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El Reino de Mustang (deformación occidental del original Lo Monthang) está enclavado al norte del Nepal, en la frontera con Tibet. Hoy forma parte de Nepal, pero durante mucho tiempo desde su fundación en 1380 fue independiente y soberano.

Si hubiera que buscar una analogía política más cercana sería sin duda Andorra, ya que, aunque Mustang tiene rey, éste tiene que ser tibetano y vasallo al mismo tiempo de Tibet y Nepal.

El reino tiene bandera propia y está compuesto por tres ciudades y 30 villas y aldeas menores entre las que se distribuyen ocho monasterios. La capital es Lo Manthang y, en total, tiene unos 9.000 habitantes. Una visita a los monasterios es imprescindible, siempre que nos lo permitan, ya que albergan magníficos frescos pictóricos con varios siglos de antigüedad.

Mustang es hoy en día una rara anomalía cultural. Un reino que pertenece a Nepal, con población de etnia tibetana en el que la influencia china apenas se deja sentir.

Posee aeropuerto desde 1962, situado en Jomsom, que es también el principal centro turístico. En este sentido la entrada de turistas a la zona, que se empezó a permitir en los años 70, estuvo mucho tiempo prohibida por diferentes causas (desde allí era desde donde la guerrilla tibetana lanzaba sus ataques), y se reabrió en 1992. Eso sí, en 1992 sólo se permitió la entrada de 400 turistas previo pago de 500 dolares por semana de estancia y acompañados en todo momento de inspectores gubernamentales.

El Reino de Mustang es una tierra seca, arrasada por la acción humana y de la naturaleza, agreste y duro. Confundido en muchas ocasiones con el mítico Shangri-La, los propios habitantes creen que éste mítico reino se encuentra mucho más al occidente.

Para poder acceder a las zonas más recónditas de Mustang es necesario todavia hoy obtener un permiso de entrada que cuesta unos 700 dólares por cada diez días.

Qué visitar

De todas las aldeas destacan como las más curiosas y pintorescas las de Tukche y Marpha. La primera es el centro de la ruta Trans-himalaya, mientras que la segunda guarda un singular sistema de drenaje medieval bajo el pavimento de sus calles (vamos, una red de alcantarillado, pero que aquí es realmente sorprendente). En ambas ciudades tenemos varios monasterios budistas para visitar.

En Jomsom, la capital administrativa, podemos encontrar tiendas y restaurantes, incluso pizzerias.

Muktinath es el centro espiritual, donde se encuentra el templo del dios Vishnu, así como otros muchos dedicados a diferentes dioses hindues.

Al norte de Kagbeni se halla la zona restringida, donde podremos entrar en grupo y tras haber solicitado el mencionado permiso en Katmandú.

La cueva-templo de Luri, excavado en la roca, merece también una visita, a pesar de la dificultad de acceso.

Y por supuesto los tres templos de la capital Lo Monthang con la gran estatua de Budha, una de las más grandes de todo el Nepal, con más de 15 metros de altura.

Transporte

Para viajar a Mustang debemos tomar un vuelo a Katmandú y, una vez allí tenemos dos opciones. Tomar otro vuelo hasta el pequeño aeropuerto de Jomsom o alquilar un vehículo. Eso sí, para desplazarnos por el reino secreto lo mejor es hacerlo a caballo. La propia familia real de Mustang posee una agencia en Katmandú, la Royal Mustang Excursions, que nos organizará todo lo que necesitamos.

Alojamiento

El Jomsom Mountain Resort es un gran hotel de cinco estrellas con 62 habitaciones, cuya arquitectura se integra bien en el entorno, y es el único hotel “verde” de Nepal. Es la mejor alternativa de la zona.

En la zona existen pequeños hoteles, practicamente casas o pensiones regentadas por los habitantes de la zona. Una buena opción para integrarse.

Más Información | Nepal Tourism Board

Toda la belleza de Venecia en menos de 4 minutos. Vídeos inspiradores

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Toda la belleza de Venecia en menos de 4 minutos. Vídeos inspiradores

Cuánto me gusta ver una y otra vez estas imágenes de Venecia. Rodado con cámaras convencionales y también con la ayuda de un dron, este vídeo nos muestra lo más interesante y lo más bonito de la ciudad italiana. Resulta ideal para descubrirla o para recordarla. La belleza de Venecia en menos de 4 minutos queda totalmente a nuestro alcance. Es uno de esos vídeos inspiradores que más despierta nuestro interés.

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Nepal, un año después del terremoto

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Nepal, un año después del terremoto

Dicen que los que conocieron el Nepal antes del terremoto de abril de 2015 lloraron amargamente al ver cómo se había cebado las fuerzas de la naturaleza con este bello territorio. En aquel momento muchos hicieron donaciones y enviaron ayudas para contribuir a su recuperación. Hoy, Nepal, un año después del terremoto sigue necesitando ayuda.

En nuestra sección de Vídeos inspiradores, he querido colgar uno que me ha llamado poderosamente la atención ya que está elaborado con una finalidad: contribuir a las tareas para reconstruir el país. Para ello, solo piden una cosa, claramente dirigida a los que somos por naturaleza viajeros. La petición es: "Visita el Nepal". No os perdáis el vídeo hasta el final.

