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La isla de Chipre se encuentra a medio camino entre Europa y Asia, cerca de las costas de Líbano, Siria y Turquía, pero con una milenaria herencia cultural (y lingüística) griega. La República de Chipre pertenece a la Unión Europea y usa el euro. Por lo tanto, se puede viajar a ella sin limitaciones desde España. Es un destino turístico de creciente popularidad.

Pero hay un ‘pequeño’ problema. El tercio norte de la isla está controlado por la autoproclamada República Turca del Norte de Chipre, no reconocida internacionalmente. La frontera entre ambas zonas es la llamada línea verde, fuertemente militarizada. Existen sólo cinco pasos fronterizos hacia el norte, y no se debe intentar cruzar por ningún otro lugar.

¿Cómo afecta esto a los viajeros? la Unión Europea reconoce toda la isla como parte de la República de Chipre (y por extensión, como parte de la propia UE), por lo tanto los movimientos entre el norte y el sur son, en teoría, libres. Sin embargo, en la práctica, el cruce entre el norte y el sur tiene ciertos requisitos que explicamos en este post.

Para empezar, saber por dónde se puede cruzar. En la capital, Nicosia (Lefkosía), existe un cruce para peatones (la ciudad tiene parte en cada sector) y otro para vehículos. Por el oeste existe otro paso en Zodia. En el este hay dos pasos, en Pérgamos y Strovilia, que unen el sector norte con la base soberana de Dhekelia, administrada por el Reino Unido.

Para entrar en Chipre, siempre que se haga en la zona controlada por el gobierno legítimo, basta el DNI. Es muy recomendable llevar el pasaporte, imprescindible para entrar en la zona norte.

Se debe evitar que las autoridades turcochipriotas sellen nuestro pasaporte, en su lugar deben expedir el “visado” en una hoja aparte. Un sello turcochipriota nos ocasionará problemas al volver a la parte sur y también al mostrar el pasaporte en Grecia (nunca puede ser excusa para denegarnos la entrada, pero es mejor evitar molestias innecesarias).

El carné de conducir español es válido en la República de Chipre, pero no es reconocido en el norte. Si se quiere viajar por toda la isla, es necesario el carné de conducir internacional, que se obtiene en la Jefatura Provincial de Tráfico presentando un carné válido español y pagando la tasa correspondiente. Asimismo, a la hora de viajar en coche, hay que tener en cuenta que los seguros del norte no cubren en el sur y viceversa, con lo que, si se cruza, hay que contratar dos seguros distintos.

Al viajar del norte al sur, hay que tener en cuenta que las autoridades de la República realizarán posiblemente un control exhaustivo de documentación y equipajes. Existen unas cantidades máximas de alcohol (un litro) y tabaco (40 cigarillos) que se pueden introducir desde el norte al sur. No se debe olvidar que en el norte la moneda oficial es la lira turca, aunque también se acepten euros.

Se debe tener cuidado si, por un casual, se llega a Chipre por avión al sector norte (sólo es posible hacer esto desde Turquía). El aeropuerto de Ercan no está reconocido internacionalmente (no hay forma de reclamar retrasos e incidencias, por tanto), y si se intenta cruzar al sur tendremos problemas por haber cruzado la frontera entre Turquía y Chipre de forma irregular.

Es recomendable no dejarse atraer por las ofertas de propiedad inmobiliaria a bajo precio en el norte de Chipre. Por lo general se trata de casas de los griegos que fueron expulsados de su legítima propiedad por los turcos. Además de las sentencias internacionales reconociendo el eventual derecho al retorno de esos refugiados, los contratos firmados en la ‘República Turca del Norte de Chipre’ no son reconocidos en ninguna otra parte del mundo.

¿Cuál es el origen de esta división? En 1974, un golpe de estado trató de integrar Chipre con el resto de Grecia (la llamada enosis), una aspiración histórica de la mayoría de la población (que es griega). El gobierno turco no lo toleró, y con objeto de ‘proteger’ a la minoría turca (algo más del 15%) invadió la isla. Finalmente consiguió controlar un 37% del territorio, del cual se expulsó a unos 150.000 chipriotas griegos.

