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En esta época del año hay pocas horas de luz solar en Finlandia, por lo que las Navidades se iluminan con velas, antorchas y luces de colores que dan un toque cálido a la gelidez del lugar. La tierra de Papá Noel no podía ser menos, y la Navidad es la época festiva más importante y especial del año en el país.

En Finlandia podemos visitar el pueblo de Papá Noel o contemplar una aurora boreal, tal vez desde un iglú. Las semanas previas a la Navidad los preparativos se viven con emoción, se escriben y envían las tarjetas navideñas, se hacen o se compran los adornos, se preparan todos los panes y pasteles especiales y se celebra Santa Lucía el 13 de diciembre.

El domingo previo a la Navidad es un buen momento para plantar y decorar el abeto de navidad. Los finlandeses suelen colgar de sus ramas hileras de banderas de distintos países, símbolo de la amistad entre los pueblos. Otro adorno típico son los “himmeli”, unos móviles de forma geométrica y todo tipo de colgantes artesanales o industriales.

La Navidad en Finlandia es considerada generalmente como un acontecimiento familiar que se celebra a lo largo de tres días, siendo la fecha más importante la Nochebuena, cuando como en tantos otros lugares los finlandeses disfrutan de su cena de Navidad y cuando se reparten los regalos.

A mediodía del 24 de diciembre se proclama en Turku, la antigua capital del país, la “Paz navideña” con grandes solemnidades originarias de la Edad Media. La mayoría de los finlandeses escuchan por radio o ven en la televisión esta ceremonia que marca el inicio de la festividad y casi todas las familias se reúnen junto a la mesa.

Al oscurecer las familias se encaminan al cementerio, donde se suele celebrar una misa a las cinco de la tarde. Se encienden velas en las tumbas de los seres queridos, y algunos depositan una corona o una rama de abeto. Se trata de un espectáculo único, impresionante y, a la vez que teñido de gran respeto, aparece dotado de espectacularidad: la vista que ofrecen las miles de velas titilando sobre las lápidas y el manto de nieve.

Ahora esperamos la llegada de Santa Claus, llamado “Joulupukki” en Finlandia. Este padre navideño realmente visita las casas en la Nochebuena, si en ellas habitan niños buenos. Un secreto: suele tratarse del mismo padre de familia caracterizado, o también puede ser un vecino o un pariente. Los niños de la casa lo reciben y ayudan vestidos de gnomos. Después de unas canciones, Santa Claus tiene que seguir con su tarea y visitar al resto de niños…

El Día de Navidad, 25 de diciembre, se vive en familia también, de modo muy tranquilo, mientras que el día 26 de Diciembre es el día para visitar amigos. Durante estos días es muy típico tomar baños en la sauna, parte integral de la Navidad finlandesa.

La mesa es protagonista en estos días, y son manjares típicos el jamón de Navidad y el pavo como platos principales. Los purés horneados de nabo y patata pueblan las mesas finlandesas desde el siglo XVIII. Tradicionalmente la cena también incluía platos de bacalao y de arroz con leche, comidas que se repiten durante estos días navideños. El salmón, el arenque, las galletas de jengibre y los pudings completan las delicias culinarias de estas fechas. El “Glögi” es el tradicional vino especiado y caliente tomado en fiestas.

Como decimos, el día 26, día de San Esteban, se sale más a la calle y se disfruta con amigos, tradicionalmente se lleva a los más jóvenes de las familias a dar paseos en trineo y se celebran bailes.

Pero si queremos más fiesta, la tendremos en Año Nuevo. Los fuegos artificiales marcan el cambio del año, y con un poco de suerte, en la zona norte del país, los visitantes podrían gozar de los fuegos naturales más hermosos con las luces del norte, la aurora boreal.

En Helsinki los ciudadanos se concentran en Nochevieja para dar la bienvenida al nuevo año, y los fuegos, la música, el baile y el bullicio animan la celebración. En casas, bares y restaurantes corre el champán.

Pero la tradición más importante es la predicción de la fortuna venidera, revelada por objetos escondidos bajo las tazas o echando estaño fundido en un recipiente de agua, y una vez solidificado, interpretando la forma resultante del metal.

