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Una de las cosas que más sorprenden al viajar por India, Bangladesh y otros países del sudeste asiático como Myanmar, es la costumbre de masticar la hoja de betel, o tal y como es conocido popularmente: el paan. La primera sorpresa llega nada más poner un pie en la calle y comprobar que el suelo, y en muchos casos también las paredes, están salpicados de manchas rojas. La confirmación se da cuando al dirigirte a cualquier persona recibes como primera respuesta una amplia sonrisa de dientes rojos y negruzcos. Y tendrás suerte de obtener algo más sin ganar algún escupitajo en el intento, ya que los hombres, especialmente en India, son capaces de llevar el paan todo el día en el carrillo, masticándolo, chupándolo y rumiándolo hasta no dejar una gota de sabor, escupirlo todo y llevarse otro a la boca. Pero, ¿qué tiene esta planta que la hace tan adictiva? A la planta del betel se le conocen propiedades digestivas y para refrescar el aliento. No en vano, en India existe la cultura de lavarse los dientes sólo una vez por día, y por eso nada mejor que un buen paan para finalizar la comida y quedar como nuevo. Pero no es esto lo que lo ha hecho tan famoso: el betel tiene también grandes propiedades narcóticas y estimulantes, y por si esto fuera poco, es extremadamente adictivo. Desgraciadamente, consumido en exceso pudre la raíz del diente, dando como resultado esas pintorescas dentaduras que tanto llaman nuestra atención en estos países. Los efectos negativos no terminan ahí: a la larga, el consumo de betel produce cánceres en la boca, y se ha comprobado que una dosis excesiva puede provocar la muerte por parálisis cardíaca y respiratoria. No obstante, nada de esto sirve para frenar su consumo en una sociedad donde el betel es ya una parte fundamental de su cultura, y la técnica de hacer un buen paan es considerada todo un arte. Porque no vayáis a pensar que la hoja de paan se mete directamente a la boca. Existen expertos, conocidos como paanwala, que se dedican exclusivamente a vender paan en sus puestitos. De este modo, la hoja de paan se rellena con tabaco, nuez de betel, diferentes especias e incluso frutas y azúcar, existiendo así variedades dulces para satisfacer a los paladares más exquisitos. Este dato es interesante en el caso de que seamos invitados a comer a alguna casa, ya que el betel es servido como muestra de hospitalidad hacia el huésped al final de la comida. Y no debemos rechazarlo, a riesgo de quedar como unos maleducados: si os lo ofrecen, pedid la variedad dulce. A menos, por supuesto, que ya lo hayáis probado y os agrade su fuerte sabor, ¡sobre gustos no hay nada escrito! Imagen | Carmen En Diario del Viajero | Los shadus de India y Nepal, Varanasi: un shock cultural

Vídeos inspiradores. Bagan, Myanmar

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Vídeos inspiradores. Bagan, Myanmar

Me fascina su belleza y por eso no es extraño que me quede absorto viendo vídeos inspiradores como éste sobre Bagan, Myanmar, un país que como ya os conté, es uno de mis sueños pendientes. Y es que ese paisaje lleno de templos, ese país antes conocido como Birmania, sigue siendo un imán para mi imaginación viajera.

En este vídeo centrado en Bagan, (también llamado Pagan), podemos descubrir mil razones para entender por qué era la capital de antiguos reinos del territorio birmano, poblado de estupas, templos y pagodas.

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El archipiélago Mergui en Myanmar, un paraíso para navegar y bucear

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El archipiélago Mergui en Myanmar, un paraíso para navegar y bucear

Los que me conocéis hace tiempo sabéis bien de mis dos pasiones en cuanto al turismo deportivo y por eso estoy deseando poder conocer el archipiélago Mergui en Myammar, un paraíso para navegar y bucear en auténticas condiciones de lujo asiático (nunca mejor dicho).

Este archipiélago situado al sur de Birmania o Myanmar, consta de más de 800 islas situadas en el mar de Andamán y se conoce con el nombre de archipiélago Mergui, archipiélago de Myeik o como Islas Pashu. En esta zona, se organizan cruceros de vida a bordo en veleros, siendo viajes dedicados a navegar a vela y bucear.

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Myanmar, mi sueño pendiente

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Myanmar, mi sueño pendiente

Hace unos años, unos buenos amigos se fueron a Myanmar y volvieron encantados con su experiencia, recomendándonos a mi mujer y a mi que fuéramos por allí a descubrir sus templos, sus aguas, sus tierras y sus gentes. En aquel momento, no podía permitirme el viaje y desde entonces, para mí se convirtió Myanmar en mi sueño pendiente.

Posteriormente, cuando yo ya podía ir, se había complicado la situación política en la zona y todo parecía recomendar que dejase para más adelante este viaje soñado, que por una u otra causa, siempre he terminado aplazando, quedando como viaje pendiente en mi lista de deseos, como uno de los lugares del mundo que seguro que tengo que visitar, aunque no sepa cuando.

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Encuéntrate a ti mismo en Myanmar. Vídeo

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Encuéntrate a ti mismo en Myanmar. Vídeo

A veces, recorriendo la red para buscar temas interesantes o para documentarme sobre alguno de los post que escribo, me encuentro con joyas que me inspiran y me alegran durante unos minutos. Tal es el caso de este vídeo llamado Encuéntrate a ti mismo en Myanmar, y que ilustra la experiencia que suelen tener los que visitan este país asiático antes conocido como Birmania.