A pesar de la condena internacional, la zona ocupada turca proclamó su independencia (no reconocida). La Unión Europea admitió a la República de Chipre como miembro, reconociéndole la soberanía de toda la isla, pero hoy por hoy el estado turco del norte sigue existiendo de facto. Los planes de reunificación han sido vistos con buenos ojos por los turcos, pero no por los griegos, que exigen el retorno de todos los refugiados y la expulsión de los colonos turcos que llegaron despues de la invasión.

Así las cosas, Chipre es el único país de Europa que sigue dividido por su particular ‘muro de la vergüenza’. Una lástima, ya que se trata de uno de los mayores paraísos del Mediterráneo.

Actualización: al igual que ya comentamos en el artículo sobre Transnistria hace unas semanas, es muy importante recordar que en el norte de Chipre los extranjeros no tienen protección diplomática, al tratarse de un estado no reconocido. Evitar problemas innecesarios es el consejo más obvio (especial atención con las instalaciones militares, esparcidas por doquier), pero en caso de que haya algún problema serio y no se pueda contactar con la embajada de España en la República de Chipre (en el sur), se debe contactar con el propio Ministerio de Asuntos Exteriores en España.

Imágenes | Frontera en Nicosia, Mapa de Chipre Más información | Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación

La playa de la Concha elegida la mejor de España y Europa

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La playa de la Concha elegida la mejor de España y Europa

La playa de la Concha en San Sebastián ha sido premiada como la mejor playa de Europa y de España. Además, ocupa el sexto lugar a nivel mundial. Los premios Travellers' Choice™ Playas 2017 de TripAdvisor han galardonado a otras cinco playas españolas a nivel europeo en esta nueva edición. Sigue leyendo para descubrir cuáles son las mejores playas de Europa, España y el mundo.

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Pafos: motivos para conocer la Capital de la Cultura Europea 2017

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Pafos: motivos para conocer la Capital de la Cultura Europea 2017

Después de haber paseado por su compañera de capitalidad cultural, Aarhus, en Dinamarca, hoy nos detenemos en una ciudad muy diferente, Pafos, en Chipre, que también es Capital Europea de la Cultura en 2017 y con ese motivo llena su agenda de eventos que atraen la atención internacional, en un tranquilo entorno con sabor mediterráneo.

Pafos es una pequeña ciudad costera, un puerto que conserva su sabor tradicional. La actual ciudad de Pafos, junto con Palepafo (en la ciudad de Kouklia), fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco debido al singular valor histórico y arquitectónico de los restos de villas, palacios, teatros, fortalezas y tumbas que allí se hallan.

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Bebiendo el vino más antiguo del mundo como en la boda de Ricardo Corazón de León, en Chipre

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Bebiendo el vino más antiguo del mundo como en la boda de Ricardo Corazón de León, en Chipre

A veces olvidada, Chipre es una de las grandes islas del Mediterráneo que siempre tiene algo que ofrecer. Por su ubicación, su clima, su historia, un recorrido por Chipre nos acerca a las raíces mediterráneas y, hoy, a algunos de los sabores más deliciosos del Mare Nostrum.

La calidad de sus vinos fue ya elogiada por el poeta Hesíodo cuando hace 28 siglos no dudó en bautizarlos como los mejores del mundo y los más antiguos. Algunos expertos afirman que en Chipre se desarrollaron las copas de cerámica para beber y las ánforas para transportar vino a lugares remotos y que los chipriotas llevan al menos 1.500 años de ventaja al resto de los pueblos mediterráneos en el arte de hacer vino.

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Las playas más limpias de Europa: Chipre, Croacia y Malta

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Las playas más limpias de Europa: Chipre, Croacia y Malta
Malta

Mirando por allí me entero de un ranking de las playas más limpias de Europa en el cual los 3 primeros puestos están ocupados por Chipre, Croacia y Malta en este orden.