El 6 de enero es festivo en Finlandia, y aunque no se celebra de un modo especial, sirve para ir acabando con los platos navideños, quitar los adornos e irse haciendo a la idea de que las navidades han terminado. ¡Felices Fiestas! ¡Hauskaa Joulua!

Más información | Visita Finlandia, Virtual Finland En Diario del viajero | Finlandia

La genética finlandesa es tan singular que se convierte en música

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La genética finlandesa es tan singular que se convierte en música

Islandia tiene muy poca variedad genética, tal y como explica Matt Ridley en su libro Genoma: "porque allí se estableció un pequeño grupo de noruegos alrededor de 900 d.C. y desde entonces ha habido muy poca inmigración. Prácticamente la totalidad de los doscientos setenta mil islandeses descienden de aquellos pocos miles de vikingos que llegaron a Islandia antes del periodo glaciar menor.

En el punto diametralmente opuesto se encuentra Finlandia, cuya diversidad genética, una de las más singulares de Europa, es tal que será la inspiración de una original composición musical.

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¿Por qué 2017 es el año de Finlandia?

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¿Por qué 2017 es el año de Finlandia?

Empezamos el año con energía y por supuesto con sueños de nuevos viajes. ¿Y dónde se va a celebrar 2017 de un modo especial? En Finlandia que, bajo el dominio de Suecia y de Rusia, alcanzó su independencia como país en 1917. En 2017 Finlandia celebra el centenario de su nacimiento como nación, y allí que nos acercamos.

El lema de este año conmemorativo es “Juntos” (“Yhdessä”), como muestra de bienvenida para que todos participen de esta celebración. Por cierto, los finlandeses ya cuentan con la nueva imagen de sus pasaportes y carnets de identidad con motivo del centenario. Pero, ¿qué hay para los de fuera? A lo largo de todo el año el calendario se carga de eventos en cada región, por lo que cualquier excusa es buena para viajar a Finlandia. Estas son algunas de las citas para Finlandia en 2017.

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¿Quieres ver auroras boreales este invierno? Éstos son los mejores lugares

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¿Quieres ver auroras boreales este invierno? Éstos son los mejores lugares

Ver una aurora boreal es un fenómeno casi mágico. Las luces azules y verdes en el cielo resultan inolvidables cuando las ves por primera vez y aunque hacer una buena foto de una aurora es una labor complicada, siempre resulta una sensación placentera e incomparable. ¿Quieres ver auroras boreales este invierno? Éstos son los mejores lugares para conseguirlo.

Lo primero que hay que decir es que las auroras boreales o northern lights solo se ven en el hemisferio norte, -aunque también existen las auroras australes que se pueden ver al sur de Argentina, Chile, Sudáfrica o Australia- aunque allí tienen lugar en el invierno austral, coincidente con nuestro verano.

Dentro del hemisferio norte, el lugar preferido para ver las Auroras es la zona de Escandinavia (Noruega, Finlandia, Suecia) aunque también se pueden ver en Islandia y en algunas zonas de Canadá o Estados Unidos (Alaska). Con estos antecedentes, ¿dónde se pueden ver auroras boreales este invierno?

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¿Fan del café? Estas son algunas de las mejores cafeterías del mundo

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¿Fan del café? Estas son algunas de las mejores cafeterías del mundo

Uno de los grandes placeres de los viajes no es sólo ver monumentos y maravillosos paisajes, sino disfrutar de la gastronomía y sobre todo del esos descansos en el camino para una bebida que te despierte y te levante el ánimo. ¿Eres fan del café? Estas son 9 de las mejores cafeterías del mundo.

Y por cafetería deberíamos decir ese término actual de coffee-shop, que va más allá, que amplia la experiencia al algo más que una taza de líquido oscuro servido mal y con prisas. Aquí el tiempo se para y se saborea mientras el olor te envuelve y sales de allí hecho una nueva persona.

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8 lugares de culto que están excavados en la roca

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8 lugares de culto que están excavados en la roca

Las iglesias siguen siendo ese fascinante lugar mezcla de oración y fascinación para todo el mundo. Sigue resultándonos inexplicable cómo se han conseguido construir templos y lugares de oración en los lugares más escarpados e inexplicables del mundo, y la mayor parte de las veces en épocas en las que los métodos eran muy rudimentarios, por eso quizás nos deja tan la boca abierta descubrir estos 8 lugares de culto excavados en la roca.

