que al rey Carlos II le dijeron, para que no se librara de ellos, que si los cuervos abandonasen el edificio, el reino se desmoronaría.

Como escribió el escritor estadounidense Henry James (1843-1916): "No es un lugar agradable, no es un lugar grato, ni alegre, ni fácil, ni libre de reproches. Es sencillamente magnífico".

Fotos | Flickr de Swamibu, simonlesleyphoto y abroadjz En Diario del Viajero | Curiosidades de Argentina (II) En Diario del Viajero | Curiosidades de Turquía (II) En Diario del Viajero | London calling: impresiones de la City londinense

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