Esta lista fue realizada por la FEE que cada año entrega las "banderas azules" a plas playas europeas. En este caso, no sabemos muy bien en qué se basa el puntaje que obtuvo cada playa de las 21.000 playas costeras e interiores de todo el territorio de la Unión Europea, Croacia, Montenegro y Suiza que se analizaron.

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Chipre: Petra Tou Romiou, donde nació Afrodita

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Chipre: Petra Tou Romiou, donde nació Afrodita

En la costa sur de la isla de Chipre, entre Limassol y Pafos se abre una pequeña playa donde se destaca una amplia roca emergiendo del mar: Petra Toy Romiou.

Según la leyenda local este es el lugar donde nació Afrodita, la diosa griega de la belleza, el amor y la sexualidad. Dicen que si nadas alrededor de la enorme roca, la diosa te otorgará belleza eterna, o al menos un mejor tránsito por el tiempo. No dice nada del resto de sus atributos, pero el lugar es tan romántico y poco transitado que no dudo que es el lugar ideal para disfrutar a pleno de ellos (el amor y la sexualidad).

El mito cuenta que de los genitales cortados de Urano y arrojados al mar, se fue formando un nuevo ser entre la espuma del mar. Una vez creada la figura de la diosa, fue llevada hasta la superficie en una enorme concha marina.

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Destinos cálidos donde empezar el año cerca de Europa

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Destinos cálidos donde empezar el año cerca de Europa

Cuando Europa se ve sumergida en la nieve y azotada por las sucesivas "olas polares", surge la posibilidad de comenzar el año 2011 en destinos cálidos y cercanos.

Túnez

Un destino en alza con posibilidad de ver historia, tradiciones, playa, desierto. Túnez tiene una temperatura invernal promedio de 17 grados de máxima y las mínimas no llegan a bajar de los 9 grados.

Madeira

El archipiélago portugués tiene un clima privilegiado. Las temperaturas en Madeira en estas épocas podrían ser consideradas por cualquier europeo como verdaderamente primaverales: máximas alrededor de los 20 grados y mínimas cercanas a los 15.

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Chipre, la isla dividida

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Chipre, la isla dividida

La isla de Chipre se encuentra a medio camino entre Europa y Asia, cerca de las costas de Líbano, Siria y Turquía, pero con una milenaria herencia cultural (y lingüística) griega. La República de Chipre pertenece a la Unión Europea y usa el euro. Por lo tanto, se puede viajar a ella sin limitaciones desde España. Es un destino turístico de creciente popularidad.

Pero hay un 'pequeño' problema. El tercio norte de la isla está controlado por la autoproclamada República Turca del Norte de Chipre, no reconocida internacionalmente. La frontera entre ambas zonas es la llamada línea verde, fuertemente militarizada. Existen sólo cinco pasos fronterizos hacia el norte, y no se debe intentar cruzar por ningún otro lugar.

¿Cómo afecta esto a los viajeros? la Unión Europea reconoce toda la isla como parte de la República de Chipre (y por extensión, como parte de la propia UE), por lo tanto los movimientos entre el norte y el sur son, en teoría, libres. Sin embargo, en la práctica, el cruce entre el norte y el sur tiene ciertos requisitos que explicamos en este post.

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Anthesteria en Chipre, recibiendo a la Primavera

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Anthesteria en Chipre, recibiendo a la Primavera

La Anthesteria era un festival de la antigua Atenas en honor del dios Dionisos, el dios de la fertilidad y el vino. Tenía lugar al comienzo de la primavera, y en el se celebraba su llegada y el renacimiento del hombre y de la naturaleza tras el crudo invierno.

En el moderno Chipre muchas ciudades siguen celebrando la Anthesteria, sin olvidar su antiguo significado, pero más asociado ahora a las flores (de hecho la propia palabra Anthesteria procede del griego Anthos que significa flor).

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