Ya sea ideados para proporcionar un pequeño descanso espiritual a trabajadores, o hechos para dar gracias por un milagro, lo fascinante no es su función sino su situación, no apta para todos los públicos.

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El nuevo Museo Guggenheim en Finlandia tendrá este diseño ganador

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El nuevo Museo Guggenheim en Finlandia tendrá este diseño ganador

El nuevo museo Guggenheim de Finlandia tiene ecos de la cultura vikinga. Es un diseño de Moreau Kusunoki Architectes, y ha sido el ganador en el concurso iniciado en junio de 2014 por la Fundación Solomon R. Guggenheim.

Es el tercer museo Guggenheim en Europa, tras el de Bilbao y el de Venecia, y como podéis ver en las fotografías es una serie de estructuras revestidas de madera negra custodiadas por una torre iluminada por un faro en su parte superior. De momneto solo es un diseño (en ganador de los 1.715 presentados), pero en breve podremos verlo hecho realidad en la capital finlandesa, Helsinki, con un coste de 147 millones de dólares.

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En el aeropuerto de Helsinki siguen tus pasos a través de tu móvil

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En el aeropuerto de Helsinki siguen tus pasos a través de tu móvil

Con la puesta en marcha de una cobertura completa wifi en el aeropuerto de Helsinki, y un sistema ideado para detectar los atascos de pasajeros, quienes lleven su teléfono móvil encendido podrán ser rastreados paso a paso.

Como en muchos aeropuertos, el de Helsinki cuenta con una red de routers que están disponibles para aquellos viajeros que van buscando una red wifi disponible. En este caso, el aeropuerto provee de wifi gratuita a los mas de 15 millones de pasajeros que pasan por él cada año.

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Descubre tu nombre en finlandés... y de paso el país

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Descubre tu nombre en finlandés... y de paso el país

¿Cómo te llamarías si fueses finlandés? Esto quieren enseñarnos desde Turismo de Finlandia con una aplicación web que han lanzado llamada Finngenerator. Dicen que en su país todo se basa en la naturaleza y en su mitología, incluso los nombres de las personas que se inspiran en bosques, animales y personajes.

Así, partiendo del uso el poema épico nacional Kalevala, nos proponen encontrar nuestro nombre finlandés, como ya hiciéramos con nuestro nombre en élfico en pleno boom de ‘El Señor de los Anillos’. La aplicación, fue lanzada en principio para el mercado japonés, aunque esta curiosa acción de marketing ha ido extendiéndose por todo el mundo a través de las redes sociales.

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Hoteles curiosos: durmiendo en un iglú de cristal

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Hoteles curiosos: durmiendo en un iglú de cristal

A la mayoría de viajeros que pretenden observar auoras boreales no les importará esperar a la intemperie, pero para aquellos que prefieran la comodidad y calidez de una habitación, nada más original que un iglú transparente. El hotel Kakslauttanen en Finlandia cuenta con iglús de cristal para observar las auroras boreales.

Esta "aldea de los iglús" está localizada en la Laponia, en el sector montañoso de Saariselkä y en las vecindades de Parque Nacional Urho Kekkonen, a 35 kilómetros del aeropuerto de Ivalo.

Fabricados con un cristal especial térmico la temperatura dentro del iglú se mantiene siempre en niveles cálidos incluso con temperaturas exteriores de -30°C. Cada iglú está provisto de un baño y camas de lujo.

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Auroras boreales vistas desde el espacio

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El magnífico estectáculo de las auroras boreales que nos regala la Naturaleza, se presentan en esta época del año en el hemisferio norte. Muchos son los que se acercan a lugares tan distantes como Canadá, Noruega o Finlandia para poder observarlas de primera mano.

Sin dudas, la experiencia es inolvidable, única en su tipo y todos vuelven enamorados de lo que han visto. Sin embargo, muy pocos tienen la posibilidad de observar las auroras boreales desde el espacio. Este punto de vista está reservado al puñado de hombres y mujeres que orbitan en las Estación Espacial Internacional alrededor de nuestro planeta.

Tenemos la posibilidad de compartir su experiencia gracias a vídeos como éste. ¡Disfrutémoslo!

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