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Esta es la única persona que ha escalado las tres montañas más altas del mundo

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Esta es la única persona que ha escalado las tres montañas más altas del mundo

Escalar montañas tiene un poder de atracción difícil de comprender para todos aquellos que nunca se han adentrado por una montaña, dependiendo de su propia fuerza y sobreviviendo con lo puesto. Sin embargo, hay proezas que sobrepasan los límites humanos, como escalar las “Triple Siete Cumbres”.

“Las Triple Siete Cumbres” son las tres montañas más altas que existen en los siete continentes, y no fue hasta una fecha tan reciente como el 23 de agosto de 2013 que una persona consiguió completarlas las tres.

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5 pueblos de Asia donde gozar de la tranquilidad

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5 pueblos de Asia donde gozar de la tranquilidad

Asia es un contiente extremadamente colorido, heterogéneo, diverso y rico pero además, me atrevo a decir que es uno de los que tiene más rincones en los que gozar de la tranquilidad, lugares en los que lo mejor que se puede hacer es simplemente desconectar del mundo y disfrutar de las horas sin ni siquiera saber en qué día o mes estás.

A continuación, os presentamos una selección de 5 pueblos asiáticos en los que vale la pena pararse a descansar unos días sin importar nada más que el aquí y el ahora. ¡Adelante!

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El Parque Nacional de Chitwan en Nepal

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El Parque Nacional de Chitwan en Nepal

Cuando pensamos en Nepal nos vienen a la cabeza imágenes de altas cumbres nevadas, de templos solitarios en las montañas, de espiritualidad y de banderillas de oración de colores. Sin embargo, ésta es sólo una de las muchas facetas que el país de los Himalayas esconde: en el sur, las cosas son totalmente distintas.

Junto con la frontera con India, al sur de Katmandú, se encuentra el Parque Nacional de Chitwan, una región de humedales y jungla llana que se aleja mucha de la imagen estereotípica que tenemos del Nepal de las montañas. En Chitwan habitan elefantes, rinocerontes, cocodrilos y el famoso tigre de bengala, que aunque es muy escurridizo, con mucha suerte y paciencia puede llegar a ser visto de vez en cuando.

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Freak Street: la calle de los hippies en Kathmandú

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Freak Street: la calle de los hippies en Kathmandú

A dos pasos de la monumental Durbar Square encontramos Freak Street: el último resquicio de lo que un día fue una Kathmandú llena de hippies que llegaban a la ciudad llamados por el exotismo asiático... y la perspectiva del cannabis legal y barato.

En este contexto, la céntrica calle Jochhen Tole se convirtió en una especie de ghetto para todos aquellos viajeros que hacían la llamada “ruta hippie” atravesando Turquía, Irán, Afganistán, Pakistán e India, hasta llegar a Nepal. Muchos se quedaban largas temporadas en Kathmandú, y por eso Jochhen Tole pasó a ser conocida como “la calle de los raros” (por no decir “monstruos”... o algo peor).

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Las banderas de oración budistas

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Las banderas de oración budistas

Las banderas de oración son una de las imágenes más representativas de países como Tibet, Nepal y Buthan; una presencia constante que, desde lo más alto de las pagodas, los tejados y los árboles, parece estar celebrando una fiesta sin final, llenando el ambiente de alegría.

Y es que es difícil no sonreír ante la imagen de cientos de banderines de colores moviéndose al compás del viento. Su mera visión anima, y aún sin comprender su profunda espiritualidad, son capaces de transmitir buenas vibraciones que de alguna manera nos hacen percibir el mundo con mayor positividad y mucho más “colorido”. Pero, ¿cuál es el verdadero significado de estas banderas?

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Nepal: viajar en el techo de un autobús

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Nepal: viajar en el techo de un autobús

Si decidís viajar por libre a Nepal, posiblemente antes o después os encontraréis subidos en el techo de algún autobús. Y es que en un país donde no existe el tren y el transporte público va lleno hasta los topes, al final no queda más remedio que imitar a los locales y sentarse en la zona de carga de los vehículos. A menos que no nos importe esperar otro par de horas hasta que el próximo autobús salga.

Si ya el simple hecho de ir subido en semejante lugar es una experiencia para no olvidar nunca, añadidle dos factores más: el más que mejorable estado de las carreteras, que con sus baches y curvas pueden convertir un trayecto de 60 kilómetros en más de dos horas de viaje; y los cables de la luz.

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Los guetos de mochileros más frenéticos de Asia (II): Tailandia y subcontinente indio

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Los guetos de mochileros más frenéticos de Asia (II): Tailandia y subcontinente indio

La semana pasada hablábamos de los “paraísos del backpacker”, esos guetos creados por y para mochileros, donde a veces cuesta recordar qué país de Asia se ha escogido para pasar las vacaciones.

Habíamos quedado en que Khao San Road es el epicentro del turismo backpacker; y hoy, sin abandonar Tailandia, vamos a ver en qué otros lugares del país de las sonrisas podemos comer pizza a toneladas y bailar hasta pasado el amanecer.

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