Para los que tenemos aún pendiente una visita a tan bello país, puede servirnos de consuelo, pasar unos minutos contemplando la belleza de los monumentos y la sonrisa de los habitantes de este país lleno de templos budistas, ofrendas y paisajes impresionantes. No os lo perdáis.

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Compañeros de ruta: de Bali a Galápagos con escalas en Myanmar y Guatemala

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Compañeros de ruta: de Bali a Galápagos con escalas en Myanmar y Guatemala

Nuestro primer recorrido viajero con los Compañeros de ruta de la blogosfera del mes de febrero está lleno de viajes inspiradores que seguro os apetecerán a todos. Yo desde luego me habría apuntado a acompañar a todos y cada uno de nuestros anfitriones en sus últimos destinos.

Por si no tenéis claro hacia donde viajar, aquí tenéis unas cuantas recomendaciones que seguro que engrosarán vuestra lista de deseos para los próximos viajes. Estas son las propuestas de nuestros Compañeros de ruta:

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Hsipaw, un rincón por explorar de Myanmar

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Hsipaw, un rincón por explorar de Myanmar

Myanmar, país todavía auténtico, el más budista y el último por explotar turísticamente del sudeste asiático. Paisajes, Estupas, templos, monjes, sonrisas, betel, thanaka, longyi, Bagan, Inle... Todo esto no deja indiferente al viajero y también, por todo esto, la maravillosa Myanmar se está convirtiendo en el destino preferido en los últimos meses de aquéllos que optan por esta región de Asia.

Sin embargo, quedan lugares no tan conocidos donde todavía se siente la verdadera Birmania, por ejemplo, Hsipaw, un rincón por explorar de Myanmar.

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Monasterios y la pagoda más alta del país en Bago, Myanmar

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Monasterios y la pagoda más alta del país en Bago, Myanmar

El ritmo de Bago es frenético. Está tan solo 80 kilómetros al norte de Yangón, pero no siempre se incluye en la típica ruta por Myanmar. Sus calles están invadidas por coches e intenso tráfico durante todo el día pero, entre tanto desorden, escondidos te esperan monasterios y la pagoda más alta del país.

Desde la ventanilla del avión, descendiendo hacia Yangón, entre las nubes, van apareciendo estupas repartidas por todo el paisaje. Estupas que, cuando llegues a Bago, tendrás que buscar entre el caos característico de toda ciudad comercial asiática.

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Vídeo: dreams of Myanmar. ¡No sueñes más, viaja a Myanmar!

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¿Todavía no has estado en Myanmar? La antigua Birmania es todavía el país más auténtico del sudeste asiático pues, a pesar de que el turismo crece cada año de forma exponencial, sigue anclado en sus tradiciones y su arraigo al budismo es mayor que en ningún otro país de esta zona de Asia.

No han pasado muchos años desde que Myanmar se abrió al turismo y actualmente los conflictos han remitido. Por esto, todo viajero que quiera vivir realmente la experiencia de este país asiático, debería hacerlo cuanto antes.

Para que te hagas una idea de lo que puede ofrecerte Myanmar te dejo este maravilloso vídeo de nhi dang, grabado en su viaje de diez días, a finales de 2013.

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El Mundial sigue en el mundo. Fotos del fútbol más viajero. Asia

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El Mundial sigue en el mundo. Fotos del fútbol más viajero. Asia 10 fotos »

Recién terminado el mayor evento futbolístico a nivel internacional, tendremos que esperar dos años hasta la Eurocopa 2016, en Francia y cuatro para el Mundial de Rusia, en 2018. Pero el fútbol no acaba aquí, el Mundial sigue en el mundo.

Sin tener en cuenta la nación, la cultura o la religión, el fútbol es elemento común en todos los países del planeta. En mis días de viaje por Asia vi cómo hasta en la más remota aldea jugaban al balón. Que no tenían una pelota, cualquier objeto con forma más o menos esférica les servía. La portería, la mayoría de las veces, imaginaria.

Aquí te dejo una recopilación de fotos del fútbol más viajero.

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El Ferrocarril de la Muerte y el Corte del Infierno. Kanchanaburi, Tailandia (I)

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El Ferrocarril de la Muerte y el Corte del Infierno. Kanchanaburi, Tailandia (I)

La ciudad de Kanchanaburi está situada a 130 kilómetros de Bangkok, en la convergencia de los ríos Kwai Noi y Kwai Yai en el río Mae Klong. Si estás en Bangkok, es un destino interesante donde parar unos días. Si por el contrario, estás más lejos que cerca de Tailandia, en estas entradas sobre Kanchanaburi te acercamos sus principales atractivos: el famoso puente sobre el río Kwai, el Hellfire Pass y las cataratas Erawan.

El Corte del Infierno, o Hellfire Pass es el más profundo de los cortes realizados por los prisioneros de la Segunda Guerra Mundial, para construir la complicada línea ferroviaria Tailandia – Birmania. También se le conoce como el Ferrocarril de la Muerte, pues muchos de los soldados eran forzados a trabajar hasta su extenuación.

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